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Purdue vence a Tennessee para un viaje a la Final Four masculina

DETROIT – Este debería haber sido en Arizona, pero así es como sucede a veces: un equipo con la calidad de un sembrado No. 1 flaquea un poco tarde y cae a un No. 2, y ese equipo encuentra mucho más su camino hacia una Final Four. Como resultado, resulta más difícil.

Los Tennessee Volunteers pueden lamentar eso, junto con muchas oportunidades perdidas en el clásico Elite Eight del domingo y una derrota por 72-66 ante el sembrado No. 1 de la Región del Medio Oeste, Purdue, en el Little Caesar's Arena. Los Purdue Boilermakers pueden celebrar la historia.

Los Vols, cabeza de serie número 2, tuvieron el control en ocasiones y se defendieron con persistencia implacable en la segunda mitad, pero no pudieron superar a los Boilermakers de Matt Painter, liderados por el dominante pívot senior de 7 pies 4 pulgadas, Zach Edey. Edey anotó 40 puntos, 16 rebotes y una gran defensa en la recta final para poner a Purdue (33-4) en la Final Four en Glendale, Arizona, contra el ganador de Duke y NC State. Es la primera Final Four de Painter y la primera del programa desde 1980.

Tennessee (27-9) continúa buscando la primera Final Four en la historia del programa, y ​​la primera del entrenador Rick Barnes desde su único viaje, en 2003, con Texas. Este era un equipo lo suficientemente bueno para hacerlo. Pero un puesto número uno en el Oeste (el resultado potencial para este equipo si no hubiera perdido juegos consecutivos ante Kentucky y Mississippi State antes del torneo) habría sido el punto de partida más ventajoso.

Tennessee también tuvo una estrella esta temporada, el ala senior Dalton Knecht, y anotó 37 puntos. También se quedó frío desde afuera tarde, fallando algunas miradas de calidad que tuvieron la oportunidad de inclinar el juego a favor de los Vols. Eso sí, pedir más de 14 canastas, seis de ellas de triples, a un mismo jugador es un poco excesivo. UT no tenía nadie más en cifras dobles.

El tiro más grande del juego lo realizó el escolta de Purdue, Lance Jones, un triple desde el ala para poner el marcador 66-60 a los Boilermakers con 2:42 por jugar.

Estos equipos llevaron el “juego de carreras” al extremo en la primera mitad. Los Vols consiguieron la primera ventaja, 17-12, con un triple de Knecht. Los Boilermakers rápidamente aumentaron su esfuerzo por permanecer pegados a él y, como resultado, encontraron una extensión de defensa bloqueada. Los Vols no anotaron durante un lapso de cinco minutos y 35 segundos, que finalmente terminó cuando Josiah James anotó un triple desde una esquina. Sin embargo, Purdue no aprovechó tanta ventaja como podría y solo anotó siete puntos durante la sequía.

El disparo de James hizo que los Vols rodaran cuesta abajo. Una racha de 15-2, puntuada por dos triples de Knecht después de rebotes ofensivos de UT, puso a Tennessee 32-21 con 5:11 restantes en la mitad, lo que provocó un tiempo muerto para Painter.

El tiempo muerto funcionó. Los Boilers aprovecharon su turno para generar una ráfaga, 13 puntos seguidos para recuperar el liderato. Una multitud de Purdue 80/20, nerviosamente silenciosa por unos momentos, volvió a un rugido constante. Purdue mantuvo a Tennessee sin un punto durante otros cuatro minutos y 30 segundos, y los Boilermakers estaban 36-34 en la mitad.

Entonces, en 10:05 de acción de la primera mitad, Tennessee no pudo lograr un punto. En los otros 9:55, los Vols anotaron 34. Sin embargo, en general, no estaban en mala forma en el descanso: los centros Jonas Aidoo y Tobe Awaka cometieron dos faltas, pero las cometieron al final de la mitad.

Jahmai Mashack, quien comenzó en lugar de Santiago Vescovi (aunque Vescovi (gripe) jugó después de perderse la victoria del viernes sobre Creighton) también anotó dos, pero nadie más tuvo problemas de faltas. El juego fue cancelado para darle a Tennessee una mejor oportunidad que en la derrota por 71-67 ante Purdue en el Maui Invitational en noviembre, en la que tanto Aidoo como Awaka cometieron faltas y los Vols consiguieron 30 como equipo.

Pero los silbidos fueron un poco más sensibles al contacto nada más empezar la segunda parte. Aidoo cometió una tercera falta intentando negarle la posición a Edey. Awaka entró y rápidamente cometió su tercera, el mismo tipo de falta. Mashack hizo una trifecta de terceras faltas sancionadas antes del primer tiempo muerto televisivo de la segunda mitad, y de repente me vino a la mente ese partido de Hawaii.

Luego, Awaka consiguió su cuarto faltando 14:03, tratando de negarle a Edey un rebote ofensivo, y el novato JP Estrella fue necesario por un período prolongado. Los Vols tuvieron pocas respuestas en defensa con las faltas acumulándose: Purdue en el bono con 13:54 restantes en el juego.

Y luego estaba 54-46 Purdue, y las cosas parecían sombrías para los Vols. Así que, naturalmente, mantuvieron a Purdue sin goles durante un lapso de 2:18 y emprendieron una furiosa racha de 10-2 para empatarlo y enviar este juego a donde siempre estuvo destinado a llegar: justo al tramo final. Fue entonces cuando Purdue emergió e hizo más jugadas de alta presión que Tennessee.

Edey, golpeando a Knecht en el aro con los Vols abajo por cinco en los últimos segundos, se unió al triple de Jones como las jugadas que serán recordadas por llevar este programa a la Final Four.

Lectura obligatoria

(Foto: Mike Mulholland/Getty Images)



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