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Los palestinos mueren de hambre mientras Hamas e Israel luchan por el control de Gaza

Algunos grupos de ayuda han acusado a Israel de utilizar el hambre como arma en su guerra contra Hamás.

Un alto comandante de la policía de Hamás se reunió a mediados de marzo con los jefes de un clan de Gaza que había estado requisando ayuda destinada a los palestinos hambrientos. Les dijo que dejaran de aceptar los envíos o los matarían. Una semana después, ese comandante fue asesinado… por tropas israelíes.

Los israelíes no actuaban a petición del clan. Más bien, los tres -Hamás, los clanes y el ejército israelí- están inmersos en una sangrienta batalla por el control del norte de Gaza y la distribución de ayuda, lo que hace que un proceso ya problemático sea más peligroso y poco confiable. La hambruna es una amenaza y la gente está empezando a morir de hambre, según el Ministerio de Salud dirigido por Hamás.

El comandante muerto, Fayeq al-Mabhouh, había organizado una ruta segura para que aquellos que habían estado desesperadamente haciendo pan con piensos para animales obtuvieran harina de trigo, según un alto funcionario de Hamás y varias otras personas en el terreno, hablando bajo condición de anonimato. . Las tropas israelíes mataron a varias otras personas que trabajaban con Mabhouh, dicen los habitantes de Gaza, y la ruta segura murió con ellos.

Los oficiales militares israelíes reconocen haber matado a Mabhouh y sus colegas durante su operación en el Hospital Shifa, junto con casi otros 200 agentes de Hamas, pero dicen que no tuvo nada que ver con la ayuda. “Estamos en guerra contra Hamás. Él era un importante terrorista de Hamás y por eso fue asesinado”, dijo el mayor Nir Dinar, un portavoz.

Los grupos de ayuda internacional también son actores centrales en Gaza y en frecuentes conflictos con Israel. La UNRWA, la Agencia de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas, es esencialmente una organización palestina que Israel está tratando de cerrar acusándola de ser demasiado cercana a Hamás, considerada una organización terrorista por Estados Unidos y la Unión Europea.

Varios gobiernos han dejado de financiar a la UNRWA debido a esas acusaciones, y la UNRWA dijo la semana pasada que, aunque está mejor posicionada para llevar ayuda a los necesitados, Israel le está impidiendo hacerlo, empeorando el hambre y el sufrimiento. Si bien en todas partes de la franja costera hay necesidad de alimentos, el norte es el más desesperado.

Un informe reciente respaldado por la ONU dijo que la hambruna es inminente en el norte de Gaza, donde el 70% de la población está al borde de la inanición. Unas dos docenas de personas, incluidos bebés, han muerto de hambre en el norte, dice el Ministerio de Salud dirigido por Hamás. Por eso muchos, incluido Estados Unidos, buscan un alto el fuego inmediato. Israel dice que debe poner fin a la destrucción de Hamás y que la dificultad de la ayuda no es culpa suya.

Algunos grupos de ayuda han acusado a Israel de utilizar el hambre como arma en su guerra contra Hamás, que comenzó el 7 de octubre cuando agentes de Hamás irrumpieron en Israel, matando, abusando y secuestrando a cientos de personas. La guerra de represalia de Israel ha matado a más de 32.000 palestinos, según funcionarios de Hamás que no distinguen entre civiles y combatientes.

El Comité Internacional de Rescate dijo en un comunicado que “las autoridades israelíes han negado constante y arbitrariamente la asistencia humanitaria financiada por Estados Unidos”.

Un portavoz de la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios, en respuesta a preguntas de Bloomberg, dijo: “Entre el 1 y el 15 de marzo, se negó el acceso a una de cada cinco misiones humanitarias al norte. Esto se suma a los retrasos, impedimentos y múltiples peligros, incluido el fuego real. Las autoridades israelíes han impedido la importación de artículos de vital importancia para salvar vidas en Gaza, incluidos generadores para alimentar operaciones médicas.

Shimon Freedman, portavoz del departamento de asuntos civiles del ejército israelí, negó las acusaciones y dijo que Israel ha estado facilitando ayuda al norte de Gaza, pero que los grupos de ayuda internacionales no han aumentado el número de camiones, trabajadores ni las horas de trabajo según sea necesario.

Y añadió: “Es absolutamente falso que impidamos la entrada de generadores. Algunos han sido entregados por nuestros soldados a los hospitales. Damos prioridad al agua, los alimentos y el equipo de refugio”.

Su departamento refutó el informe respaldado por la ONU sobre el hambre, diciendo que “contiene múltiples fallas fácticas y metodológicas, algunas de ellas graves”. La refutación añade: “Rechazamos rotundamente cualquier acusación según la cual Israel está matando de hambre a propósito a la población civil de Gaza”.

En los últimos días, los habitantes de Gaza en la ciudad sureña de Rafah dicen que algunos precios han caído dramáticamente. El pollo congelado, que solía costar 80 shekels (22 dólares) el kilo, ha bajado a 20 shekels.

Khaled al-Hams, que dirige una organización benéfica en Gaza, dijo que uno de los mayores problemas es que las tierras de cultivo están ubicadas junto a la frontera con Israel, que ha estado prohibida desde la guerra.

“Las tierras son inaccesibles, el mar está cerrado a los pescadores y Gaza depende de los alimentos que llegan en forma de envíos de ayuda que son lentos”, afirmó, añadiendo que Hamás “no ha gestionado la crisis de manera eficiente”.

Shira Efron, asesora política del Foro de Política de Israel, un grupo liberal con sede en Estados Unidos y ex consultora del Ministerio de Defensa de Israel, dijo que la batalla por la ayuda es un sustituto de una batalla por el control. “Si tienes ayuda, tienes poder”, dijo, “por lo que la lucha por controlarla tiene consecuencias no deseadas”.

Dijo que los grupos extranjeros y la ONU tienen razón en que las inspecciones israelíes de los camiones de ayuda son un importante cuello de botella. “Israel cierra los cruces a las 4 todos los días y en Shabat y días festivos”, dijo. Añadió que las quejas de Israel sobre la falta de camiones y conductores de grupos de ayuda también son válidas.

Israel dice que su trabajo es “facilitar” la ayuda, no proporcionarla ni distribuirla; ese es el papel de las organizaciones de ayuda. Pero Efron dijo que el derecho internacional humanitario exige que el ejército de ocupación haga llegar la ayuda al pueblo.

“La responsabilidad general de la ayuda que llega recae en Israel”, afirmó.

(A excepción del titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un canal sindicado).

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