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Carlos Alcaraz vuelve a hacer magia. Cuidado.

Sucede cada vez que ese tal Carlos Alcaraz sale a la cancha. Un punto escandalosamente estrafalario en el que hace algo que las personas que han visto tenis durante décadas jurarán por la vida de su compañero de dobles favorito y que nunca antes habían visto.

Y probablemente tengan razón porque a pesar de que se abrió paso (para él) durante los últimos seis meses, experimentando alguna versión de una mala racha de segundo año, Alcaraz nunca ha dejado de producir lo espectacular.

El domingo, en la final del BNP Paribas Open de Indian Wells, el momento llegó poco más de la mitad del primer set ante Daniil Medvedev.

Un globo de corto alcance perfectamente elevado llegó a Alcaraz mientras se acercaba a la red. Al principio, cree que puede saltar hacia atrás y golpearlo, pero a mitad de esa maniobra, se da cuenta de que tiene que girar, saltar y perseguirlo, lo cual hace, justo antes de que se instale en la cancha dura morada por segunda vez.

Y ahí es cuando el Alcaraz-de-todo realmente se afianza. En el momento final, se da cuenta de que debido a la forma en que sostiene la raqueta con el golpe de derecha, no puede meterse debajo de la pelota. En este punto, casi todos los que alguna vez han hecho esto para ganarse la vida dan un golpe desesperado y la pelota se desliza por el suelo hacia la red. No ocurre lo mismo con Alcaraz.

En una fracción de segundo, hace esta pequeña rotación de muñeca y golpea la pelota con lo que en este momento es la parte trasera de sus cuerdas.

Y el punto continúa y, unos cuantos tiros más tarde, lanza un golpe de derecha en la línea y Medvedev lo observa pasar.

Y así, el tenis estaba regresando a donde estaba el verano pasado, con Alcaraz reclamando el presente y el futuro del juego, dejando a un oponente luchando en cada golpe, consiguiendo un título mientras observaba un último error flotar fuera de la cancha. , luego abraza a su padre y entrenador de tenis, Juan Carlos Ferrero, y a su verdadero padre mientras miles de fanáticos lo bañan en sus rugidos de adulación.

Horas más tarde, con un gran trofeo de cristal a su lado después de su triunfo por 7-6(5), 6-1, Alcaraz no podía explicar qué había sucedido en ese pequeño primer milagro de un punto.

“Algo me pasó en los pies y no podía saltar”, dijo. “Cuando sucede algo así, tienes que meter una pelota más y simplemente correr hacia la siguiente”.

Alcaraz ha dicho repetidamente en las últimas dos semanas que ha pasado por momentos difíciles en los últimos meses. Perder fue raro, claro, pero el principal problema fue que cuando pisaba la cancha, ya fuera para entrenar o competir, le costaba encontrar la alegría que siempre había sentido cuando tenía una raqueta en la mano. Su familia y sus entrenadores seguían preguntándole qué le pasaba.

No tenía respuestas para ellas, lo que, en cierto modo, empeoró las cosas. Cuando se torció el tobillo en Río el mes pasado, estaba tan deprimido como desde el comienzo de su carrera.


(Buda Mendes/Getty Images)

Durante casi 200 años y probablemente más, la gente ha venido a California para reiniciar, relanzar su identidad o tratar de encontrar la antigua y verdadera. Y eso es lo que le pasó a Alcaraz durante las últimas dos semanas en el Valle de Coachella.

El chico regresó, y cuando lo hizo, el espectáculo despegó una vez más y nunca más que en esos locos momentos de carreras, movimientos de muñeca y pases en la línea en el primer set que enviaron a los 16.000 espectadores a su primer frenesí.

“Puntos como este me dan una motivación adicional para poner una sonrisa en mi rostro”, dijo, con una sonrisa en el rostro.

Esto iba a suceder en poco tiempo. Alcaraz es simplemente demasiado talentoso y demasiado dedicado al deporte como para permitir que esta sequía de ocho meses sin título se prolongue por mucho más tiempo. ¿Por qué el arco de su carrera inicial sería diferente a partir de ese punto?

En el momento en que comenzaban los primeros susurros de duda, cuando su amigo cercano y rival Jannik Sinner estaba haciendo su jugada por la supremacía, Alcaraz cobró vida. Venció a Sinner en las semifinales aquí, poniendo fin a la racha de 19 victorias consecutivas del italiano, luego se vengó un poco contra Medvedev, quien había terminado su intento de defender su título en el Abierto de Estados Unidos en septiembre cuando este período de barbecho apenas comenzaba.

Alcaraz es muy resistente, especialmente cuando está presente una multitud de primer nivel, como lo fue el domingo en el desierto. Estuvieron Rod Laver, María Sharapova y los actores Charlize Theron, Zendaya y Tom Holland. Cuando Alcaraz está en la cancha, especialmente en una final, un partido de tenis se convierte en un acontecimiento y durante los primeros años, casi siempre cumplió. Cuando eso dejó de suceder durante los últimos ocho meses, algo se sintió un poco mal en el universo del tenis.

No más. La victoria le dio a Alcaraz su segundo título consecutivo en lo que muchos jugadores y gran parte del deporte consideran el torneo más importante que no es un Grand Slam. Fue el título número 13 de una carrera que recién está comenzando, incluso si la próxima vez que consiga el primer puesto del ranking deportivo (sucederá pronto) será su segundo intento por alcanzar el número 1. En 2022, a los 19 años, se convirtió en el jugador más joven en llegar a lo más alto del ranking.


(Matthew Stockman/Getty Images)

Cuando terminó, Medvedev se sentó con su entrenador, Gilles Cervara, en el vestuario, le dijo que no se arrepentía de lo sucedido por la tarde y le preguntó a Cervara si lo hacía. Uno o dos disparos aquí y allá, dijo Cervara, pero este fue en la raqueta de Alcaraz.

Medvedev dijo que cuando Alcaraz subió su nivel en el primer set, “Me las arreglé para estar allí y tratar de alcanzar su nivel, pero estaba un poco deprimido. Al final, este abajo iba hacia abajo, hacia abajo, hacia abajo, y él iba hacia arriba, hacia arriba, hacia arriba”.

Alcaraz no fue el único que puso el mundo nuevamente en orden el domingo. En la final femenina, Iga Swiatek venció a Maria Sakkari para ganar su segundo título de Indian Wells en tres años. Swiatek ganó 6-4, 6-0, eliminando a la jugadora más exitosa de Grecia con una eficiencia nítida que se ha convertido en su marca registrada. Y siendo Swiatek Swiatek, la victoria llegó con al menos un set de puro dominio: un 'bagel' del segundo set en el marcador que tan a menudo añade un signo de exclamación a muchas de sus victorias.

Swiatek, de 22 años, ya ganadora de cuatro Grand Slams pero ninguno desde junio, mostró su resiliencia el otoño pasado después de perder el puesto número uno del ranking que había ocupado durante 76 semanas. Al final de la temporada, lo recuperó, pero tropezó temprano en el Abierto de Australia, y con Aryna Sabalenka avanzando, la supremacía de Swiatek parecía amenazada. Había más motivos para el nerviosismo cuando las cosas comenzaron para ella en Indian Wells hace 10 días.

Abrió contra Danielle Collins, quien casi la había vencido en Australia. Después vino Linda Noskova, la joven checa que la envió a su casa en Melbourne. Collins consiguió tres juegos. Noskova obtuvo cuatro. Ambos aguantaron un roscón en el segundo set.

Cuando Swiatek ganó aquí hace dos años y luego completó el 'Sunshine Double' dos semanas después con una victoria en el Miami Open, fue un momento decisivo para ella. Maestra del tenis en tierra batida, de repente se había demostrado a sí misma que podía ganar en pista dura.

“Esta vez, estoy muy contento con el trabajo”, dijo Swiatek.

Sus oponentes, no tanto. Saben que ha convertido su dominio y eficiencia en una estrategia que se ha traducido en un récord de 19-4 en finales y seis victorias consecutivas en el último partido porque tiene mucha energía en sus reservas.


(Robert Prange/Getty Images)

“He jugado contra bateadores más grandes, pero al mismo tiempo ella te quita tiempo”, dijo Sakkari. “Me tomó un par de juegos acostumbrarme a su sincronización”.

Lo aterrador para todas las demás mujeres es que aún faltan tres semanas para el punto óptimo de la temporada de Swiatek, la gira en tierra batida. En el pasado, pisar la arcilla roja era como volver a casa y lo esperaba con ansias.

“Ahora realmente no importa”, dijo un poco flexionada.

Para Alcaraz, las flexiones a menudo vienen en forma de esos pequeños milagros que él logra más que nadie. Medvedev, que puede lograr algunos de vez en cuando, sabe el efecto que pueden tener cuando logras uno.

“Sientes que puedes hacer más y más, golpear más fuerte, más rápido y ser mejor”, dijo.

Y eso es lo que sucedió cuando el partido pasó al segundo set y su aparentemente inevitable conclusión. Por momentos, parecía como si las bolas que salían de la raqueta de Alcaraz desafiaran las leyes de la física y no perdieran velocidad desde el momento en que salían disparadas de su raqueta hasta que rebotaban hacia los ojos de Medvedev o pasaban volando a su lado.

Medvedev golpeaba el balón una y otra vez y Alcaraz lo devolvía sin ser molestado.

“Él hace un buen tiro, estoy en problemas y pierdo el punto”, dijo Medvedev. “Está duro. Mentalmente no es fácil jugar contra esto”.

Nadie lo sabe mejor que Alcaraz. A 80 pies de distancia, no es nada difícil ver los hombros de un enemigo hundidos, su espíritu quebrantado y su cabeza sacudiendo con asombro e impotencia.

Y nada ayuda tanto, en un momento dado o a largo plazo, como un poco de pensamiento mágico y golpe. Esa serie salvaje de tiros cuando la tensión aumentaba, es buena para el juego, tanto para él como para el resto, dijo, y más importante aún, es buena para su alma.

“Siempre digo que estoy jugando mejor con una sonrisa en la cara”, dijo. “Puntos como este no importan si lo gano o lo pierdo, de todos modos me hacen sonreír. Creo que me ayuda a seguir mejorando mi juego en el partido y mostrar mi mejor tenis”.

El dinero inteligente dice que el mejor tenis de Alcaraz está por llegar.

(Foto superior: Matthew Stockman/Getty Images)



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