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El aumento de las tarifas aeroportuarias de Malasia deja mal sabor de boca a los viajeros

Kuala Lumpur, Malasia – La empresaria Jehan Abu Bakar está furiosa porque pronto tendrá que pagar más en tasas aeroportuarias cada vez que vuele desde su casa en Malasia a otros países del sudeste asiático.

Jehan, fundador de la empresa de jabón orgánico LeStarry Natural, dijo que cualquier aumento debería ser proporcional a las instalaciones proporcionadas, pero que faltan los servicios del Aeropuerto Internacional de Kuala Lumpur, desde WiFi hasta los procedimientos de inmigración.

“El despacho de equipaje que demora una eternidad también es un problema. Deberían abrirse más mostradores de inmigración para reducir las largas esperas en las colas; esto también forma parte de los servicios”, dijo Jehan a Al Jazeera.

“No hablemos de la ausencia del tren, esa es una gran ausencia”, añadió, refiriéndose al Aerotrain suspendido que conecta las dos terminales del aeropuerto, KILA 1 y KILA 2.

El envejecido Aerotrain ha estado fuera de línea desde el año pasado para someterse a mejoras y está previsto que comience a operar a finales de este año o, a más tardar, en marzo de 2025, según el ministro de Transporte, Anthony Loke.

“¿Cuándo podremos ver alguna mejora? Caminata [fees] y seguir igual? Es una pena”, dijo Jehan.

El abogado Lim Wei Jiet está de acuerdo.

“Si el servicio en nuestros aeropuertos ha sido confiable y bueno hasta ahora, no creo que a muchos malayos les importe. Sin embargo, está claro que este no es el caso”, dijo Lim a Al Jazeera. “Una decepción evidente es la avería del tren (Aerotrain) del KLIA I, que hasta la fecha no ha sido reparado ni siquiera después de muchos meses.

“Esto es francamente una vergüenza para Malasia, que se autoproclama como un centro turístico. Creo que los malasios merecen preguntarse por qué es necesario aumentar el cargo por servicio cuando el servicio prestado hasta ahora es deficiente”, añadió Lim.

Lim dijo que si bien KLIA 1 podía presumir de estar entre los mejores aeropuertos del mundo hace una década, ahora muestra signos de desgaste.

“No me gusta compararme con Singapur en todos los aspectos, pero como malayo me duele ver el aeropuerto Changi de Singapur… que objetivamente es mucho mejor funcional y estéticamente en comparación con el KLIA 1”, dijo Lim.

A partir del 1 de junio, los pasajeros que partan del KLIA 1 tendrán que pagar 73 ringgit (15,5 dólares) para viajar a cualquiera de los otros nueve países que componen la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN), frente a los 35 ringgit (7,41 dólares) actuales.

Los viajes fuera de la ASEAN se mantendrán al precio actual de 73 ringgit (15,5 dólares).

Los viajes a países de la ASEAN desde KLIA 2, donde opera la aerolínea económica Air Asia, aumentarán de 35 ringgit (7,41 dólares) a 50 ringgit (10,60 dólares).

Sin embargo, viajar más allá de la ASEAN desde KLIA 2 será más barato, con la tarifa de servicio reducida de 73 ringgit (15,5 dólares) a 50 ringgit (10,6 dólares).

La Comisión de Aviación de Malasia dijo que los aumentos de tarifas eran necesarios para “apoyar la recuperación y la adaptabilidad del sector de la aviación en el entorno post-pandemia de Covid-19”.

Malasia intenta traer turistas de regreso al país después de la pandemia de COVID-19 [Lim Huey Teng/Reuters]

No todo el mundo está en desacuerdo con las tarifas revisadas.

Carmelo Ferlito, un economista italiano que viaja con frecuencia desde su casa en Kuala Lumpur a Asia y Europa, cree que los aumentos de precios y las instalaciones del KLIA 1 siguen siendo aceptables.

“Me parece que los aumentos se mantienen dentro de un rango tolerable”, dijo a Al Jazeera Ferlito, que viaja principalmente a Milán y a Yakarta, la ciudad natal de su esposa.

“A pesar de no haber restablecido el servicio Aerotrain, KLIA 1 sigue siendo un aeropuerto bastante bueno en comparación con sus pares regionales. Sin duda, es mucho más cómodo que Bangkok y Manila”, dijo Ferlito.

“Creo que viajar con frecuencia da una mejor perspectiva y si has estado en Manila, Bangkok, Dhaka, Colombo, Lahore, etc… bueno, entonces empiezas a pensar realmente que es genial estar en KLIA 1”, añadió.

KLIA 1 se inauguró en 1998 y fue diseñado por el renombrado arquitecto japonés Kisho Kurokawa, el cerebro detrás del aeropuerto de Kansai, el primer aeropuerto flotante del mundo, en Osaka, Japón.

KLIA 2, la terminal de aerolíneas de bajo coste, inició operaciones en 2014.

A pesar de los aumentos de precios, las tarifas aeroportuarias de Malasia siguen siendo más bajas que las de algunos pares de la región, incluida Tailandia.

Aeropuertos de Tailandia (AoT) aumentará las tarifas de servicio de pasajeros en seis aeropuertos internacionales en 30 baht (0,82 dólares), a 730 baht (20,2 dólares), por persona a partir del 1 de abril para cubrir los costos de un nuevo sistema operativo común para las aerolíneas.

Jacqueline Fong, que viaja entre Kuala Lumpur y Kuching, Sarawak, casi semanalmente y realiza alrededor de media docena de viajes internacionales al año, tampoco ve ningún problema con las caminatas.

“Para mí, si los boletos de avión todavía tienen precios dinámicos, aún debería poder comprar boletos de avión dentro de mi presupuesto de viaje y eso incluye los cargos de los pasajeros del aeropuerto”, dijo a Al Jazeera Fong, fundador de la marca local de artesanías Tanoti Crafts.

“Siento estos cargos… aunque [they will] Aumentar el costo total del viaje no me afectará mucho si tengo flexibilidad de horarios/fechas de viaje y puedo comprar boletos de avión más baratos”.

Ibrahim Sani, director ejecutivo de la Fundación Peneraju y viajero frecuente dentro y fuera del país, dijo que los aumentos de tarifas son bienvenidos dada la necesidad del gobierno de ampliar su base impositiva.

“El aumento ayudará a financiar el mantenimiento y el crecimiento de los aeropuertos”, dijo Ibrahim a Al Jazeera.

El contable Mikhail Hafiz dijo que no estaba entusiasmado con el aumento, que cree que será especialmente resistido por quienes viajan con niños y otros familiares.

“Pero haré lo posible y lo aceptaré, por así decirlo, si ayuda a la recuperación pospandémica de la industria aérea”, dijo Mikhail a Al Jazeera.

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