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Kenia comienza a devolver 429 cuerpos de víctimas de sectas a sus familias

El gobierno de Kenia comenzó el martes a entregar 429 cadáveres de miembros de una secta apocalíptica en el centro de un caso legal que ha conmocionado al país.

Los cuerpos exhumados de una vasta zona rural de la costa de Kenia muestran signos de hambre y estrangulamiento. El líder de la secta Paul Mackenzie es acusado de pedir a sus seguidores que morirse de hambre hasta la muerte para encontrarse con Jesús y ahora enfrenta cargos que incluyen asesinato.

Una familia, entre lágrimas, recibió cuatro cadáveres cargados en un coche fúnebre desde una morgue en la ciudad de Malindi, en el Océano Índico, indicó un corresponsal de la AFP en el lugar.

Son los primeros cuerpos que se entregan a sus familiares para su entierro después de meses de arduo trabajo para identificarlos mediante ADN.

“Es un alivio que por fin tengamos los cuerpos, pero también es desalentador que no sean más que esqueletos”, dijo a la AFP William Ponda, de 32 años, que afirma haber perdido a su madre, a su hermano, a su cuñada y a su sobrino en la tragedia. .

“No tengo ninguna esperanza de que encontremos a los demás miembros de la familia”.

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El personal de la morgue tira un carro con los restos de una víctima de una secta keniana contra el hambre en la morgue del hospital del subcondado de Malindi en Malindi el 26 de marzo de 2024.

LUIS TATO/AFP vía Getty Images


Las autoridades están utilizando pruebas de ADN para ayudar identificar cuerpos y sus familias. El martes se entregaron los primeros cadáveres a sus familiares. Las emociones estaban a flor de piel en la morgue de Malindi mientras las familias recogían a sus seres queridos para volver a enterrarlos. Algunos se lamentaron, abrumados.

Mackenzie y decenas de sus asociados fueron acusados ​​en febrero de torturar y asesinar a 191 niños. El juicio comienza el 23 de abril. El Ministro del Interior, Kithure Kindiki, ha declarado a Good News International Ministries de Mackenzie un grupo criminal organizado.

Mackenzie cumple una sentencia separada de un año de prisión después de ser declarado culpable de operar un estudio cinematográfico y producir películas sin una licencia válida.

Algunos kenianos indignados han preguntado cómo las autoridades no notaron ningún signo de las muertes masivas que se estaban produciendo.

La Comisión de Derechos Humanos de Kenia dijo la semana pasada que la policía no actuó ante los informes que podrían haber evitado las muertes en la remota zona de Shakahola. Personas cuyos familiares habían entrado en la zona boscosa habían presentado varias denuncias en las comisarías de policía.

El caso surgido el año pasado, cuando la policía rescató a 15 feligreses demacrados de la iglesia de Mackenzie en el condado de Kilifi, en el sureste de Kenia. Cuatro murieron después de que el grupo fuera trasladado a un hospital.

El año pasado, el presidente de Kenia, William Ruto comparado las muertes por hambre hasta los actos terroristas.

“Lo que estamos viendo… es parecido al terrorismo”, dijo Ruto. “El señor Makenzi… finge y se hace pasar por un pastor cuando en realidad es un criminal terrible”.

El caso ha provocado llamados a un control más estricto de las denominaciones marginales en un país con una historia preocupante de pastores autoproclamados y sectas que han incursionado en la criminalidad.

En 2022, el cuerpo de un Mujer británica que murió en la casa de otro líder de una secta mientras estaba de vacaciones en Kenia fue exhumado, dijo el abogado de la familia. Luftunisa Kwandwalla, de 44 años, estaba de visita en la ciudad costera de Mombasa cuando murió en agosto de 2020 y fue enterrada un día después, pero su familia ha afirmado que hubo un crimen.

La AFP contribuyó a este informe.

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