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Las mezquitas dependen del Ramadán para un tercio de su recaudación de fondos. ¿Existe una mejor manera?

(RNS) — Cuando las mezquitas se acerquen a los últimos días del Ramadán a principios del próximo mes, los musulmanes de todo Estados Unidos reservarán mucho tiempo extra para las oraciones nocturnas que giran en torno a la recitación del último capítulo del Corán por parte del imán. Saben que en algún momento durante los 20 “rakahs” de oración, generalmente después del octavo rakat, comienza la recaudación de fondos.

La mayoría de los musulmanes están familiarizados con la intensidad de la recaudación de fondos que se produce en esta noche particular del Ramadán, que se destina a costos operativos, proyectos de expansión o la construcción de una nueva mezquita. Es el punto culminante de la recaudación de fondos del Ramadán en su conjunto y, a su vez, el Ramadán es el principal mes de recaudación de fondos para las organizaciones musulmanas. En 2021, según el Red publicitaria musulmanalos musulmanes estadounidenses donaron 1.800 millones de dólares a causas nacionales e internacionales durante el Ramadán, y el hogar promedio donó más de 2.000 dólares.

Cada año, antes de que comience el Ramadán, mi esposo y yo, como muchas familias musulmanas estadounidenses, discutimos dónde queremos donar y cuánto aproximadamente. Esto incluye cómo queremos distribuir nuestro “zakat” anual. la limosna obligatoria a los necesitados que es el tercero de los cinco pilares del Islam. A los musulmanes se les enseña que pueden obtener inmensas bendiciones al participar en obras caritativas y donaciones este mes. Aunque el zakat se puede dar en cualquier época del año, la mayoría, como último Informe Zakat musulmán estadounidense de la Escuela de Filantropía de la Familia Lilly de la Universidad de Indiana mostró, dar zakat en Ramadán.

Ya sea que sea un recaudador de fondos o un donante, es un momento estimulante y agotador. Para aquellos musulmanes que esperan una época de intenso crecimiento espiritual, también puede resultar agotador. No participar en campañas de recaudación de fondos durante el Ramadán es dejar dinero sobre la mesa, pero ¿es posible salir de la mentalidad de recaudación perpetua de fondos en la época más sagrada del año?



Le pregunté a Shariq Siddiqui, profesor asistente de estudios filantrópicos y director de la Iniciativa de Filantropía Musulmana en la escuela Lilly, si es posible desvincular el Ramadán y la recaudación de fondos para que los musulmanes puedan concentrarse en la adoración.

¿La respuesta corta? No. “Tenemos que pensar en formas de diversificar nuestra financiación, pero al mismo tiempo, si no participamos activamente en la recaudación de fondos durante el Ramadán, podemos perder en las donaciones individuales. La gente quiere dar”, dijo.

Los fieles, socialmente distanciados debido a las preocupaciones por el COVID-19, se inclinan en oración en la mezquita de la Sociedad Islámica de Boston durante el primer viernes del mes sagrado del Ramadán, el viernes 16 de abril de 2021, en Boston. (Foto AP/Charles Krupa)

La pregunta, dijo Siddiqui, es: una vez que “concluya la ajetreada recaudación de fondos, ¿tenemos suficiente dinero para pasar el resto del año?” Crear una estrategia de desarrollo que diversifique la cartera de una mezquita u organización musulmana es crucial, dijo.

“Si las organizaciones musulmanas estadounidenses desarrollan una estrategia importante de donaciones, entonces… el Ramadán se vuelve menos estresante”, dijo. Siddiqui, investigador principal de la escuela Lilly Iniciativa de colaboración comunitariatambién alentó a las organizaciones musulmanas a buscar subvenciones fundacionales y considerar colaborar con otras organizaciones sin fines de lucro para dichas subvenciones.

Siddiqui sugiere que los actuales programas de recaudación de fondos de las mezquitas podrían beneficiarse de una planificación más estratégica. “Cuando pienso en las estrategias de desarrollo (de las mezquitas y las organizaciones musulmanas), siento como si estuviera mar adentro, como si fuera a lanzar una gran red y ver qué atrae hacia atrás”, dijo Siddiqui. “Hay estrés en el ecosistema por la forma en que recaudamos dinero”.

Siddiqui sugiere que las mezquitas y otras organizaciones musulmanas (algunas de las cuales ya lo hacen) inviertan en una base de datos de donantes y interactúen con ellos durante todo el año. “Sabemos que desde Ramadán hasta Dul Hijjah (el mes islámico en el que se realiza la peregrinación Hajj) son meses de gran recaudación de fondos”, dijo, al igual que noviembre y diciembre. Pero mantener el impulso durante el primer trimestre del año podría generar un apoyo significativo. “Si hacemos esto, descubrirán que entre el 70% y el 80% de su trabajo de recaudación de fondos ya estará hecho antes de que llegue el próximo Ramadán”, dijo.

Otra forma de quitarle presión al Ramadán como mes de recaudación de fondos es invertir, en lugar de vivir al día. Aslam Merchant, fundador de Inaeya Wealth, una empresa de inversión que cumple con la Sharia (ley islámica), me dijo que el método tradicional de recaudación de fondos en Ramadán tiene el menor retorno de la inversión y puede distraer la atención de lo que atrae a la gente a la mezquita.

“De alguna manera, recaudar fondos es lo más fácil de hacer. Reúnes a la gente, cenas, los reúnes en 'taraweeh', les dices qué harás con su dinero”, dijo Merchant, refiriéndose a las oraciones nocturnas del Ramadán. “Pero a menudo la gente se queja porque hay cajas de donaciones por todas partes y vienen a orar pero siempre les piden que den dinero. Hay una mejor manera.”

Merchant dijo que las donaciones (en realidad, una cuenta de corretaje similar a una IRA o 401K) pueden hacer que las mezquitas y las organizaciones musulmanas sean sostenibles de manera compatible con la Sharia. “Es perpetuo y no se obtiene de él, excepto las ganancias y lo necesario. Y puedes poner tierras, acciones, dinero e inversiones en un fondo de donación”.

Sin embargo, sólo el 2% de los ingresos anuales de las mezquitas estadounidenses provienen de fondos de donación, según el informe de ISPU. Encuesta sobre mezquitas estadounidenses 2020. Muchas iglesias, sinagogas y otros lugares de culto han utilizado durante mucho tiempo las dotaciones para sostenerse y crecer. “¿Por qué no nosotros?” preguntó el comerciante. “De esta manera nuestras generaciones futuras no tendrán que preocuparse de dónde provienen los salarios del personal. Pueden trabajar para hacer crecer y servir a sus comunidades”.

Mientras tanto, ¿cómo equilibran este trabajo necesario quienes ayudan con la recaudación de fondos con el culto que queremos realizar en Ramadán?

Afshan Malik, directora de desarrollo de Rabata, una organización educativa y académica islámica centrada en las mujeres, dijo que la Dra. Tamara Gray, fundadora del grupo, enseñó que la planificación es la clave. “No entres (al Ramadán) sin un plan”, dijo Malik. “Tienes que tener tus metas laborales, familiares y de recaudación de fondos”, mientras me recuerdas: “Los donantes quieren donar. En Ramadán es donde nuestra comunidad realmente prioriza sus donaciones”.

La brillante positividad de Malik me hizo preguntarme: ¿cuál fue su motivación? ¿Qué pasa con las personas para quienes resulta difícil hacer llamamientos para recaudar fondos?

“Puede resultar incómodo pedir donaciones”, respondió. “Así que intentamos que sea un levantamiento ligero. Optimizamos a quienes quieren ayudar. Lo descomponemos. Tenemos coincidencias de donaciones y una meta de donación mensual. Trabajamos para identificar los momentos que tocan el corazón de las personas.



“Es muy poco romántico tener todas estas hojas de cálculo y gráficos de Google para imaginar cómo será el Ramadán. Pero también es divertido y estimulante”, afirmó Malik.

Siempre he sabido, como dijo Malik, que el objetivo de la recaudación de fondos durante el Ramadán no es sólo el dinero en sí, sino tratar de ganar la “barakah” o bendiciones de Alá, para la mezquita, la organización o las personas que hacen el llamamiento por su trabajo caritativo y el donante que está haciendo la donación para apoyar el trabajo. Pero cuando me inundan y me abruman los llamamientos para recaudar fondos, el recordatorio definitivamente ayuda, al igual que decidir de antemano qué organizaciones y mezquitas quiero apoyar.

Pero no me importaría, sin embargo, si la noche del Corán khatam pudiera centrarse simplemente en eso: terminar el Corán en Ramadán.

(Dilshad D. Ali es periodista independiente. Las opiniones expresadas en este comentario no reflejan necesariamente las de Religion News Service).

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