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La excesiva dependencia del petróleo de Irak amenaza con conflictos económicos y políticos

Con una economía tan dependiente del petróleo, Irak ha enfrentado durante mucho tiempo un difícil acto de equilibrio entre las ganancias a corto plazo que pueden derivarse del aumento de la producción y los problemas a largo plazo que pueden surgir de la sobreproducción.

La semana pasada, el Ministerio de Petróleo iraquí anunció que estaba rectificando un giro demasiado en una dirección al anunciar que limitaría las exportaciones de petróleo a 3,3 millones de barriles por día (bpd), después de haber superado desde enero una cuota impuesta por la OPEP+. cartel.

La producción de marzo será 130.000 bpd inferior a la de febrero, lo que mantendrá contentos a los socios de Irak en la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP).

Pero podrían surgir tensiones futuras si Irak se topa con obstáculos económicos imprevistos y vuelve a caer en la sobreproducción.

“Toda la economía política está impulsada por el petróleo”, dijo a Al Jazeera un analista, que pidió no revelar su nombre debido a la sensibilidad de su trabajo.

“El presupuesto lo fija el precio del petróleo. Si el precio baja, producen más”.

Dependencia del petróleo

El gobierno iraquí necesita maximizar los ingresos que genera después de que el parlamento votara el año pasado para aprobar un presupuesto récord de 153 mil millones de dólares al año hasta 2025. Fue presentado como una inversión en la construcción del futuro de Irak.

Las vastas reservas de petróleo del país jugaron un papel enorme en la recuperación de su economía, poco más de seis años después de que se declarara la victoria sobre ISIL (ISIS), que anteriormente se había apoderado de vastas extensiones de territorio.

Pero parte del enorme gasto previsto en el enorme presupuesto también se gastará en añadir cientos de miles de puestos de trabajo a un sector público ya inflado para, según los analistas, ganarse la buena voluntad de la población iraquí de 46 millones de habitantes, que crece en alrededor de un millón de personas al año. año.

“Se trata de un rápido ritmo de crecimiento, mientras que los recursos del país no sólo no crecen al mismo ritmo sino que, en realidad, en algunas áreas importantes, están disminuyendo”, dijo Sarhang Hamasaeed, director del Programa de Oriente Medio del Instituto de Desarrollo de los Estados Unidos. Paz (USIP), dijo a Al Jazeera.

El gobierno iraquí depende del petróleo para obtener más del 90 por ciento de sus ingresos. Si bien el producto interno bruto (PIB) no petrolero debería crecer en 2024, las perspectivas económicas generales son débiles.

En los últimos años, la riqueza petrolera condujo al crecimiento, pero el Fondo Monetario Internacional ha predicho que el crecimiento terminaría debido a los recortes de producción ordenados por la OPEP y el cierre de un oleoducto entre Irak y Turquía.

Economistas y analistas advierten que los planes del gobierno dependen de que el precio del petróleo se mantenga en 70 dólares por barril o más y la producción en 3,5 millones de bpd porque cualquier caída descarrilaría el presupuesto y causaría innumerables problemas.

En resumen, dicen, una serie de soluciones a corto plazo podrían causar daños a largo plazo.

Una disminución podría conducir a una grave inestabilidad económica, lo que significaría que los problemas que han afectado al gobierno federal iraquí podrían regresar.

“Este efecto desestabilizador en el país ha tenido y tendrá implicaciones en cuanto a la vulnerabilidad al empleo o al reclutamiento por parte de extremistas violentos, organizaciones terroristas como Al Qaeda e ISIS, o grupos armados”, dijo Hamasaeed.

Otro problema potencial es que el gobierno se basa en sus cálculos en la inclusión de la producción de petróleo de la región kurda de Irak, gobernada por el Gobierno Regional del Kurdistán (KRG), que no ha tenido una relación fluida con Bagdad.

Tensión con el GRK

Una de las cuestiones clave que el gobierno iraquí debe resolver, dicen los analistas, es la complicada relación con el GRK, una región semiautónoma que sigue legalmente en deuda con el gobierno federal.

Una de las cuestiones más polémicas entre el GRK y el gobierno federal ha sido la gestión y venta de petróleo y gas.

“El GRK ha interpretado que su semiautonomía significa en ocasiones autonomía total, lo que lo ha puesto en conflicto con Bagdad”, dijo a Al Jazeera el analista que pidió que su nombre no se revelara.

El enorme presupuesto del año pasado fue aprobado en parte debido a un acuerdo previo entre Bagdad y la capital kurda, Erbil, que dio al gobierno federal de Irak el poder de monitorear y auditar los ingresos de petróleo y gas del GRK.

Sin embargo, incluso desde que se cerró el acuerdo, el GRK ha eludido a menudo al gobierno federal y ha vendido recursos naturales directamente a socios extranjeros, lo que ha generado tensiones entre este y Bagdad.

“Debido a esto, el gobierno federal ha utilizado el presupuesto nacional como medida punitiva: la constitución/ley establece que el GRK debe recibir el 17 por ciento del presupuesto nacional; el gobierno federal sólo ha estado dando el 12 por ciento hasta que puedan resolver la disputa en materia de venta de petróleo y gas”, dijo el analista.

Al menos algunas de las disputas entre el GRK y Bagdad tienen que ver con la relación con Turquía. La Cámara de Comercio Internacional ordenó a Ankara en 2023 pagar 1.500 millones de dólares en daños a Bagdad después de que el GRK enviara petróleo directamente a Turquía entre 2014 y 2018.

Desde entonces, el Ministerio de Petróleo de Irak y la Asociación de la Industria Petrolera de Kurdistán se han culpado mutuamente por la falta de progreso hacia la reapertura del oleoducto.

A mediados de marzo, Irak acordó prohibir el Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), un grupo que ha librado una guerra contra el Estado turco desde la década de 1980 y que Turquía ha atacado con una operación militar dentro de Irak desde abril de 2022. es parte de una negociación política a cambio de apoyar un proyecto de infraestructura del primer ministro iraquí Mohammed Shia al-Sudani, dijo el analista anónimo a Al Jazeera.

“[Al-]Sudani está apostando el futuro económico de Irak en este proyecto de infraestructura que dará empleo a personas, beneficiará a las empresas de construcción capturadas por actores de seguridad y abrirá un camino hacia Turquía y Europa”, dijeron. “Turquía respaldaría este proyecto si Irak prohibiera al PKK”.

El agua también se ha convertido en moneda de cambio a cambio de petróleo entre Turquía e Irak, una situación en la que Irak tiene poca influencia, según un informe del USIP.

En las últimas décadas, Turquía construyó una serie de 22 represas, incluida la presa de Ataturk, la tercera más grande del mundo. Las represas han cortado gran parte del agua que llega a Irak y han generado serias preocupaciones ambientales.

Si bien Turquía tiende a ayudar a Bagdad en tiempos de extrema escasez de agua, Ankara ha tenido pocos incentivos para hacer concesiones más amplias.

El parlamento iraquí ha estado debatiendo una nueva ley de petróleo y gas durante más de una década. Los principales obstáculos se refieren a la gestión de los yacimientos petrolíferos y a la distribución en el extranjero.

El gobierno federal ha amenazado a las compañías petroleras que trabajan en áreas federales con que comprar petróleo directamente al GRK conduciría a la rescisión de sus contratos.

Irak es el sexto mayor productor de petróleo del mundo y el segundo de la OPEP después de Arabia Saudita, produciendo alrededor de 4,2 millones de bpd durante el último año, antes de la caída actual de la producción.

El GRK produce alrededor de 400.000 barriles por día, según el Instituto de Oriente Medio, y “preside al menos 25 billones de pies cúbicos (tcf) de reservas probadas de gas y hasta 198 tcf de gas en gran medida no probado”, según un informe publicado el pasado año. año por el Consejo de Asuntos Globales de Oriente Medio.

Diferencias regionales

La disputa sobre la gestión y distribución de petróleo y gas es representativa de un problema más amplio entre el GRK y el gobierno federal.

Estas dos áreas son cada vez más diferentes, no simplemente en términos de idioma y cultura, sino también en las diferencias de clases emergentes.

Un referéndum de 2017 respaldó abrumadoramente la independencia de la región kurda del norte de Irak, pero fue rechazado por el gobierno central y las potencias regionales.

“La falta de cohesión social surge de la realidad dual con la que vive la gente”, dijo a Al Jazeera Farah Al Shami, investigadora principal de la Iniciativa de Reforma Árabe. “Las ciudades de la región del Kurdistán están más desarrolladas y disfrutan de mejores niveles de vida que las demás”.

La disparidad en los niveles de vida provoca tensiones en los niveles “políticos y sociológicos”, afirmó, añadiendo que “el sistema federal está realmente socavando el papel del gobierno central”.

También está el problema generalizado de la corrupción, que es endémica en Irak. El país ocupó el puesto 154 entre 180 países en el Índice de Percepción de la Corrupción de 2023 de Transparencia Internacional. Si bien es un problema menor en el GRK, sus instituciones también sufren de corrupción.

“En los últimos 20 años, la actividad política se ha paralizado en Irak”, dijo Hamasaeed. “La corrupción ha sido la barrera más grande”.

La excesiva dependencia del petróleo y la corrupción arraigada han dificultado la colaboración entre el GRK y el gobierno federal y tienen un impacto perceptible en la población de Irak.

La falta de diversificación económica también tiene un efecto dominó en la sociedad, impactando no sólo el tipo de empleos disponibles, sino también la migración interna, los deseos de emigrar y mucho más.

Sin reformas políticas y económicas serias, cualquier apariencia de progreso que Irak haya logrado en términos de estabilidad en los últimos años podría derrumbarse. Pero queda un largo camino por recorrer, ya que no existen soluciones rápidas.

“Ésta no es en absoluto una realidad económica sostenible”, afirmó Al Shami. “Si hay una solución, definitivamente será a largo plazo”.

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