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Al menos 45 personas mueren al caer un autobús por un barranco en Sudáfrica

Una niña de ocho años sobrevivió y fue trasladada en avión al hospital en estado grave.

Un autobús se cayó de un puente a un barranco en Sudáfrica, matando a 45 de los 46 pasajeros a bordo, según el Departamento de Transporte.

La única superviviente, una niña de ocho años, fue trasladada en avión al hospital con heridas graves tras el accidente del jueves.

Los bomberos apagan el incendio que consumió el autobús tras el accidente [Limpopo Department of Transport and Community Safety via Reuters]

Las autoridades dijeron que el conductor perdió el control del vehículo y se estrelló contra las barreras de un puente en una zona montañosa cerca de Mamatlakala, 300 kilómetros (190 millas) al norte de Johannesburgo. El autobús cayó 50 metros (164 pies) a un barranco antes de estallar en llamas.

El autobús se dirigía desde la vecina Botswana a Moria, una ciudad en la provincia norteña de Limpopo que celebra un popular festival de Pascua. El Domingo de Pascua cae el 31 de marzo de este año.

El Ministro de Transporte, Sindisiwe Chikunga, viajó al lugar del accidente y prometió una investigación exhaustiva.

“Realmente queremos expresar nuestro más sentido pésame a las familias, pero también al gobierno de Botswana y al pueblo de Botswana y, como Sudáfrica, haremos todo lo posible para ayudar a que regresen a su país y a sus familias para ser enterradas. con dignidad”, dijo, citada por la emisora ​​nacional SABC.

El presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, envió sus condolencias a Botswana y prometió apoyo, dijo su oficina en un comunicado.

Las operaciones de búsqueda continuaban en el lugar, pero muchos cuerpos estaban quemados hasta quedar irreconocibles y seguían atrapados dentro del vehículo.

Si bien Sudáfrica tiene una de las redes de carreteras más desarrolladas del continente africano, también tiene uno de los peores historiales de seguridad.

Unas horas antes del accidente, Ramaphosa había pedido a los sudafricanos que tuvieran cuidado al viajar durante las vacaciones de Semana Santa.

“Hagamos nuestro mejor esfuerzo para que esta sea una Pascua segura. La Semana Santa no tiene por qué ser un momento en el que nos sentemos y esperemos a ver estadísticas sobre tragedias o heridos en nuestras carreteras”, afirmó en un comunicado.

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