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Por qué el eclipse solar no dejará a la gente sin electricidad

Cuando el cielo se oscurezca durante el eclipse solar del próximo mes, la producción de electricidad en algunas partes del país caerá tan bruscamente que, en teoría, podría dejar a decenas de millones de hogares a oscuras. En la práctica, casi nadie nota una pérdida repentina de energía.

Las empresas eléctricas dicen que esperan ver disminuciones significativas en la producción de energía solar durante el eclipse, pero ya han preparado fuentes alternativas de electricidad, incluidas grandes instalaciones de baterías y plantas de energía de gas natural. Los propietarios de viviendas que dependen de paneles solares en los tejados tampoco deberían experimentar ninguna pérdida de electricidad porque las baterías de la vivienda o la red eléctrica se activarán automáticamente según sea necesario.

A las 12:10 pm hora central del 8 de abril, el eclipse solar comenzará sobre el suroeste de Texas, el sistema eléctrico regional quizás más afectado por el evento, y durará tres horas.

“No creo que nada sea tan predecible como un eclipse”, dijo Pedro Pizarro, presidente y director ejecutivo de Edison International, una compañía eléctrica de California, y presidente del Edison Electric Institute, una organización comercial de servicios públicos. “Puedes prepararte”.

El eclipse solar de este año oscurecerá el cielo a su paso sobre una franja de México, Estados Unidos y Canadá. Eso deja vulnerables a los sistemas de energía solar, una de las fuentes de electricidad de más rápido crecimiento en el país.

Aunque la energía solar se produce sólo cuando brilla el sol, los meteorólogos generalmente pueden predecir bastante bien cuánta electricidad producirán los paneles en un día determinado, dependiendo del clima. Eso ayuda a los administradores de servicios públicos y de la red a asegurarse de tener otras fuentes de energía disponibles para satisfacer las necesidades de los consumidores.

La energía solar contabilizada Casi el 6 por ciento de la electricidad generada en los Estados Unidos el año pasado., frente a menos del 1 por ciento una década antes. Gran parte de esa energía se produjo durante el mediodía, precisamente las horas en que el eclipse pasará sobre Estados Unidos. Aumentar otros recursos temporales, como las plantas de energía que normalmente funcionan con gas natural, puede aumentar los costos y aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero, pero los expertos en energía dijeron que hacerlo durante un eclipse tendrá un impacto económico y ambiental mínimo.

Los administradores de la red eléctrica manejan periódicamente las fluctuaciones en el suministro de energía debido al mal tiempo y otros eventos. Durante este evento, les ayudará el momento del eclipse, evitando períodos de alta demanda antes de que la gente vaya a trabajar y después de regresar a casa por la noche, cuando el uso de electricidad generalmente alcanza su punto máximo.

“No debería haber interrupciones para los clientes si los reguladores planifican adecuadamente”, dijo Abigail Ross Hopper, presidenta y directora ejecutiva de la Asociación de Industrias de Energía Solar. “Para los estadounidenses que tienen energía solar en sus hogares, no será diferente a una tormenta pasajera”.

Una de las principales agencias reguladoras que podría verse afectada por el eclipse, el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, dijo que está preparada.

El consejo, que gestiona la red de Texas, ha estado bajo escrutinio durante los últimos años tras el colapso del sistema eléctrico del estado durante una tormenta invernal y una helada en 2021. Ha tenido que pedir a los propietarios de viviendas y empresas que reduzcan su uso de electricidad durante el invierno. heladas y olas de calor veraniegas de los últimos años para evitar apagones continuos.

Un eclipse solar en octubre de 2023 provocó una caída dramática en la producción de energía solar, lo que obligó a los administradores de la red a ordenar a las plantas de gas natural que aumentaran la producción. Ese evento provocó una mayor planificación para el próximo eclipse.

El operador de la red de Texas dijo que esperaba que el eclipse de abril redujera la generación de energía solar a “aproximadamente el 7,6 por ciento de su producción máxima en cielo despejado”.

Dijo que estaba “trabajando en modelos de pronóstico para reflejar la reducción de la producción de energía solar y no espera ningún problema de confiabilidad de la red durante el eclipse”.

La energía solar ha proporcionado una proporción cada vez mayor de la electricidad de Texas, según la Administración de Información Energética federal. Se espera que más de un tercio de las adiciones solares en Estados Unidos este año se realicen en el estado (la mayor parte de cualquier estado), lo que genera preocupación sobre la necesidad de sistemas de respaldo, como baterías, para garantizar la confiabilidad de la red durante eclipses solares y eventos climáticos extremos.

La naturaleza variable de la energía solar es cada vez más una de las razones por las que se ha alentado a los consumidores a agregar baterías a sus sistemas solares en los tejados. Las casas solares que tienen baterías verán el menor impacto del eclipse solar.

El eclipse “tendrá un impacto muy pequeño”, dijo Mary Powell, directora ejecutiva de Sunrun, la empresa solar residencial más grande del país.

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