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Puente de EE. UU. se derrumba después de que un barco se estrellara contra él: lo que sabemos hasta ahora

Baltimore:

Un importante puente se derrumbó en la ciudad estadounidense de Baltimore tras ser impactado por un buque portacontenedores muy cargado.
Quedan muchas preguntas, incluida cómo el barco pudo haber perdido el control. Esto es lo que sabemos hasta ahora:

¿Qué pasó?

Aproximadamente a la 1:30 am (05:30 GMT), el buque portacontenedores Dali, con bandera de Singapur, que partía de Baltimore con una carga completa en ruta a Sri Lanka, se estrelló contra un muelle de concreto que sostenía el puente Francis Scott Key en Baltimore.

En cuestión de segundos, casi todo el puente se derrumbó y se hundió en lo que las autoridades dijeron que eran aproximadamente 50 pies (15 metros) de agua helada debajo.

Momentos antes, el barco emitió una llamada de auxilio advirtiendo que se había quedado sin energía, lo que llevó a las autoridades a apresurarse para cerrar el tráfico hacia el puente, lo que podría salvar vidas.

Está en marcha una operación de búsqueda y rescate en la que participan buzos, embarcaciones, aviones y sofisticados equipos de sonar e infrarrojos.

¿Cuántas víctimas hay?

Las autoridades dicen que están buscando al menos a seis miembros de un equipo de construcción de ocho personas que estaba trabajando reparando los baches en el puente.

Otras dos personas ya han sido sacadas del agua. Uno resultó ileso, pero el otro resultó gravemente herido y fue trasladado de urgencia al hospital.

Hubo cierta confusión sobre si todavía había personas atrapadas en los automóviles que podrían haber estado en el puente cuando se derrumbó.

El jefe de bomberos de Baltimore, James Wallace, dijo que el sonar encontró vehículos en el agua, pero no pudo dar más detalles.

El gobernador de Maryland, Wes Moore, dijo que la investigación aún estaba en curso, mientras que el secretario de Transporte del estado, Paul Wiedefeld, dijo que los funcionarios “no creen” que haya personas atrapadas en los automóviles.

Los directivos del Dali, Synergy Marine Group, dijeron que ninguno de los tripulantes resultó herido.

¿Qué lo causó?

El Dali emitió una llamada de emergencia momentos antes del accidente, advirtiendo que había perdido potencia y propulsión. Aún no está claro qué causó el corte de energía.

“Como resultado, no pudo mantener el rumbo deseado y chocó con el puente Francis Scott Key”, dijo la Autoridad Marítima y Portuaria de Singapur en un comunicado, citando al Synergy Marine Group.

Las imágenes de CCTV muestran que el barco se apagó dos veces en los minutos previos al accidente. Antes de la colisión también se puede ver una nube de humo.

La MPA de Singapur dijo que el Dali había echado anclas antes del accidente como parte de sus procedimientos de emergencia. Hacerlo puede ayudar a frenar el paso de un barco fuera de control.

Los funcionarios han dicho repetidamente que “no hay indicios” de terrorismo.

Algunos expertos sugirieron que es posible que las principales estructuras de soporte del puente no hayan estado protegidas adecuadamente para resistir una colisión de un buque tan grande.

“El impulso significativo de este enorme buque de carga, especialmente cuando estaba cargado, habría sido considerable en el momento del impacto”, dijo Toby Mottram, profesor de ingeniería estructural en la Universidad de Warwick.

“Es evidente que el muelle no pudo resistir la energía del impacto… La magnitud del daño a la superestructura del puente parece desproporcionada con respecto a la causa”, dijo Mottram.

¿Qué pasa después?

Las autoridades han cerrado el puerto “hasta nuevo aviso” y el tráfico se está desviando del puente mientras continúan las labores de rescate.

Las autoridades han dicho que encontrar supervivientes es su única prioridad en este momento. Moore declaró el estado de emergencia.

También están monitoreando cualquier derrame de combustible del Dali afectado, aunque ninguno ha sido confirmado todavía.

Se espera que el colapso tenga un impacto severo en la región. El tráfico alrededor de Baltimore se verá afectado por la pérdida del puente, mientras que el transporte marítimo también podría sufrir grandes retrasos gracias a los escombros que ahora obstruyen la vía fluvial.

(A excepción del titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un canal sindicado).

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