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En una métrica clave de IA, China se adelanta a Estados Unidos: el talento

Cuando se trata de la inteligencia artificial que impulsa chatbots como ChatGPT, China va por detrás de Estados Unidos. Pero cuando se trata de formar a los científicos detrás de una nueva generación de tecnologías humanoides, China está tomando la delantera.

Una nueva investigación muestra que, según algunas métricas, China ha eclipsado a Estados Unidos como el mayor productor de talentos en IA, y el país genera casi la mitad de los mejores investigadores de IA del mundo. Por el contrario, alrededor del 18 por ciento proviene de instituciones universitarias de Estados Unidos. según el estudiode MacroPolo, un grupo de expertos dirigido por el Instituto Paulson, que promueve vínculos constructivos entre Estados Unidos y China.

Los hallazgos muestran un salto para China, que produjo alrededor de un tercio de los mejores talentos del mundo tres años antes. Estados Unidos, por el contrario, se mantuvo prácticamente igual. La investigación se basa en los antecedentes de investigadores cuyos artículos se publicaron en la Conferencia sobre Sistemas de Procesamiento de Información Neural de 2022. NeurIPS, como se le conoce, se centra en los avances en las redes neuronales, que han anclado los desarrollos recientes en la IA generativa.

El desequilibrio de talento se ha ido acumulando durante la mayor parte de una década. Durante gran parte de la década de 2010, Estados Unidos se benefició cuando un gran número de las mentes más destacadas de China se trasladaron a universidades estadounidenses para completar sus doctorados. La mayoría de ellos se quedó en Estados Unidos. Pero la investigación muestra que la tendencia también ha comenzado a cambiar, con un número creciente de investigadores chinos que permanecen en China.

Lo que suceda en los próximos años podría ser fundamental mientras China y Estados Unidos compiten por la primacía de la IA, una tecnología que potencialmente puede aumentar la productividad, fortalecer las industrias e impulsar la innovación, convirtiendo a los investigadores en uno de los grupos geopolíticamente más importantes del mundo. .

La IA generativa ha capturado la industria tecnológica en Silicon Valley y China, provocando un frenesí en la financiación y la inversión. El auge ha sido liderado por gigantes tecnológicos estadounidenses como Google y empresas emergentes como OpenAI. Eso podría atraer a los investigadores chinos, aunque las crecientes tensiones entre Beijing y Washington también podrían disuadir a algunos, dijeron los expertos.

(El New York Times ha demandado a OpenAI y Microsoft por infracción de derechos de autor de contenido de noticias relacionado con sistemas de inteligencia artificial).

China ha nutrido tanto talento en IA en parte porque invirtió mucho en educación en IA. Desde 2018, el país ha agregado más de 2.000 programas universitarios de IA, con más de 300 en sus universidades más selectas, dijo Damien Ma, director gerente de MacroPolo, aunque señaló que los programas no estaban muy centrados en la tecnología que había impulsado los avances. por chatbots como ChatGPT.

“Muchos de los programas tratan sobre aplicaciones de IA en la industria y la fabricación, no tanto sobre la IA generativa que ha llegado a dominar la industria estadounidense de la IA en este momento”, dijo.

Si bien Estados Unidos ha sido pionero en avances en IA, más recientemente con las asombrosas habilidades humanas de los chatbots, una parte importante de ese trabajo fue realizada por investigadores educados en China.

Según la investigación, los investigadores originarios de China representan ahora el 38 por ciento de los principales investigadores de IA que trabajan en los Estados Unidos, y los estadounidenses representan el 37 por ciento. Tres años antes, los chinos constituían el 27 por ciento de los mejores talentos que trabajaban en Estados Unidos, en comparación con el 31 por ciento de los estadounidenses.

“Los datos muestran cuán críticos son los investigadores nacidos en China para los Estados Unidos para la competitividad de la IA”, dijo Matt Sheehan, miembro del Carnegie Endowment for International Peace que estudia la IA china.

Añadió que los datos parecían mostrar que Estados Unidos seguía siendo atractivo. “Somos el líder mundial en IA porque continuamos atrayendo y reteniendo talentos de todo el mundo, pero especialmente de China”, afirmó.

Pieter Abbeel, profesor de la Universidad de California, Berkeley, y fundador de Covariant, una nueva empresa de inteligencia artificial y robótica, dijo que trabajar junto a un gran número de investigadores chinos se daba por sentado dentro de las principales empresas y universidades estadounidenses.

“Es simplemente una situación natural”, dijo.

En el pasado, los funcionarios de defensa estadounidenses no estaban demasiado preocupados por los flujos de talentos en IA desde China, en parte porque muchos de los mayores proyectos de IA no trataban con datos clasificados y en parte porque razonaban que era mejor tener las mejores mentes disponibles. El hecho de que gran parte de las principales investigaciones en IA se publiquen abiertamente también disuadió las preocupaciones.

A pesar de las prohibiciones introducidas por la administración Trump que prohíben la entrada a Estados Unidos a estudiantes de algunas universidades vinculadas al ejército en China y una relativa desaceleración en el flujo de estudiantes chinos al país durante Covid, la investigación mostró un gran número de las IA más prometedoras. Las mentes continuaron viniendo a los Estados Unidos a estudiar.

Pero este mes, un ciudadano chino que era ingeniero en Google fue acusado de intentar transferir tecnología de inteligencia artificial (incluida una arquitectura de microchip crítica) a una empresa con sede en Beijing que le pagó en secreto, según una acusación federal.

El número sustancial de investigadores chinos en IA que trabajan en Estados Unidos presenta ahora un enigma para los responsables de la formulación de políticas, que quieren contrarrestar el espionaje chino sin desalentar el flujo continuo de importantes ingenieros informáticos chinos hacia Estados Unidos, según expertos centrados en la competitividad estadounidense.

“Los académicos chinos casi están liderando el camino en el campo de la IA”, dijo Subbarao Kambhampati, profesor e investigador de IA en la Universidad Estatal de Arizona. Si los formuladores de políticas intentan impedir que los ciudadanos chinos realicen investigaciones en Estados Unidos, dijo, se están “disparando en el pie”.

El historial de las autoridades estadounidenses es mixto. Desde entonces, una política de la administración Trump destinada a frenar el espionaje industrial y el robo de propiedad intelectual de China ha sido criticada por procesar erróneamente a varios profesores. Estos programas, dijeron los inmigrantes chinos, han alentado a algunos a quedarse en China.

Por ahora, mostró la investigación, la mayoría de los chinos que completan doctorados en Estados Unidos permanecen en el país, lo que contribuye a convertirlo en el centro global del mundo de la IA. Aun así, el liderazgo de Estados Unidos ha comenzado a disminuir, hasta albergar alrededor del 42 por ciento de los mejores talentos del mundo, frente al 59 por ciento hace tres años, según la investigación.

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