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NC State vence a Texas para avanzar a la Final Four femenina

Después de que NC State Wolfpack derrotara a Stanford en el Sweet 16, el entrenador Wes Moore llegó a la conferencia de prensa posterior al partido empapado con el pelo liso hacia atrás y dijo: “Solo llámame Elvis”.

Al final de su día libre con los medios el sábado, Moore reiteró: “Ojalá Elvis haga otra aparición mañana”.

¿Las buenas noticias para NC State? Elvis no ha abandonado el edificio.

El Wolfpack perdía 4-0 en los primeros minutos e intercambió la ventaja con Texas durante la mayor parte del primer cuarto. Pero tomaron el control del juego con un avance de 6-0 cerca del final del período, culminado con (lo adivinaste) un tiro de tres puntos de Aziaha James y nunca miraron atrás en una victoria por 76-66.

“Una avalancha de emociones y pensamientos”, dijo Moore. “Pienso en Kay Yow, 34 años en NC State, y llevó este programa a una Final Four en 1998. Pienso en los jugadores de hace dos años que estaban a un doble tiempo extra de estar en este lugar exacto. Entonces pienso en ellos. Y luego pienso en estos jugadores, nuevamente, superando todas las dudas y preguntas y simplemente: Final Four, todos ustedes.

“Quiero decir, este es mi año número 35 como entrenador en jefe y es increíble”.

El Wolfpack avanza para enfrentarse al cabeza de serie número 1, Carolina del Sur, en las semifinales nacionales el viernes. Los dos equipos se enfrentaron por última vez en el primer partido de la temporada 2021-22, cuando los Gamecocks ganaron 66-57 camino al segundo título nacional de su programa.

Es el segundo viaje del Wolfpack a la Final Four en la historia del programa y su primera aparición desde 1998. Moore llega a las semifinales nacionales por primera vez como parte de un programa de la División I, ya que su aparición anterior en el último fin de semana también ocurrió en 1998, pero como entrenador en jefe de la División II Francis Marion.

Como fue el caso esta temporada, el equipo Wolfpack de 1998 no estaba clasificado en la pretemporada antes de llegar a la Final Four. Esta versión de 2024 de NC State es ahora el séptimo equipo en dar el salto de semifinales no clasificadas a semifinales nacionales, y el primero desde Washington en 2016.

El Wolfpack llegó detrás de James, quien siguió sus 25 puntos en la segunda mitad contra Stanford con 21 en la primera mitad contra los Longhorns, incluido un candente 5 de 5 desde la línea de 3 puntos. Los compañeros de equipo en la zona de defensa, Saniya Rivers y Zoe Brooks, pudieron superar repetidamente a sus defensores durante el regate y patear a James más allá del arco, donde el junior no decepcionó. Terminó con un récord del programa de siete triples en un juego del torneo de la NCAA.

“Ella es realmente buena desde el rebote, así que no era como si pudieras darle nada”, dijo Shay Holle sobre la defensa de James. “No es como si estuviera loca, porque es más que capaz”.

“(James) es realmente una buena jugadora y hoy estuvo sobresaliente”, dijo el entrenador de Texas, Vic Schaefer.

También se produjeron múltiples triples en la transición, ya que los Longhorns no pudieron seguir el ritmo de la velocidad de NC State en la cancha abierta. El trío de Rivers, James y Brooks completó una serie de jugadas destacadas en contraataques para 16 puntos de transición en la primera mitad, acelerando el ritmo para superar el tamaño de Texas en la media cancha. El Wolfpack fue superado en rebotes por 13, pero tuvo menos pérdidas de balón y disparó de manera más eficiente desde el campo para mantener su ventaja.

“Somos imparables en lo que respecta a la transición, como dice el entrenador Moore”, dijo James después del partido. “Esa fue nuestra opción en todo momento y funcionó bien para nosotros”.

Cuando el ritmo disminuyó en la segunda mitad y los Longhorns sacaron a James de la línea de 3 puntos, River Baldwin pudo ganar su enfrentamiento en la pintura. Logró 12 puntos con tiros perfectos en el último cuarto, jugando tantos minutos en el último período como en el primer tiempo. Baldwin fue eficaz publicando de forma aislada o atrapando pases de sus guardias de conducción.

NC State está en su mejor momento cuando puede aumentar el ritmo, pero Baldwin fue una válvula de seguridad útil durante los tramos más lentos. Sus 16 puntos empataron su tercer total más alto esta temporada.

“Siempre que te metes en problemas tempranos de faltas como ese, es fácil comprobarlo”, dijo Baldwin. “Permanecer encerrado mentalmente y saber que cuando llegue tu momento y vuelvas a la cancha, debes dar un paso al frente por tus compañeros de equipo y no quedar atrapado en lo que sea que esté pasando por tu propia cabeza”.

NC State es el único programa que queda en el Torneo de la NCAA que nunca ha jugado en un campeonato nacional, lo que ahora se convierte en el último obstáculo a superar en lo que ha sido una temporada histórica para Wolfpack. Han ganado la segunda mayor cantidad de juegos en la historia de la escuela y podrían empatar al equipo 2021-22 con 32 victorias si continúan así hasta el último día de la temporada.

Han sido descartados durante toda la temporada: no estaban clasificados en la encuesta de AP para comenzar y se proyecta que terminarán octavos en la ACC. En cambio, han superado las expectativas para llegar a este punto, derrotando a sus dos últimos oponentes y sin mostrar signos de desaceleración.

Después de que su equipo masculino se uniera a ellos para avanzar a la Final Four el domingo, es un gran día para el baloncesto de NC State.

Lectura obligatoria

(Foto: Soobum Im / Getty Images)



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