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Miles de personas abarrotan estrechas callejuelas en El Cairo para asistir al mega-Iftar de Egipto

El Cairo — Las estrechas calles y callejones de un barrio de clase trabajadora en la capital de Egipto acogieron el lunes a miles de personas que se reunieron para romper el ayuno del Ramadán en la mesa más larga del país. Era la décima vez que el barrio Matareya, en el norte de El Cairo, organizaba la comida anual Iftar el día 15 del Ramadán, y era la más grande hasta el momento.

Los organizadores dijeron que unos 400 voluntarios ayudaron a alinear unas 700 mesas a lo largo de un puñado de calles y callejones conectados y profusamente decorados y luego llenarlos con comida preparada por miembros de la comunidad. No hubo un recuento oficial, pero quienes estuvieron detrás de la reunión afirmaron que unas 30.000 personas habían acudido para romper el ayuno después de la puesta del sol.

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La gente llena una calle concurrida en el barrio Matareya, en el norte de El Cairo, para un mega-Iftar anual el día 15 del Ramadán, el 25 de marzo de 2024, en Egipto.

Noticias CBS/Ahmed Shawkat


Hamada Hassan, uno de los organizadores, dijo a CBS News que la historia del Iftar masivo comenzó hace 12 años, la noche número 15 del Ramadán, cuando algunos residentes locales decidieron romper el ayuno juntos después de jugar al fútbol. Nadie tenía una casa lo suficientemente grande para albergar a todos, así que cada uno fue a casa y consiguió algo de comida. Luego sacaron dos mesas a la calle y comieron juntos.

Más tarde, los amigos se quejaron de que no habían recibido una invitación, dijo Hassan, y al año siguiente, había alrededor de 10 mesas conectadas para acomodar a una multitud cada vez mayor. El evento siguió expandiéndose, con más y más mesas agregadas año tras año, hasta que fue apodada la mesa Iftar más larga de Egipto.

El ritual estuvo en pausa durante dos años durante el Pandemia de COVID-19pero regresó con fuerza en 2023, cuando celebridades, funcionarios gubernamentales e incluso diplomáticos se unieron al banquete.

La reunión del lunes por la noche tuvo la mayor participación hasta la fecha, y las estrechas calles y callejones antiguos estaban abarrotados. Algunos invitados le dijeron a CBS News que era la primera vez que estaban en Matareya.

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La gente se agolpa alrededor de la mesa Iftar más larga de Egipto antes de romper su ayuno diario el día 15 del mes sagrado musulmán del Ramadán, en el barrio Matareya de El Cairo, el 25 de marzo de 2024.

Noticias CBS/Ahmed Shawkat


Bassem Mahmoud, otro organizador, dijo que se prepararon unas 6.000 comidas para el Iftar de 2023. Este año, dijo, ganaron 10.000 y esperaban crecer aún más en 2025.

Mahmoud dijo que los preparativos para el Iftar comenzaron dos meses antes de la cena, incluyendo la compra y el almacenamiento de todo, desde agua, jugo y adornos, hasta la limpieza y pintura de las calles y luego adornarlas con adornos de Ramadán.

Durante el Ramadán, se instalan mesas de comida gratuita en las calles de todo Egipto para que cualquiera pueda romper el ayuno. Esas ofrendas suelen estar destinadas a los necesitados, lo que hace que el Matareya Iftar sea único, aunque los organizadores enfatizan que comparten una comida con los invitados y que todos están invitados.

Con globos, pintura fresca en las paredes del vecindario y las calles resonando con luces y música de Ramadán, la atmósfera amigable atrajo a miles de personas este año, incluidas algunas que no comieron, sino que simplemente vinieron a disfrutar del espectáculo.

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La gente llena una concurrida calle en el barrio de Matareya, en la capital de Egipto, El Cairo, para una mega cena anual Iftar el día 15 del Ramadán, el 25 de marzo de 2024, en Egipto.

Noticias CBS/Ahmed Shawkat


Algunos residentes que optaron por no aventurarse a salir a las calles para participar recibieron a comensales de Iftar en su lugar. Los lugareños le dijeron a CBS News que completos extraños llamaron a sus puertas y pidieron subir para disfrutar de una mejor vista desde sus balcones, y fueron bienvenidos.

Durante el mes sagrado, las personas suelen felicitarse mutuamente con la frase “Ramadán Kareem”, que en árabe significa “Ramadán generoso”. El mes es tradicionalmente un momento para centrarse en la reunión, el intercambio y la generosidad, y la comunidad Matareya mostró ese espíritu el día 15 del Ramadán.

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