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Las juntas escolares canadienses demandan a los gigantes de las redes sociales por los efectos en los estudiantes

Snapchat, TikTok, Facebook e Instagram son adictivos y han “reprogramado” la forma en que los niños aprenden, dicen los educadores.

Cuatro juntas escolares importantes de Canadá han presentado demandas contra algunas de las empresas de redes sociales más grandes del mundo, alegando que las plataformas han interrumpido el aprendizaje de los estudiantes y son altamente adictivas para los niños.

Las juntas escolares, que exigen alrededor de 2.900 millones de dólares (cuatro mil millones de dólares canadienses) en daños y perjuicios, dijeron que las plataformas de redes sociales han sido “diseñadas negligentemente para un uso compulsivo, [and] Hemos reconfigurado la forma en que los niños piensan, se comportan y aprenden”.

Los estudiantes están experimentando “una crisis de atención, aprendizaje y salud mental debido al uso prolífico y compulsivo de los productos de las redes sociales”, dijeron las juntas en un declaración el jueves.

Las demandas legales se presentaron por separado, pero todas identifican a Meta Platforms Inc, como el demandado; Meta es la empresa matriz de Facebook e Instagram; Snap Inc, que gestiona Snapchat y la empresa matriz de TikTok, ByteDance Ltd.

“No se puede negar la influencia de las redes sociales en los jóvenes de hoy en la escuela”, dijo Colleen Russell-Rawlins, directora de educación de la Junta Escolar del Distrito de Toronto, la junta escolar más grande de Canadá y una de las cuatro involucradas en las demandas legales.

“Conduce a problemas generalizados como distracción, retraimiento social, ciberacoso, una rápida escalada de agresión y problemas de salud mental. Por lo tanto, es imperativo que tomemos medidas para garantizar el bienestar de nuestra juventud”, dijo en el comunicado.

Otras tres juntas escolares involucradas en las demandas son la Junta Escolar del Distrito de Peel, la Junta Escolar del Distrito Católico de Toronto y la Junta Escolar del Distrito de Ottawa-Carleton.

Varios estudios han demostrado que plataformas como Facebook e Instagram pueden ser adictivas y su uso prolongado puede provocar ansiedad y depresión.

En mayo de 2023, el Cirujano General de los Estados Unidos, Vivek Murthy, dijo: “Cada vez hay más pruebas de que el uso de las redes sociales está asociado con daños a la salud mental de los jóvenes”.

Murthy dijo que los niños están expuestos a contenido violento y sexual en las plataformas de redes sociales, así como a intimidación y acoso, y su exposición a las plataformas puede provocar falta de sueño y aislarlos de sus amigos y familiares.

Hasta el 95 por ciento de los niños de 13 a 17 años dijeron que usaban las redes sociales, según una declaración del cirujano general el año pasado, mientras que un tercio dijo que usaban las redes sociales “casi constantemente”.

“Estamos en medio de una crisis nacional de salud mental juvenil y me preocupa que las redes sociales sean un factor importante de esa crisis, una crisis que debemos abordar con urgencia”, dijo Murthy.

Treinta y tres estados de EE. UU. también demandaron a Meta el año pasado, alegando que sus productos causan problemas de salud mental entre niños pequeños y adolescentes.

Un portavoz de Snapchat dice que la plataforma fue diseñada para ser diferente de otras plataformas de redes sociales. [File: Richard Drew/AP Photo]

Mientras tanto, en Canadá, un portavoz de Snap Inc dijo a los medios de comunicación canadienses que Snapchat fue diseñado intencionalmente para ser diferente de otras plataformas.

“Snapchat se abre directamente a una cámara, en lugar de a una transmisión de contenido, y no tiene me gusta ni comentarios públicos tradicionales”, dijo el portavoz, como reportado por Noticias CBC.

“Si bien siempre tenemos más trabajo por hacer, nos sentimos bien con el papel que desempeña Snapchat para ayudar a los amigos cercanos a sentirse conectados, felices y preparados para enfrentar los muchos desafíos de la adolescencia”.

Cuando se le preguntó sobre la demanda en una conferencia de prensa el jueves, el primer ministro de Ontario, Doug Ford, dijo que no estaba de acuerdo con el esfuerzo de las juntas escolares.

“Centrémonos en los valores fundamentales de la educación. Centrémonos en matemáticas, lectura y escritura, eso es lo que tenemos que hacer: poner todos los recursos en los niños”, dijo a los periodistas.

“Centrémonos en los niños, no en esas otras tonterías que pretenden luchar en los tribunales”.

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