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“Grave paso atrás”: Meta cierra la herramienta de monitoreo de información errónea

Washington:

CrowdTangle, una herramienta digital considerada vital para rastrear falsedades virales, será retirada de servicio por el propietario de Facebook, Meta, en un año electoral importante, una medida que los investigadores temen que interrumpa los esfuerzos para detectar una esperada fuente de desinformación política.

El gigante tecnológico dice que CrowdTangle no estará disponible después del 14 de agosto, menos de tres meses antes de las elecciones estadounidenses. La compañía de Palo Alto planea reemplazarla con una nueva herramienta que, según los investigadores, carece de la misma funcionalidad y a la que las organizaciones de noticias en gran medida no tendrán acceso.

Durante años, CrowdTangle ha cambiado las reglas del juego, ofreciendo a investigadores y periodistas una transparencia crucial en tiempo real sobre la difusión de teorías de conspiración y discursos de odio en plataformas influyentes propiedad de Meta, incluidas Facebook e Instagram.

Eliminar la herramienta de monitoreo, una medida que los expertos dicen que está en línea con una tendencia de la industria tecnológica de hacer retroceder las medidas de transparencia y seguridad, es un duro golpe mientras docenas de países celebran elecciones este año, un período en el que los malos actores suelen difundir narrativas falsas más. que nunca.

“En un año en el que se espera que casi la mitad de la población mundial vote en las elecciones, cortar el acceso a CrowdTangle limitará gravemente la supervisión independiente de los daños”, dijo a la AFP Melanie Smith, directora de investigación del Instituto para el Diálogo Estratégico.

“Representa un grave paso atrás para la transparencia de las plataformas de redes sociales”.

Meta reemplazará a CrowdTangle con una nueva biblioteca de contenido, una tecnología aún en desarrollo.

Es una herramienta que algunos en la industria tecnológica, incluido el ex director ejecutivo de CrowdTangle, Brandon Silverman, dijeron que actualmente no es un reemplazo eficaz, especialmente en elecciones en las que es probable que se produzca una proliferación de falsedades basadas en la IA.

“Es un músculo completamente nuevo” que Meta aún debe construir para proteger la integridad de las elecciones, dijo Silverman a la AFP, pidiendo “apertura y transparencia”.

'Amenaza directa'

En ciclos electorales recientes, los investigadores dicen que CrowdTangle los alertó sobre actividades dañinas que incluyen interferencia extranjera, acoso en línea e incitaciones a la violencia.

Según admitió él mismo, Meta, que compró CrowdTangle en 2016, dijo que en las elecciones de 2019 en Luisiana, la herramienta ayudó a los funcionarios estatales a identificar información errónea, como horarios de votación inexactos que se habían publicado en línea.

En las elecciones presidenciales de 2020, la compañía ofreció la herramienta a los funcionarios electorales estadounidenses en todos los estados para ayudarlos a “identificar rápidamente la desinformación, la interferencia y la supresión de los votantes”.

La herramienta también puso a disposición del público paneles de control para rastrear lo que los principales candidatos publicaban en sus páginas oficiales y de campaña.

Lamentando el riesgo de perder estas funciones para siempre, la Fundación Mozilla, una organización global sin fines de lucro, exigió en una carta abierta a Meta que se mantuviera CrowdTangle al menos hasta enero de 2025.

“Abandonar CrowdTangle mientras la biblioteca de contenido carece de gran parte de la funcionalidad principal de CrowdTangle socava el principio fundamental de transparencia”, decía la carta firmada por docenas de investigadores y defensores de la tecnología.

La nueva herramienta carece de características de CrowdTangle, incluida una sólida flexibilidad de búsqueda, y su desmantelamiento sería una “amenaza directa” a la integridad de las elecciones, añadió.

El portavoz de Meta, Andy Stone, dijo que las afirmaciones de la carta son “simplemente incorrectas”, insistiendo en que la biblioteca de contenido contendrá “datos más completos que CrowdTangle” y estará disponible para académicos y expertos en integridad electoral sin fines de lucro.

“Muchas preocupaciones”

Meta, que se ha ido alejando de las noticias en sus plataformas, no hará que la nueva herramienta sea accesible para los medios con fines de lucro.

Los periodistas han utilizado CrowdTangle en el pasado para investigar crisis de salud pública, así como abusos de derechos humanos y desastres naturales.

La decisión de Meta de cortar el acceso a los periodistas se produce después de que muchos utilizaron CrowdTangle para informar historias poco halagadoras, incluidos sus esfuerzos de moderación y cómo su aplicación de juegos fue invadida por contenido pirateado.

CrowdTangle ha sido una fuente crucial de datos que ayudó a “hacer responsable a Meta de hacer cumplir sus políticas”, dijo a la AFP Tim Harper, analista político senior del Centro para la Democracia y la Tecnología.

Las organizaciones que desacrediten la información errónea como parte del programa de verificación de datos de terceros de Meta, incluida la AFP, tendrán acceso a la biblioteca de contenido.

Pero otros investigadores y organizaciones sin fines de lucro tendrán que solicitar acceso o buscar alternativas costosas. Dos investigadores dijeron a la AFP, bajo condición de anonimato, que en reuniones individuales con funcionarios del Meta exigieron compromisos firmes a los funcionarios de la empresa.

“Si bien la mayoría de los verificadores de datos que ya trabajan con Meta tendrán acceso a la nueva herramienta, no está muy claro si muchos investigadores independientes, que ya están preocupados por perder la funcionalidad de CrowdTangle, lo tendrán”, Carlos Hernández-Echevarría, director de la organización española sin fines de lucro Maldita. , dijo a la AFP.

“Ha generado muchas preocupaciones”.

(A excepción del titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un canal sindicado).

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