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El gran donante republicano Jeff Yass poseía acciones del socio de fusión de medios de Trump

Jeff Yass, el financiero multimillonario de Wall Street y megadonante republicano que es un importante inversor en la empresa matriz de TikTok, también fue el mayor accionista institucional de la empresa fantasma que recientemente se fusionó con la empresa de redes sociales del expresidente Donald J. Trump.

Una presentación regulatoria de diciembre mostró que la firma comercial de Yass, Susquehanna International Group, poseía alrededor del 2 por ciento de Digital World Acquisition Corp., que se fusionó con Trump Media & Technology Group el viernes. Esa participación, de unas 605.000 acciones, valía unos 22 millones de dólares según el último precio de cierre de las acciones de Digital World.

No está claro si Susquehanna todavía posee esas acciones, porque los grandes inversores revelan sus tenencias a los reguladores sólo periódicamente. Pero si conserva su participación, la empresa de Yass se convertiría en uno de los mayores accionistas institucionales de Trump Media cuando comience a cotizar esta semana después de la fusión.

Las acciones de Digital World han subido alrededor de 140 por ciento este año a medida que se acercaba la fusión con la empresa matriz de Truth Social, la plataforma de redes sociales de Trump, y Trump se convertía en el presunto candidato republicano a la presidencia.

“Susquehanna es un creador de mercado y no tiene ningún interés económico en Trump Media”, dijo la compañía en un comunicado. “La posición larga de la empresa se ve compensada por posiciones cortas del mismo tamaño”.

Los documentos regulatorios muestran que la empresa utilizó valores de compensación para tratar de minimizar sus ganancias o pérdidas en las acciones.

El comunicado de la compañía no comentaba si la empresa todavía poseía una participación en Digital World, ni sobre la relación entre Yass y Trump.

El Sr. Yass ha aparecido en las noticias recientemente por múltiples razones. Un gran contribuyente a los candidatos republicanos y a los comités de acción política que apoyan causas libertarias y conservadoras, incluido el Club para el Crecimiento, la firma de Yass también es un gran accionista de ByteDance, la empresa matriz de TikTok. Las empresas de inversión estadounidenses Susquehanna, BlackRock y General Atlantic, entre otras, poseen el 60 por ciento de ByteDance.

Este mes, la Cámara aprobó un proyecto de ley para obligar a ByteDance a vender TikTok, la empresa de redes sociales controlada por China.

El Club para el Crecimiento ha tratado de presionar a los republicanos en el Congreso para que se opongan a cualquier intento de prohibir TikTok si todavía estaba controlado por China, y Yass ha ayudado a la organización conservadora a financiar ese esfuerzo. (El Club para el Crecimiento se había opuesto a la campaña de reelección de Trump, pero parece haberse reconciliado con él).

Trump había apoyado la prohibición de TikTok en Estados Unidos, pero recientemente cambió su postura. Hace unas semanas, reconoció haber tenido una breve reunión con Yass, identificado en un informe de 2022. Columna del Wall Street Journal como “nunca Trumper”, pero dijo que los dos hombres nunca hablaron sobre TikTok.

Una persona cercana a la campaña de Trump dijo que se esperaba que Yass hiciera una gran donación a un grupo que apoya la campaña política del expresidente.

Susquehanna, que facilita la negociación de miles de acciones utilizando modelos matemáticos, no es la única empresa que puede ganar dinero con Digital World. En febrero, Digital World reveló que recaudó 50 millones de dólares de un grupo de inversores institucionales para cubrir los gastos relacionados con la fusión. Los inversores prestaron a la empresa dinero que puede convertirse en acciones. Los inversores en el acuerdo aún no se han revelado.

En general, los fondos de cobertura y las empresas comerciales poseían alrededor del 5 por ciento de los 30 millones de acciones en circulación de Digital World a finales del año pasado. La gran mayoría de los aproximadamente 400.000 accionistas de Digital World son inversores individuales, muchos de ellos partidarios de Trump.

El aumento en el precio de las acciones de Digital World este año ha aumentado en miles de millones de dólares el valor de la participación de 79 millones de acciones de Trump en Trump Media. A Trump también se le emitirá una clase de acciones que le darán al menos el 55 por ciento de poder de voto sobre todas las medidas de los accionistas.

La fusión finalizó justo antes de la fecha límite del lunes para que Trump obtuviera una fianza para cubrir una multa de 454 millones de dólares impuesta por un juez en un caso de fraude civil.

Las acciones de Trump Media del expresidente podrían proporcionarle un salvavidas financiero para recaudar el efectivo necesario para conseguir un bono. Pero para hacer eso, necesita que la junta de siete miembros de Trump Media elimine una restricción que le impide vender acciones o usar acciones como garantía para un bono durante los próximos seis meses.

La junta incluye al hijo mayor de Trump, Donald Jr., y tres ex miembros de su administración: Kash Patel, quien fue jefe de gabinete del secretario interino de Defensa de Trump; el ex representante comercial de Estados Unidos, Robert Lighthizer; y Linda McMahon, ex administradora de la Administración de Pequeñas Empresas.

McMahon preside una gran recaudación de fondos para Trump programada para el 6 de abril en Palm Beach, Florida, según una copia de la invitación. El evento está coorganizado por John Paulson, el inversionista multimillonario, e incluye a varios financieros de Wall Street como presidentes. El Sr. Yass no se menciona como uno de ellos.

Maggie Haberman contribuyó con informes.

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