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Positividad tóxica: cuando 'solo buenas vibraciones' va demasiado lejos

Cuando a Hanna Olivas le diagnosticaron mieloma múltiple en 2017, a los 42 años, al principio se enojó y luego se aterrorizó. Sus médicos coincidieron en una cosa: este tipo de cáncer de sangre es incurable. Pero no podían predecir cuánto tiempo le quedaba de vida. —Un médico me dijo que te queda alrededor de un año. Otro me dijo que tienes alrededor de 5. Un médico me dijo 6. Otro dijo que no sabía”, dice Olivas.

Algunos de sus amigos, por otro lado, estaban desconcertantemente optimistas. En las redes sociales y en persona le decían cosas como “¡Estás bien!” “¡Lo tienes!” “¡Eres una luchadora!” Le sugerían medicamentos y vitaminas. para que ella lo intentara y continuamente le aseguraba que todo saldría bien, porque ella es una guerrera.

Olivas sabía que estaban tratando de ayudar. Pero su persistente ánimo se sintió desdeñoso, cerrando cualquier conversación real.

“Yo digo, oye, espera un minuto. No hay ni una pizca de positividad en mí en este momento”, dice Olivas, que vive en Las Vegas. “Estoy realmente molesto y tengo todo el derecho a estarlo”.

Ser positivo y optimista es una cosa. Pero si va demasiado lejos, puede cruzar la línea hacia la llamada positividad tóxica. Puede suceder en todo tipo de circunstancias, incluidos problemas de salud, pérdida de empleo, problemas en las relaciones, problemas de embarazo o fertilidad, duelo y pérdida. En esencia, la positividad tóxica simplifica demasiado una situación complicada y trata de darle un giro infinitamente alegre. , independientemente de la realidad.

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Incluso si alguien tiene buenas intenciones, si está ofreciendo una positividad tóxica, el resultado es “una presión implacable para ser feliz o buscar la felicidad, sin importar cuál sea la situación”, dice la psicoterapeuta Whitney Goodman. para nosotros y para otras personas, y se ha vuelto tan omnipresente en nuestra cultura que escribió un libro sobre ello llamado Positividad tóxica: Manteniéndolo real en un mundo obsesionado con ser feliz. Ella dice que se le ocurrió la idea del libro alrededor de 2019, cuando vio que la positividad perpetua arrasaba en las redes sociales y aparecía en las sesiones con sus pacientes.

“Era como si existiera un contrato social al que todos estábamos suscritos y que se suponía que debíamos ser felices todo el tiempo”, dice Goodman. “Y si no estás tratando de ser más positivo, o no puedes lograrlo, de alguna manera estás fallando”.

Es un estándar imposible y que podría causar daño. La positividad constante requiere suprimir las emociones que pueden ser negativas e incómodas, y alejar esos sentimientos no resuelve nada, señala Goodman. “Ese sentimiento negativo que te resulta incómodo en realidad va a empeorar en otras áreas de la vida”, dice. —Por lo tanto, es posible que veas cosas como interrupciones en el sueño, interrupciones en tu estado de animo o [in] tus patrones de alimentación”.

Además, dice Goodman, la positividad tóxica puede aislar tanto a la persona que la emite como a la que la recibe. Si sientes que un amigo espera que siempre veas el lado positivo, puedes evitar hablar de tus sentimientos porque no quieres que te silencien ni te sientas juzgado.

La determinación de permanecer optimista independientemente de las circunstancias también puede tener raíces en la cultura y la religión, dice Kimberly Applewhite, PsyD, psicóloga clínica autorizada y directora del programa Dialectical.

Programa de terapia conductual en el Centro de Tratamiento Basado en Evidencia de Utah en Salt Lake City. “Algunas personas que comparten mi marco cultural racial [as a Black woman from the South] podrían tener una experiencia transgeneracional de ser vulnerables al daño si revelan sus verdaderos sentimientos y, como tales, pueden enmascarar su experiencia emocional con una sonrisa y tópicos esperanzadores”, dice.

En religión, Applewhite dice que evitar la negatividad puede adoptar diferentes formas. Para algunos, podría significar mostrar poca o ninguna emoción en un funeral porque la persona fallecida está “en un lugar mejor”; no quieren que otros cuestionen su creencia en la otra vida si lloran abiertamente. En otras tradiciones, dice Applewhite, algunas personas usan la frase “Soy demasiado bendecido para estar estresado” cuando suceden cosas buenas y malas. “A veces ésta es una gran estrategia para ver las cosas en equilibrio”, dice. “Pero si alguien usa esta frase para descartar sus propias luchas en un momento difícil, nuevamente puede impedirle obtener la ayuda que necesita”.

Todo sucede por una razón. El tiempo cura todas las heridas. Sólo vibraciones positivas. Dios sólo te da lo que puedes manejar. Eres lo suficientemente fuerte para manejar esto. Ten pensamientos positivos. Si ha usado estas frases cuando un amigo o familiar se desahoga o tiene problemas, es posible que haya virado hacia una positividad tóxica, a pesar de sus mejores intenciones. Estos consejos le ayudarán a evitarlo.

Siéntete cómodo estando incómodo. Applewhite dice que cuando los pacientes revelan este tipo de tendencias, es una oportunidad para ella de hacer una pausa con ellos y animarlos a consultarse a sí mismos y examinar por qué responden de esta manera. “La presiónA “Usar ciertas estrategias de afrontamiento, ya sean saludables o no, positivas o negativas, generalmente es algo sobre lo que hay que sentir curiosidad y, a menudo, proviene de algo que se ha aprendido como estrategia protectora frente a algún desaire percibido”, dice.

Las personas que responden de manera demasiado positiva a menudo intentan evitar sentimientos de incomodidad, dice Applewhite. Ella sugiere estrategias de atención plena como una forma de sentirse más cómodos con esas emociones.

Comprueba tu idioma. Evaluar y descartar ciertas frases puede ayudar.A SiA Si descubre que lo predeterminado es buscar un lado positivo en cada situación, hasta el punto de descartar toda su realidad, Applewhite sugiere cambiar a respuestas más basadas en hechos cuando hable con los demás e incluso con usted mismo. “En lugar de decir '¡Está bien' o '¡La vida sucede!', podrías decir algo como 'Estoy pasando por un momento difícil en este momento y espero con ansias'. hasta que este momento pase'”.

Si a menudo intentas arreglar las cosas cuando un amigo se sincera contigo, eso también podría ser una señal. En lugar de ofrecer soluciones o cambiar la conversación hacia algo más cómodo, haga preguntas, dice Goodman. “Aprenda a sentir más curiosidad por las experiencias de las personas. Y darle a la gente el espacio para hablar realmente sobre lo que está pasando”.

Para muchos, estas lecciones se aprenden de la manera más difícil. Olivas, que todavía está siendo tratada por su condición, comenzó a criticar a la gente por su positividad tóxica, con gentileza. “He tenido que aprender a usar mi voz y defenderme”, dice. “Creo en hablar de verdad, no en lo que yo llamo 'las cosas de puff puff'. En 2020, cofundó una empresa de marketing y publicaciones, llamada She Rises Studios, para empoderar a otras mujeres que también enfrentan o han enfrentado tragedias.

Preséntese, sea real y haga preguntas. Ése es el consejo de Olivas. “No creo que la positividad tóxica se haga a propósito. Creo que la gente simplemente no lo sabe y está muy dispuesta a decir lo que cree que es lo correcto”, dice. “Pero si realmente escucharan cuando hablamos en lugar de pensar que tienen que darnos una respuesta o una sugerencia, sería mucho mejor”.

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