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La demanda antimonopolio de Apple refleja la estrategia que venció a Microsoft, pero la industria tecnológica ha cambiado

La demanda antimonopolio del gobierno estadounidense contra Apple se basa en el caso decisivo de 1998 que rompió el dominio absoluto de Microsoft sobre el software de escritorio, pero puede resultar ser un plan imperfecto para abordar la competencia de los teléfonos inteligentes.

El mercado actual para el iPhone luce muy diferente del casi monopolio que disfrutaba el sistema operativo Windows de Microsoft hace dos décadas y, como resultado, el gobierno podría enfrentar tiempos más difíciles para enfrentarse a Apple, dijeron expertos legales.

El Departamento de Justicia, junto con 15 gobiernos estatales, acusó a Apple de monopolizar ilegalmente el mercado de teléfonos inteligentes mediante restricciones a los desarrolladores de aplicaciones que limitan las opciones y la innovación, lo que, según dijo, obliga a los consumidores a pagar precios más altos.

Apple dijo que el gobierno se equivoca en cuanto a los hechos y la ley.

El gobierno tiene que demostrar que las prácticas comerciales de Apple fueron “exclusivas” y perjudicaron a los consumidores al degradar la calidad de los productos rivales, según varios expertos legales.

El gobierno acusó a Apple de suprimir tecnologías que habrían aumentado la competencia entre los teléfonos inteligentes en cinco áreas: las llamadas “súper aplicaciones”, aplicaciones de juegos en la nube, aplicaciones de mensajería, relojes inteligentes y billeteras digitales.

Un ejemplo que dio el gobierno es familiar para cualquiera que envíe mensajes de texto desde un iPhone a un usuario de un teléfono Android: la temida “burbuja verde” que resulta en obstáculos como fotos granuladas enviadas por mensaje de texto que no se aplican cuando se envían mensajes de texto entre dos teléfonos usando El sistema operativo iOS de Apple.

Las autoridades antimonopolio dijeron que Apple estaba expandiendo rápidamente su influencia y poder en industrias que incluyen la creación de contenido y los servicios financieros.

En comparación, Microsoft fue acusada de abusar de su dominio en el mercado para impedir que los usuarios instalen libremente software en computadoras que utilizan el sistema operativo de la empresa.

Esto podría parecer similar al control de Apple sobre la tienda de aplicaciones, pero los expertos legales dijeron que existen diferencias importantes.

Apple puede contratar con quien quiera y diseñar productos como mejor le parezca, dijeron expertos legales.

Se convierte en un problema cuando una empresa con poder de monopolio toma medidas para reducir las ganancias a corto plazo con el fin de mantener alejados a sus rivales en el largo plazo, dijo Douglas Ross, experto en antimonopolio de la facultad de derecho de la Universidad de Washington.

“La suposición fundamental que parece tener el Departamento de Justicia es que Apple debe cooperar con sus rivales para permitirles competir con Apple”, dijo Ross. “Eso tiene la ley antimonopolio al revés”.

CUOTA DE MERCADO

Microsoft se vio obligada a abrir su sistema operativo porque controlaba el 95% de los sistemas operativos de escritorio en la década de 1990. En comparación, Apple tenía el 55% del mercado norteamericano de teléfonos inteligentes a finales de septiembre según los envíos, y el resto estaba compuesto en gran medida por teléfonos que utilizaban el sistema operativo Android de Google, según Canalys, una firma de análisis de mercado.

El Departamento de Justicia busca definir el mercado como el de los teléfonos inteligentes en Estados Unidos. Los representantes de Apple dijeron que intentarán persuadir al tribunal para que defina el mercado como el mercado mundial de teléfonos inteligentes.

Apple y su rival Samsung Electronics tenían cada uno alrededor del 20% de participación de mercado a nivel mundial en 2023, aunque Apple superó ligeramente a Samsung en envíos, según mostraron los datos de Canalys.

Microsoft “claramente era un monopolista y no había competidores efectivos en el espacio de los sistemas operativos para PC”, dijo Ross. Por otro lado, Android “es muy popular, especialmente en el resto del mundo, y es un competidor muy eficaz de iOS”.

Ross predijo que sería más difícil para el Departamento de Justicia prevalecer contra Apple que en el caso de Microsoft.

Algunas de estas acusaciones han sido abordadas anteriormente en los tribunales.

En 2021, en un caso antimonopolio presentado por el creador de “Fortnite”, Epic Games, un juez federal determinó después de un juicio que Epic no pudo demostrar que los usuarios de Apple estaban “obligados” a sus iPhones y no cambiarían a dispositivos Android.

Por supuesto, los abogados del gobierno conocen estas diferencias y aún así presentaron el caso.

Los expertos legales dijeron que eso refleja el punto de vista del Departamento de Justicia y de la Comisión Federal de Comercio de la administración Biden sobre los casos desafiantes.

“Están felices de asumir el riesgo de un caso realmente importante”, dijo el abogado de los demandantes, Patrick McGahan, cuya firma está involucrada en un litigio contra Apple.

La litigante Melissa Maxman en Washington dijo que el caso de Microsoft cambió el panorama tecnológico y elogió la demanda del gobierno como un paso hacia una mayor competencia en el mercado de teléfonos inteligentes.

“Si abres el mercado para que entren otros competidores, verás que los precios bajan y la calidad aumenta”, dijo Maxman. “Eso es exactamente lo que se dijo en Microsoft, y adivina qué, era verdad”.

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