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'Fracaso moral': la Cámara de Representantes de Estados Unidos aprueba un proyecto de ley que prohibiría la financiación de la UNRWA

Washington DC – La Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó un proyecto de ley de financiación de 1,2 billones de dólares que prohibiría la financiación de la Agencia de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina (UNRWA) en medio de la catástrofe humanitaria en Gaza.

La medida, que fue aprobada el viernes con una votación de 286 a 134, mantendría al gobierno en pleno funcionamiento antes de la fecha límite para el cierre parcial.

La legislación propuesta pasa ahora al Senado, que debe aprobarla antes de la medianoche del viernes, cuando varias agencias gubernamentales comenzarían a quedarse sin dinero. El presidente Joe Biden ha prometido promulgar el proyecto de ley de inmediato, si la cámara alta del Congreso, controlada por los demócratas, aprueba la legislación como se espera.

La medida enfrentó la oposición de decenas de republicanos de extrema derecha, quienes argumentaron que no frena lo suficiente el gasto gubernamental. Después de la votación, la representante Marjorie Taylor Greene presentó una moción para destituir al presidente de la Cámara de Representantes, Mike Johnson, de su cargo por su respaldo al acuerdo de gasto bipartidista; 22 demócratas, muchos de los cuales habían expresado preocupaciones sobre la disposición de la UNRWA, se unieron a los republicanos para oponerse al plan.

Maya Berry, directora ejecutiva del Instituto Árabe Americano (AAI), calificó la aprobación del proyecto de ley como “un increíble fracaso moral”.

“Nuestro proceso político ha optado por recortar la financiación estadounidense a literalmente la única entidad que puede abordar el nivel y la escala del sufrimiento que está ocurriendo en Gaza en este momento”, dijo Berry a Al Jazeera.

Se avecina una hambruna en Gaza

El proyecto de ley surge mientras las Naciones Unidas han estado advirtiendo sobre el creciente riesgo de hambruna en Gaza en medio del bloqueo israelí. Los funcionarios de Gaza han dicho que muchos niños ya han muerto de deshidratación y hambre durante el último mes.

Varios progresistas habían criticado la prohibición de la ayuda estadounidense a la UNRWA, que proporciona servicios vitales sobre el terreno a los palestinos en Gaza y en todo Oriente Medio.

En un discurso en la Cámara el jueves, la congresista Rashida Tlaib acusó a Israel de cometer “algunos de los crímenes más horrendos contra la humanidad” de este siglo.

“El gobierno israelí ha estado matando de hambre intencionalmente al pueblo palestino”, dijo.

Tlaib, de ascendencia palestina, añadió que la UNRWA es la “principal organización que proporciona alimentos y asistencia humanitaria que necesitan desesperadamente los palestinos hambrientos”.

“Los miembros aquí –todos ellos– ahora van a contribuir a la hambruna de las familias palestinas”, dijo.

El senador Chris Van Hollen también condenó la inminente prohibición y expresó decepción y frustración por la medida.

“La UNRWA es el principal medio para distribuir la asistencia que se necesita desesperadamente en Gaza, por lo que negarle financiación equivale a negar alimentos a personas hambrientas y restringir los suministros médicos a los civiles heridos”, dijo Van Hollen en un comunicado.

“También significa recortar el apoyo a los servicios –incluida la educación y la atención sanitaria– para más de un millón de palestinos en Cisjordania, Siria, Líbano y Jordania”.

Van Hollen no dijo si votaría en contra del proyecto de ley. El mes pasado, el senador votó a favor de una legislación propuesta que proporcionaría 14 mil millones de dólares en ayuda adicional a Israel y desfinanciaría a la UNRWA, a pesar de sus críticas a la guerra en Gaza y su defensa de la agencia de la ONU.

Israel había acusado a la UNRWA de tener vínculos con Hamás, acusaciones rechazadas por la agencia y los principales grupos humanitarios.

A principios de este año, el gobierno israelí dijo que alrededor de una docena de empleados de la UNRWA participaron en el ataque de Hamás del 7 de octubre contra el sur de Israel. La UNRWA abrió una investigación sobre las acusaciones. La ONU también nombró un panel independiente para revisar la agencia.

Las acusaciones israelíes llevaron a más de una docena de países occidentales, encabezados por Estados Unidos, a suspender la ayuda a la UNRWA.

Pero en un informe visto por muchos medios de comunicación el mes pasado, la UNRWA dijo que las fuerzas israelíes torturaron a varios de sus miembros en Gaza para que admitieran sus vínculos con Hamás.

Muchos de los países que habían suspendido su asistencia a la UNRWA, incluidos Canadá y Australia, reanudaron la financiación en las últimas semanas. Pero la administración Biden ha seguido reteniendo los fondos.

refugiados palestinos

El jueves, la congresista Alexandria Ocasio-Cortez describió la desfinanciación de la agencia de la ONU para los refugiados palestinos como “desmedida”.

“Tampoco se basa en hechos sólidos”, dijo. “Tenemos evaluaciones de inteligencia que hablan de esto y lo encuentro muy político”.

El proyecto de ley de financiación estadounidense incluye otras medidas proisraelíes, incluidas restricciones estrictas a la ayuda humanitaria estadounidense a los palestinos.

Berry, de AAI, dijo que era importante poner la inminente prohibición en el contexto de los esfuerzos israelíes más amplios y de años de duración para deslegitimar a la UNRWA.

La agencia de la ONU brinda atención médica y educación, entre otros servicios esenciales, en toda la región a millones de refugiados palestinos, personas que fueron desplazadas por la fuerza de sus hogares durante el establecimiento del Estado de Israel y a sus descendientes.

Berry dijo que si bien el retiro de fondos de la UNRWA durante una crisis de hambruna en Gaza es “impactante”, el problema es incluso mayor que la ayuda al territorio palestino; es parte del impulso para “borrar a los refugiados palestinos”.

La Casa Blanca, que normalmente participa en el establecimiento de los parámetros de los proyectos de ley de financiación, ha respaldado la legislación propuesta, sugiriendo que Biden está de acuerdo con retirar fondos a la UNRWA.

“La política de la administración Biden desde el 7 de octubre ha sido trágicamente errónea”, dijo Berry a Al Jazeera. “Y en lugar de corregir el rumbo, en lugar de cavar el agujero en el que han colocado a Estados Unidos y que ha perjudicado su posición mundial, en realidad no han podido dar un giro”.

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