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¿Están los activistas de la sociedad civil de Sudán en el punto de mira de ambos bandos en conflicto?

En la guerra de Sudán, incluso producir comida para los pobres es peligroso.

El 23 de marzo, las Fuerzas paramilitares de Apoyo Rápido (RSF) de Sudán arrestaron a activistas del barrio de Sharq al-Nile en la capital devastada por la guerra, Jartum, mientras supervisaban comedores populares que alimentaban a miles de personas hambrientas todos los días.

Las recientes detenciones en Jartum son sólo una parte de una estrategia más amplia de RSF y las Fuerzas Armadas Sudanesas (SAF), que luchan por el poder en el país, para reprimir a los actores de la sociedad civil arrestando a voluntarios, limitando el acceso a la ayuda y obstruyendo la llegada de ayuda, según voluntarios locales y grupos de ayuda.

“Más arrestos podrían afectar a muchas personas pobres que dependen de la [soup kitchens] sobrevivir”, dijo a Al Jazeera Musab Mahjoub, un observador de derechos humanos en Sharq al-Nile, mientras se avecina una hambruna en todo el país.

Se desconoce el motivo de las detenciones de marzo.

“Intentamos contactar con las RSF para preguntar… pero no respondieron”, dijo Mahjoub, añadiendo que las RSF también habían arrestado a activistas que dirigían comedores sociales el mes pasado, aunque todos fueron liberados días después.

Los grupos de ayuda locales han pedido a los donantes occidentales que los apoyen y protejan de las partes en conflicto que creen que se están beneficiando del control de la ayuda humanitaria.

La respuesta de los beligerantes, dicen los activistas, ha sido arrestar, secuestrar, violar e incluso matar a los trabajadores humanitarios locales para mantener un estricto control sobre las operaciones de ayuda.

Ahora que los comedores populares están en el punto de mira, estas violaciones están exacerbando la crisis alimentaria en Sudán, donde más de 18 millones de personas enfrentan niveles agudos de hambre y cinco millones sufren un hambre “catastrófica”.

La gente sube a un camión para salir de Jartum el 19 de junio de 2023, antes de una conferencia internacional para recaudar fondos para asistencia humanitaria. [AP Photo]

Ajuste de cuentas

Cuando estalló la guerra civil en Sudán el 15 de abril del año pasado, los miembros de los comités de resistencia (grupos vecinales pro-democracia que desempeñaron un papel decisivo en el derrocamiento del entonces presidente Omar al-Bashir) crearon “salas de respuesta a emergencias” (ERR, por sus siglas en inglés).

Los ERR comenzaron como iniciativas locales encargadas de transportar a personas vulnerables fuera de los vecindarios donde se producían enfrentamientos y administrar primeros auxilios a los heridos.

Con el tiempo, los ERR se diferenciaron de los comités de resistencia y comenzaron a solicitar donaciones del extranjero para alimentar a sus comunidades hambrientas. Pero ahora enfrentan amenazas similares a otros activistas civiles en Sudán.

Los voluntarios de ERR que operan en zonas controladas por RSF dicen que la total anarquía les pone en constante temor de ser arrestados arbitrariamente, golpeados o violados.

Otros activistas de ERR, que operan en áreas controladas por las SAF, dicen que son objetivo de facciones de seguridad e inteligencia militar vinculadas al “Kizan”, un nombre común para los miembros del movimiento político islámico de Sudán que gobernó junto a al-Bashir durante tres décadas.

Figuras clave de Kizan han salido de las sombras para apoyar al ejército desde la guerra, y los activistas dicen que están atacando a la sociedad civil en venganza por su derrocamiento en 2019.

El mes pasado, el portavoz de ERR en Jartum, Hajooj Kuka, dijo que los activistas fueron atacados después de que el ejército recuperara barrios de las RSF en Omdurman, una de las tres ciudades de la región de la capital nacional.

“Dos jóvenes fueron asesinados por el ejército… en la cocina comunitaria de un jeque sufí, llamado Wad Elamin. Pero ahora el ejército está de acuerdo con el jeque y él está trabajando y abrió otra cocina”, dijo Kuka a Al Jazeera.

“También tenemos miembros que tuvieron que huir porque una de las milicias que luchaban con el ejército –llamada al-Baraa bin Malak– empezó a buscar a personas que formaban parte de [pro-democracy] protestas”.

Al Jazeera se puso en contacto con el portavoz de las SAF, Nabil Abdallah, para preguntarle sobre los supuestos ataques militares contra activistas locales, pero él no respondió.

Obstruyendo la ayuda alimentaria

Semanas después de que estalló la guerra, las agencias de las Naciones Unidas y los grupos de ayuda global que habían evacuado Jartum finalmente estableció oficinas sobre el terreno en Port Sudan, en el Mar Rojo, ahora capital administrativa de facto de las SAF, lo que permitió al ejército controlar la respuesta humanitaria, dijeron grupos de ayuda a Al Jazeera.

Desde entonces, el ejército ha restringido severamente a las agencias de la ONU y a los grupos de ayuda para que no entreguen ayuda a las regiones controladas por RSF, según estos grupos de ayuda.

“Me preocupa que haya una posición política subyacente en general [from the army] matar de hambre a ciertas partes del país por razones directas o indirectas y desviar la ayuda a otros lugares”, dijo el director nacional de una organización de ayuda internacional, que solicitó el anonimato por temor a perder aún más acceso para entregar ayuda.

Los partidarios de la resistencia popular armada sudanesa, que respalda al ejército, viajan en camiones en Gedaref, en el este de Sudán.
Partidarios de la resistencia popular armada sudanesa, que respaldan al ejército, en Gadarif, en el este de Sudán, el 3 de marzo de 2024. [AFP]

En el último mes, ninguna ayuda ha llegado a las zonas controladas por RSF desde Port Sudan, según el portavoz de una agencia de la ONU, que solicitó el anonimato por temor a poner en peligro las negociaciones actuales para el acceso a la entrega de ayuda.

El portavoz dijo a Al Jazeera que incluso cuando la ONU obtiene “algunas autorizaciones” para trasladar la ayuda desde Port Sudan, los combatientes de RSF no les dan garantías de seguridad.

“RSF exige un pago a cambio de garantías de seguridad”, afirmó el portavoz. “Pero eso es algo que [we] No lo haré y no lo puedo hacer”.

Al Jazeera envió preguntas al portavoz de RSF, Abdulrahman al-Jaali, planteando acusaciones de que los paramilitares estaban intentando sacar provecho de los convoyes de ayuda, pero él no respondió.

¿Imperativo humanitario?

Un trabajador humanitario occidental en Sudán, que no estaba autorizado a hablar debido a lo delicado del asunto, dijo a Al Jazeera que las agencias de la ONU y otros grupos de ayuda global deberían priorizar su “imperativo humanitario” sobre el respeto a la soberanía de las autoridades militares de facto de Sudán. .

Durante meses, las organizaciones de ayuda mundial y las agencias de la ONU han presionado para que la entrega de ayuda tenga acceso desde dos fronteras terrestres a través de Sudán del Sur y Chad. Pero en marzo, el Ministerio de Asuntos Exteriores de Sudán, alineado con el ejército, revocó el permiso del Programa Mundial de Alimentos (PMA) para proporcionar alimentos a Darfur occidental y central desde la ciudad chadiana de Adre.

El ministerio alegó razones de seguridad y afirmó que la frontera había sido utilizada para transferencias de armas a las RSF.

Tres días después, las Fuerzas Armadas del Sudán aprobaron envíos de alimentos del PMA a través de Tina, Chad, una zona fronteriza que conecta con Darfur del Norte, donde están presentes tanto el ejército como las tropas de las RSF. Sin embargo, cientos de miles de personas en todo Darfur occidental y central siguen pasando hambre.

“Hay una cuestión global en juego por la cual la soberanía global está emergiendo como la norma internacional sobre nuestro imperativo humanitario. Sudán es uno de una multitud de contextos en los que privilegiamos la soberanía estatal sobre la entrega de ayuda a personas vulnerables”, dijo el trabajador humanitario occidental anónimo.

Al Jazeera se puso en contacto con Leni Kenzli, portavoz del PMA, para preguntarle si la agencia podría eludir el permiso del ejército sudanés para entregar regularmente ayuda a Darfur occidental y central desde Adre, especialmente si miles de personas comienzan a morir de hambre.

Kenzli declinó hacer comentarios citando lo delicado del asunto.

Mientras tanto, el trabajador humanitario occidental dijo que muchos de sus pares estaban frustrados porque las agencias de ayuda globales no están demostrando más “coraje” para llevar alimentos a los civiles hambrientos, abandonando efectivamente la tarea a trabajadores de ayuda locales desprotegidos y con fondos insuficientes a pesar de los graves riesgos que enfrentan.

“Vivimos según la idea de que el consentimiento [of the army] En Port Sudán importa más que la gente que muere de hambre en [West Darfur]”, dijeron a Al Jazeera.

“[The UN] privilegia el concepto jurídico [of sovereignty] sobre otro concepto legal legítimo, que es que las personas tienen derecho a sobrevivir”.

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