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El experto en asuntos religiosos Thomas Bowen se traslada de la ciudad de Washington a la Casa Blanca

WASHINGTON (RNS) — En el mes transcurrido desde que pasó de la administración de la alcaldesa Muriel Bowser a la Casa Blanca, el reverendo Thomas L. Bowen sigue encontrando rostros familiares.

“Es un poco gracioso, porque todavía no ha habido una reunión en la que no haya entrado a una habitación y haya conocido a alguien de interacción anterior, ya sea a través de la oficina del alcalde o años atrás con el Fondo de Defensa de la Infancia”, dijo Bowen. quien recientemente fue nombrado asesor principal de la Casa Blanca encargado de mantener informados a los líderes religiosos sobre la política nacional.

Hay un viejo dicho que dice que la capital de nuestra nación es una ciudad pequeña, pero en el caso de Bowen, el fenómeno puede tener mucho que ver con sus interacciones previas: un graduado de Morehouse College que estudió en la Escuela de Divinidad de la Universidad de Chicago, el nativo de Ohio trabajó en defensa religiosa junto al ahora senador. Raphael Warnock y el pastor de Chicago Otis Moss III antes de pasar al Children's Defense Fund, una organización sin fines de lucro defendida por la primera dama Hillary Clinton.

El reverendo Thomas Bowen dirige una oración por el ministro principal, el reverendo Wallace Charles Smith, en noviembre de 2021 en la Iglesia Bautista Shiloh en Washington. Foto cortesía de la Iglesia Bautista Shiloh

En 2002 se incorporó al personal de Iglesia Bautista de Shiloh, una histórica congregación negra, de la que es ministro de justicia social. Allí se hizo conocido como la voz de la comunidad religiosa del distrito y, en 2016, Bowser lo hizo oficial nombrándolo director de asuntos religiosos.

Tanto a nivel local como nacional, la cartera de Bowen ha ido más allá del ámbito de la fe. También fue director de asuntos afroamericanos del Distrito de Columbia y dirigió su Oficina para Padres, Hombres y Niños. En la Casa Blanca, sus responsabilidades en la Oficina de Participación Pública también incluyen llegar a “la diáspora de países étnicos blancos en Europa, como Irlanda, Italia y Grecia”.


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También es probable que Bowen se comprometa a apuntalar la democracia, un tema importante de la presidencia de Biden y ahora de su campaña de reelección.

“Él comprende los fundamentos morales y éticos de la democracia”, dijo Eddie S. Glaude Jr., estudioso de la religión y profesor de estudios afroamericanos en la Universidad de Princeton, en Bowen, con quien asistió a Morehouse.

Bowen ya ha estado en contacto con la reverenda Barbara Williams-Skinner, líder religiosa del área de Washington y coordinadora de Faiths United to Save Democracy, quien describe a Bowen como “el ejemplo consumado de fe en acción”.

27 de febrero de 2017, líderes interreligiosos hablan en Masjid Muhammad, incluido el reverendo Thomas Bowen, de extrema derecha. Foto de Albert Sabir, cortesía de la Mezquita de las Naciones.

27 de febrero de 2017, líderes interreligiosos hablan en Masjid Muhammad, incluido el reverendo Thomas Bowen, de extrema derecha. Foto de Albert Sabir, cortesía de la Mezquita de las Naciones.

Williams-Skinner dijo que espera que uno de sus objetivos principales sea organizar una reunión, algo que la comunidad religiosa negra ha buscado durante mucho tiempo, entre sus líderes y Biden. Después de años de tratar de abogar ante el presidente sobre la legislación contra la pobreza y el aumento del salario mínimo, más recientemente los líderes de la iglesia negra se han unido a ardientes gritos por un alto el fuego en la guerra entre Hamás e Israel.

“El clero negro es el mensajero de esperanza más consistente y fiel para las personas vulnerables, para los votantes reacios, particularmente los votantes más jóvenes”, dijo Williams-Skinner, quien también copreside la Red Nacional del Clero Afroamericano. “Y es un poco miope no cerrar la brecha en esa comunicación”.

Bowen se encuentra ahora en la posición de mediar con sus antiguos colegas sobre estas cuestiones. “Siempre tratamos de compartir con ellos cómo estamos liderando los esfuerzos humanitarios en Gaza y cómo seguimos intentando negociar y actuar como intermediarios con ambas partes”, dijo.

Mientras pasa a temas nacionales e internacionales, seguirá actuando como clérigo en la ciudad en la que ha servido durante mucho tiempo. “Siempre que hay un funeral de una persona sin hogar y el pastor no puede hacerlo, el reverendo Bowen es siempre nuestra persona a quien acudir”, dijo el reverendo George Mensah, ministro ejecutivo de Shiloh Baptist, en un correo electrónico a RNS.

Bowen dijo que dirigió un funeral en Shiloh para “un querido miembro de la iglesia que desafortunadamente se encontraba sin hogar” tres semanas después de comenzar su trabajo en la Casa Blanca. “Uno de mis compromisos en el ministerio es creer que todos merecen un regreso a casa adecuado”, dijo Bowen, quien también dirige el servicio de oración de la iglesia a las 7 am a través de una conferencia telefónica los días de semana.

13 de julio de 2021, el reverendo Bowen, extremo izquierdo, participa en una Alianza Comunitaria de Fe internacional entre la organización musulmana más grande y la organización cristiana evangélica más grande. Foto de Albert Sabir, cortesía de The Nation's Mosque

El 13 de julio de 2021, el reverendo Bowen, de extrema izquierda, participa en una Alianza Comunitaria de Fe internacional entre la organización musulmana más grande y la organización cristiana evangélica más grande. Foto de Albert Sabir, cortesía de la Mezquita de la Nación.

Bowen también participa en las celebraciones de diferentes grupos religiosos, incluidos los iftars, las comidas en las que los musulmanes rompen el ayuno durante el Ramadán, y el Diwali, el festival hindú de las luces.

“Creo que todos podemos ser mejores si podemos aprender de nuestros vecinos y compañeros de trabajo cómo celebran su fe y cómo ésta influye en sus vidas”, dijo el ministro, afiliado a las Iglesias Bautistas Estadounidenses de EE. UU. y a la Convención Bautista Nacional Progresista.

El clero musulmán y cristiano habló de su preocupación por la seguridad de sus lugares de culto en medio de amenazas y violencia.

El Imam Talib M. Shareef, presidente de Masjid Muhammad, también conocida como la Mezquita de la Nación, en Washington, describió a Bowen como “muy receptivo” cuando las comunidades religiosas habían sido atacadas con odio.

“Cada vez que ocurría un incidente en el que una comunidad religiosa era blanco de violencia, él siempre nos controlaba, y la mayoría de las veces con una visita física”, dijo el imán en un mensaje de correo electrónico sobre Bowen, quien, según dijo, regularmente Visitó la mezquita.

El reverendo William H. Lamar IV, pastor de la Iglesia Episcopal Metodista Africana Metropolitana de Washington y copresidente de la Red Interreligiosa de Washington, también habló de la “presencia muy pastoral” de Bowen, recordando cómo apoyó a la congregación “cuando los Proud Boys profanaron nuestra congregación” derribando y destruyendo su letrero de Black Lives Matter.

27 de junio de 2017, el reverendo Thomas Bowen, jefe de mesa, asiste a la celebración del Eid de Masjid Muhammad en el Centro Recreativo de Trinidad. Foto de Albert Sabir, cortesía de la Mezquita de la Nación.

27 de junio de 2017, el reverendo Thomas Bowen, jefe de mesa, asiste a la celebración del Eid de Masjid Muhammad en el Centro Recreativo de Trinidad. Foto de Albert Sabir, cortesía de la Mezquita de la Nación.

Bowen espera continuar su trabajo de participación pública con personas sin fe, incluidos los “ningunos” o aquellos sin afiliación particular, así como con ateos y humanistas. “Sé que hay personas que tienen algo que ofrecer en este espacio, que tal vez no estén asociadas con ninguna religión organizada”, dijo.

Bowen dijo que también espera continuar abordando cuestiones de seguridad para los lugares de culto en su nuevo rol que interactúa con la Oficina de Asociaciones Vecinales y Religiosas de la Casa Blanca. Ha colaborado durante mucho tiempo con la oficina del Departamento de Seguridad Nacional que administra el Programa de Subvenciones de Seguridad para Organizaciones sin Fines de Lucro, que proporciona financiación a congregaciones en riesgo de ataque.

“No creo que se pueda decir demasiado a los lugares de culto”, dijo sobre la necesidad de protección y planificación para apuntalar sus edificios, “porque hay muchas congregaciones vulnerables por ahí”.

El reverendo Thomas Bowen y su ahijada Majesty en la lista de huevos de Pascua de 2022. Cortesía del reverendo Thomas Bowen

El reverendo Thomas Bowen y su ahijada Majestad en la lista de huevos de Pascua de 2022. Cortesía del reverendo Thomas Bowen

Lamar dijo que ora para que su colega pueda ser profético en medio de los poderosos. “Si representó al alcalde Bowser o representa a Joe Biden, la pregunta es esta”, dijo Lamar, “cuando tiene ante sí una decisión que sabe claramente que va en contra de los dictados del evangelio revolucionario de Jesucristo y de los principios del las religiones del mundo que creen en la fe, la justicia y la equidad y que todos los seres humanos sean tratados con dignidad, ¿qué decisión tomará?

Bowen dijo que ha tenido que tomar algunas decisiones, incluida la de renunciar a ser miembro de un par de roles religiosos cuando pasó a ocupar el puesto en la Casa Blanca: el Consejo Asesor de Inversión Socialmente Responsable de las Sociedades Misioneras del Hogar Bautista Estadounidense y la junta directiva de Sixth & I. un centro cultural judío en Washington del que era el único miembro negro no judío.

Pero también dijo que se siente “cómodo” en su nuevo cargo. “Estoy feliz de estar en una sala y en un espacio donde puedo compartir no sólo mis preocupaciones, sino también las preocupaciones de las personas con las que hablo, como el reverendo Bill Lamar; no sólo con las que hablo, sino que respeto, ” él dijo.

Bowen dijo que cree que hay oídos que escuchan en la Casa Blanca, incluso si las respuestas a las preocupaciones no siempre llegan rápidamente.

“Con mucho gusto entro a la arena para ayudar a compartir mis pensamientos”, dijo, “y mantenerme en la brecha”.


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