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Por qué me niego a dejar que mi edad me defina cuando me acerco a los 70

A medida que se acerca a los 70, Lyn Slater, también conocido como El ícono accidental está viviendo lo mejor de su vida, ya que comenzó su blog de moda en 2014, a los 61 años, con casi un millón de seguidores en las redes sociales.

A lo largo de sus sesenta, a los devotos fans de Lyn les encantó cómo desafió los estereotipos, se negó a volverse invisible y demostró que todas las mujeres pueden ser relevantes y asumir riesgos, sin importar su edad.

En su nuevo libro, cómo ser viejo, Lyn comparte una mirada interna a la historia de sus sesenta, una década llena de rebelión y reinvención…

Lyn está a punto de cumplir 70 años

El año que cumplí 59 años, no encontraba nada que ponerme. Todo lo que colgaba en mi armario o en los estantes de las tiendas ya no me inspiraba. Este sentimiento de malestar me dice que estoy listo para contar una nueva historia.

Algo nuevo para vestirme. La ropa siempre me ha ayudado a contar historias sobre mí; quién soy, quién deseo ser. Podrían ser capítulos de una memoria. Miro hacia el final de una década con entusiasmo, deseoso de hacer un balance de lo que he logrado y de la nueva década que se avecina en busca de posibilidades.

Cuando miro hacia atrás en cada fase de mi vida, recuerdo las experiencias que tuve, no la edad que tenía cuando las tuve. No veo cada cumpleaños como un año perdido de juventud, sino como una nueva etapa de oportunidades.

En lugar de pensar en todas las cosas que extrañaré del pasado, me concentro en las cosas que puedo hacer en el momento y que hacen que mi vida sea emocionante.

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Para mí, eso significa diseñar una nueva apariencia, asumir nuevos roles, tener nuevas experiencias. Quizás encontrar un nuevo lugar donde vivir o una nueva forma de trabajar. Vuelvo a la escuela para aprender algo nuevo.

Cuando tenía cincuenta años, completé un doctorado y me convertí en profesor de tiempo completo. Mi hija se graduó de la universidad, encontró su profesión y se casó. Hice mi primer viaje a Europa.

Mujer oliendo flores en un jardín frente a un cobertizo
Lyn dice que es mucho más que su edad

Me hicieron un reemplazo de cadera. Aprendí a hacer joyas y comencé a tomar clases en una escuela de moda. Vivía en un loft en Williamsburg. Mi padre murió; mi hermana tuvo tres bebes. Mi socio Calvin y yo crecimos como pareja y aprendimos la forma correcta de pelear.

Nos mudamos de Brooklyn a Queens. Dejé de teñirme el pelo y me lo corté. Después del reemplazo de cadera, pude moverme libremente sin dolor por primera vez en dos años. Pagué mis estudios de posgrado, la universidad y la boda de mi hija. Ahorré $250 al mes al dejar de teñirme el cabello de rápido crecimiento. Esto me dio algunos recursos más para invertir en cualquier nuevo “armario” que quisiera diseñar.

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Durante esta década, de cada una de mis experiencias, aprendí importantes lecciones de vida y adquirí nuevas habilidades. Tomar clases en una escuela de moda y viajar a Europa por primera vez en mi vida desencadenó un deseo no realizado que no sabía que tenía. Todavía no estaba definido y, sin embargo, sentí su urgencia. Era una mano en mi espalda, empujándome hacia la puerta.

Muchas personas, sin importar la edad que tengan, buscan significado a medida que se acerca una nueva década. Mucha gente seguía preguntándome cómo me sentía al cumplir 60 años cuando, a los 59, mi edad era lo último que tenía en mente. Rápidamente descubrí que los años sesenta son una década difícil. En verdad, no me consideraba viejo hasta que todo el mundo empezó a decirme que lo era. Estas son las cosas para las que nadie me preparó.

Mujer con traje negro
Lyn aprendió importantes lecciones de vida y adquirió nuevas habilidades cuando tenía sesenta años.

AARP le envía incansablemente solicitudes de membresía. Recibe recordatorios frecuentes de que debe inscribirse en Medicare tres meses antes de cumplir 65 años, o de lo contrario recibirá una multa. Puedes cobrar la Seguridad Social. La gente pregunta cuándo planea jubilarse. Tiene derecho a descuentos para personas mayores en trenes, cines y museos.

Te preguntan si quieres aprovecharlos, o se supone que sí por el color de tu cabello. Los padres comienzan a fallecer si aún no lo han hecho. La gente salta para darte un asiento en el metro. Te dicen que te ves bien… para tu edad. Los cementerios le envían folletos por correo informándole que es hora de comprar un terreno. Durante una pandemia, le dicen que está en el grupo con mayor probabilidad de morir.

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¿Por qué permitiría que mi edad, después de todo sólo un número, defina quién soy o determine cómo vivo mi vida? ¿Por qué todos se sienten obligados a seguir recordándomelo?

Especialmente porque yo, como todos, tengo mucho más que mi edad. Yo, como todos los demás, estoy envejeciendo de manera única, así que no entiendo por qué de repente los bordes de mi individualidad están siendo pulidos para poder ser agrupado con todos los demás.

mujer en abrigo rosa
Lyn tuvo una década emocionante a los sesenta

La edad que tengo es sin duda el dato más aburrido sobre mí. A los 59 años tomé la determinación de no dejar que la edad me defina ni se interponga en mi camino. Todavía no tenía claro qué haría, pero estaba seguro de que debido a mi naturaleza inherentemente rebelde encontraría una manera, como siempre lo he hecho, de desafiar las expectativas establecidas por los demás. Expectativas que intentan dictar quién podría ser o qué podría hacer. Todos los recordatorios de que estaba envejeciendo sólo sirvieron para provocarme.

Alimentaron mi deseo de hacer de esta década una en la que me resistiré a los estereotipos que dictan cómo debo lucir o cómo debo vivir la vida cuando sea mayor. Usaré mi creatividad para escribir una historia alternativa, una historia nacida del alegre desafío a la idea de que es hora de que me retire con gracia y desaparezca.

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Así que aquí estoy de nuevo, ahora con sesenta y nueve años, pronto cumpliré setenta. Ha pasado otra década. Me mudé de la ciudad, compré una casa con mi pareja; una profundización de nuestro compromiso mutuo y nuestra familia. Me convertí en abuela a principios de la década y nuevamente al final.

Decidí qué tipo de abuela quería ser. Llegué a aceptar mi identidad como escritora. Me retiré de la docencia después de veinte años. Continúo trabajando como consultora de trabajo social. Me operaron de cataratas y puedo ver mejor que en años. Tuve Covid, pero agradecidamente sigo sobreviviendo a la pandemia.

Mujer con traje negro
Lyn aprendió importantes lecciones de vida y adquirió nuevas habilidades cuando tenía sesenta años.

Mi madre murió. Los bebés de mi hermana están en la universidad. He estado en Shanghai, Tokio, Madrid, París, Lisboa, Reykjavik, Amsterdam, Colonia, Basilea y Londres, algunas de esas ciudades más de una vez.

Me han destacado campañas de moda internacionales, al igual que la prensa de moda. Tengo más de medio millón de seguidores en Instagram. Hay anuncios, vídeos musicales, apariciones en el Today Show…

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Durante esta última década de mi vida, he tenido la aventura más increíble. Está tan lejos de mis expectativas sobre lo que traerían mis sesenta años que ni siquiera yo entiendo completamente cómo sucedió todo.

Durante esta última década, una profesora de trabajo social, una abuela con canas y arrugas, se convirtió en una estrella de la moda. De alguna manera, una mujer común y corriente como yo se encontró viviendo una extraordinaria vida mayor como mi alterego, conocido como Accidental Icon.

Mujer posando vestida de negro afuera de Hermes© Calvin Lom
Lyn dice que envejecer es un privilegio

Irónicamente, durante los años en que la sociedad asumió que me volvería invisible cuando fuera una mujer mayor, fui más visible que en cualquier otro momento de mi vida. Infinitamente más visible que cuando era joven.

Al repasar cada año y reflexionar sobre mis experiencias, espero aprender los porqués y los cómos de lo que hice o no hice para que esta aventura sucediera. Te invito a que vengas conmigo. Descubro lecciones importantes sobre cómo ser viejo.

mujer pateando hojas de otoño © Calvin Lom
Nada debería impedirnos vivir nuestra vida, dice Lyn

Aprendo la importancia de permanecer fiel a uno mismo y a sus valores. Aprendo lo poderosos que son los estereotipos sobre la edad.

Aprendo que si no estás atento, pueden descarrilarte a pesar de lo rudo que creas que eres. Aprendo a no dejar que mi edad me defina incluso cuando otros así lo desean.

Entiendo que es una elección cada día no permitir que la edad se interponga en mi camino para vivir la vida que quiero vivir. Terminar una década y comenzar otra, sin importar la edad que tengamos, implica la pregunta “¿Y ahora qué?”

Las expectativas sociales y familiares y nuestras circunstancias únicas complican nuestra respuesta a esta pregunta. Soy consciente de que, como mujer blanca, educada, cis, sana y con seguridad financiera, mi privilegio ha contribuido a lo que podía hacer a los 60 años y cómo podía hacerlo.

mujer sentada al revés en una silla© Calvin Lom
Lyn está aprendiendo a ser mayor.

Informa lo que puedo hacer ahora. Envejecer también es un privilegio que no todos disfrutan. Sin embargo, antes de que nos suceda a nosotros, consideramos que la vejez es algo que debemos evitar a toda costa. La definición del diccionario de la palabra viejo es “haber vivido mucho tiempo”. Le pregunto con toda sinceridad: ¿realmente preferiría la alternativa a vivir mucho tiempo? Al cumplir setenta años este año, con gratitud agregaré “viejo” a mi lista de privilegios y lo reconoceré como tal.

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Hay un aspecto del envejecimiento que está bajo nuestro control: cómo elegimos pensar sobre nuestra edad. Lo que pensamos acerca de envejecer o envejecer informa lo que sentimos acerca de nosotros mismos como personas que envejecen y envejecerán. Afecta nuestra salud. Influye en cómo podemos responder a los desafíos y oportunidades que plantea la vida mayor. Nada en tu edad, independientemente de si estás cumpliendo 30 o 100 años, debería disuadirte de vivir la vida que deseas, independientemente de lo que digan los demás o la sociedad diga que debes o puedes hacer.

Portada del libro Cómo ser viejo



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