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NC State sorprende a Duke por el último lugar en la Final Four masculina

DALLAS – La ACC tendrá un representante en la Final Four. Puede que no sea uno de los que muchos esperaban para comenzar la temporada.

DJ Burns Jr. anotó 29 puntos, incluidos 21 en la segunda mitad, para llevar a NC State, 11° preclasificado, a una victoria por 76-64 sobre Duke, cuarto preclasificado, en la final Regional Sur del domingo, logrando el primer boleto del programa a la Final Four desde Jim Valvano y compañía lo ganaron todo en 1983.

En Phoenix, Wolfpack se enfrentará a Zach Edey y Purdue, que avanzaron más temprano ese día con una victoria sobre Tennessee.

Burns anotó sólo cuatro puntos en el enfrentamiento Sweet 16 de NC State contra Marquette, pero dejó su huella en ese juego con siete asistencias. “Van a hacer doble equipo, haré todo lo posible para que paguen”, dijo Burns el sábado antes del partido de Duke.

Independientemente de los defensores, el gran hombre de 6 pies 9 pulgadas atacó a los Blue Devils el domingo. Mucho.

Anotó los primeros cuatro puntos de NC State, pero los problemas de faltas más adelante en la mitad le impidieron dominar por completo.

“No estaba demasiado preocupado por eso”, dijo Burns después del juego.

Resulta que no era necesario. NC State perdía 27-21 en el entretiempo. Después de eso, todo se centró en Burns, quien fue nombrado Jugador Más Destacado de la Región Sur.

“Me alegro de que esté en mi equipo”, dijo el entrenador de NC State, Kevin Keatts. “No sé cómo lo proteges. Y espero que nadie se dé cuenta de eso”.

NC State perdía 27-21 en el entretiempo. Después de eso, todo se centró en Burns, quien fue nombrado Jugador Más Destacado de la Región Sur.

Fue la tercera vez en el último mes que los dos equipos se enfrentaron. En una derrota de NC State el 4 de marzo, Burns anotó 27. En una victoria de Wolfpack en el torneo ACC el 14 de marzo, Burns anotó sólo 10. El domingo, lo juntó todo (grandes números y una victoria aún mayor) coronada por un Jugada de tres puntos faltando poco menos de un minuto.

El guardia DJ Horne añadió 20 puntos y tres asistencias para el Wolfpack, que perdió sus últimos cuatro partidos de la temporada regular antes de esta racha que los tiene como uno de los últimos cuatro equipos en pie.

“Los recuerdos que están creando son recuerdos que durarán toda la vida”, dijo Keatts. “Eso es lo que es realmente especial”.

El guardia novato Jared McCain anotó 32 puntos y seis rebotes para Duke. El pívot Kyle Filipowski anotó 11 puntos y nueve rebotes antes de salir por faltas.

Burns, Horne, McCain y Filipowski obtuvieron cuatro de los cinco lugares en el equipo del Torneo Regional Sur, y Tyler Kolek de Marquette aseguró el otro.

Lectura obligatoria

(Foto: Carmen Mandato/Getty Images)



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