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¿Quién es el MVP de la Premier League?

Bienvenidos a The Briefing, donde todos los lunes durante esta temporada El Atlético discutirá tres de las preguntas más importantes que surgirán del fútbol del fin de semana.

Esta fue la ronda en la que Newcastle arrebató la victoria de las fauces cerradas de la derrota contra el West Ham, Liverpool se convirtió en líder de la liga después de un susto temprano contra Brighton, Manchester United se puso arriba 1-0 en el minuto 96 y todavía no ganó. y el Sheffield United tiró a la basura otro ventaja de dos goles.

Tras todo eso y más, nos preguntaremos si Erling Haaland está jugando mal en el peor momento para él y su club, si Cole Palmer es el jugador más valioso de la Premier League y si Xabi Alonso rechazó al Liverpool y al Bayern de Múnich para quedarse. en el Bayer Leverkusen es el verdadero movimiento de poder…


¿La mala forma de Haaland está en el peor momento posible para el City?

Corrían 84 minutos del partido Manchester City 0-0 Arsenal cuando el balón le cayó a Erling Haaland en el segundo palo. Por una fracción de segundo, las esperanzas de los neutrales aumentaron: para entonces ya habíamos soportado una hora y media de podredumbre turgente, pero al menos podríamos ser recompensados ​​con un gol -cualquier gol- por nuestro heroísmo.

Pero Haaland lo descartó. En realidad, apenas lo rozó: casi lo perdió por completo. Y lo realmente extraño, si lo miras de cerca: parecía que estaba tratando de enviarle el balón a Rubén Dias, un medio central, en lugar de intentar embestir el balón él mismo.

Esta máquina goleadora despiadada, ante una oportunidad a cuatro metros de distancia, intentó pasársela a un defensor…

En algunos aspectos, resumió perfectamente el juego. No sólo una fiesta de siesta de todos los tiempos que se hizo aún más aguda por la entretenida victoria del Liverpool por 2-1 sobre Brighton más temprano en el día y los 29 goles marcados en los ocho partidos del sábado, sino un partido sin nada parecido a un final de calidad. sólo tres tiros a puerta combinados de los dos ataques.

También se podría decir que el blanco de Haaland fue un triunfo para los defensores centrales del Arsenal William Saliba y (especialmente) Gabriel Magalhaes, quienes mantuvieron callado al gran noruego por segunda vez esta temporada; En esos dos partidos de la Premier League, Haaland no logró ni un solo tiro a puerta.

Pero quizás haya algo más amplio en juego. Haaland no parece estar del todo bien desde que regresó a finales de enero después de dos meses de baja por una lesión en el pie.

En ese tiempo, marcó cuatro goles en ocho partidos de la Premier League; para un delantero normal, una devolución saludable, pero para Haaland, está fuera de ritmo. Tiene seis goles en otras competiciones, pero fueron los cinco que anotó en esa extraña victoria de la Copa FA sobre el Luton Town y uno en las etapas finales de un paseo por la Liga de Campeones contra el FC Copenhague. Una vez más, descartar cualquier gol a este nivel es, en el mejor de los casos, duro, pero también es válido y habla de una preocupación sobre su forma en una parte crucial de la temporada.

Lo desalentador para el resto de la Premier League de que el City tenga a Haaland es que, en las ocasiones en las que no están del todo en su juego, él puede estar allí para aprovechar una oportunidad y aspirar esos puntos que de otro modo se habrían perdido. La temporada pasada, marcó en casa y fuera contra el Arsenal, haciendo estallar sin piedad el globo de su naciente lucha por el título. Aunque no esta temporada.


(Justin Setterfield/Getty Images)

Haaland fue igualmente ineficaz contra el Liverpool justo antes del parón internacional de marzo. Marcó contra el Manchester United una semana antes, pero solo después de desperdiciar varias oportunidades y su celebración estuvo más basada en el alivio que en la alegría.

Para aclarar, esto no quiere decir que Haaland sea malo ahora. Nada parecido. Está claro que sigue siendo, si no el mejor delantero centro del mundo, al menos uno de ellos. Hay muchas posibilidades de que pueda aguantar el resto de la temporada, anotar dos veces por partido y llevar al City a un cuarto título consecutivo y tripletes sucesivos.

Pero por el momento no parece ser el mismo, y está sucediendo en el peor momento posible para el City.


¿Es Palmer el MVP de la Premier League?

Ahora es el momento en que la gente empieza a pensar seriamente en qué jugador ha sido el mejor en la Premier League esta temporada.

Hay muchos candidatos. Declan Rice y Martin Odegaard en el Arsenal. Mohamed Salah y Virgil van Dijk por el Liverpool. Rodri y Phil Foden para el Manchester City. Ollie Watkins, James Maddison, Lucas Paqueta, Ross Barkley, Bruno Guimaraes… todo es subjetivo, cada uno tendrá sus opciones, ninguna menos válida que el resto.

Quién es el mas valioso jugador en la división, sin embargo? Eso es algo ligeramente diferente: “mejor” se explica por sí mismo, pero “más valioso” tiene más que ver con la importancia de un jugador para su equipo. ¿Qué jugador dejaría el agujero más grande si fuera eliminado de su bando?

La respuesta tiene que ser Cole Palmer.

Hay algunas formas de medir su importancia para el Chelsea. Los goles y asistencias son los más básicos: tiene 13 de los primeros y ocho de las segundas, que no hace falta que te digamos que son las cifras más altas del club.

La advertencia es que seis de sus 13 goles han sido de penalti, pero todavía hay que marcarlos, y Palmer ha estado impecable desde el punto de penalti hasta ahora.


(Glyn Kirk/AFP vía Getty Images)

Otra forma muy cruda de verlo es si se eliminan sus goles de los resultados del Chelsea. Esto es erróneo, porque supone que quien lo reemplazó en este experimento mental no aportó absolutamente nada, pero si le quitamos los goles tendría 10 puntos menos. Eso los dejaría en 30 de 30 juegos: cerca del descenso en cualquier otra temporada.

Pero más allá de estas simples estadísticas, el valor de Palmer es que le ha dado al Chelsea algo por lo que entusiasmarse en una temporada crónicamente sombría. Incluso con el penalti contra Burnley el sábado: un Panenka audaz y flotante cuando un penalti más estándar hubiera estado bien. Puede parecer un alarde innecesario, pero cuando no ha habido nada más que despierte las pasiones, ese tipo de cosas se vuelven importantes.

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“Nos sentimos demasiado cómodos”, dijo Palmer después del empate 2-2 en casa contra el penúltimo Burnley, que tuvo 10 hombres durante 50 de los 90 minutos. “La misma historia, nos suicidamos todas las semanas. Tenemos que mejorar como jugadores. Necesitamos coherencia”.

Palmer usó “nosotros” y “nos” allí, pero habría estado en su derecho de separarse del resto del equipo del Chelsea.

El está haciendo su trabajo, y algo más. ¿Cuántos otros jugadores del Chelsea pueden decir algo así?


¿Quedarse en Leverkusen es el verdadero poder para Alonso?

Ya sabemos que conquistar la Bundesliga esta temporada será un logro extraordinario para el Bayer Leverkusen, pero hay otra cosa que destacar: incluso después de su derrota en casa por 2-0 contra el Borussia Dortmund el sábado, el campeón Bayern puede alcanzar 81 puntos, 10 más que Lo lograron la temporada pasada al conseguir su undécimo título consecutivo, pero todavía es probable que terminen segundos por un margen de dos dígitos.

Después del anuncio de que Xabi Alonso se quedaría en Leverkusen más allá de esta temporada, sus supuestos pretendientes han intentado darle estilo lo mejor que han podido: él era solo una opción, están llevando a cabo un proceso exhaustivo, no se han hecho acercamientos, etc. – pero incluso si supieran lo que se avecinaba, la noticia habrá causado consternación en el Liverpool, el Bayern y cualquier otro que quisiera un cambio este verano.


(Hesham Elsherif/NurPhoto vía Getty Images)

Algunos se han burlado de la decisión de Alonso calificándola de “cobarde”; tomando la opción fácil de quedarse donde está en lugar de mostrar ambición. ¿Rechazar a Liverpool y Bayern demuestra que no tiene los 'cojones', que no confía en sus habilidades, como se ha sugerido?

Bueno, en resumen: no. Todo lo contrario, de hecho.

Las acciones de Alonso, con toda probabilidad, nunca serán más altas que ahora, en medio del resplandor de este pequeño milagro que está realizando el Leverkusen. Probablemente nunca más tendrá que elegir entre dos gigantes, con quienes tiene una historia emocional.

Pero lo que está haciendo es el verdadero movimiento de poder: un entrenador con la conciencia de sí mismo para decir que necesita al menos otra temporada de experiencia después de menos de dos en la categoría absoluta, pero con la confianza para pensar que su reputación se mantendrá alta. suficiente en el futuro para atraer un gran trabajo la próxima vez que surja uno.

Alonso está haciendo las cosas a su manera, en su propio tiempo. No ha ignorado la atención de Liverpool y Bayern porque tiene miedo de ocupar un puesto importante. Lo ha hecho porque no tiene miedo de que ésta sea su única oportunidad.


Subiendo…

  • Pascua de Resurrección. Un momento en el que el fútbol inglés se ha unido durante años y ha lavado absolutamente a sus jugadores para nuestro placer visual como si tuvieran una energía ilimitada: hoy (lunes) hay una ronda completa de partidos de la EFL en las tres divisiones (aparte de uno mañana cada uno de los partidos de las Ligas Uno y Dos), tal como ocurrió el viernes. Cosas a tener en cuenta: la extraordinaria lucha por el ascenso automático del Campeonato, con tres clubes separados por dos puntos, pero también estamos llegando al punto en el que las cosas se pueden decidir. El Rotherham United podría descender del segundo nivel, al igual que el Carlisle United del tercero.
  • Luego viene una ronda completa de partidos de la Premier League entre semana. La lista de cinco del martes no es muy interesante: aunque será interesante ver cómo el West Ham United se recupera del colapso del fin de semana en St James' Park cuando reciba al Tottenham Hotspur, mientras que Nottingham Forest necesita una victoria en casa contra el Fulham. , Newcastle United recibe al Everton, Bournemouth vs Crystal Palace y los Wolves van al Burnley.
  • El grupo de tres del miércoles tiene un poquito más de ánimo en su paso: lo más destacado es City vs Aston Villa, pero también está Arsenal contra Luton y Brentford vs Brighton & Hove Albion.
  • Luego, el jueves, la ronda se completa con el líder Liverpool recibiendo al último clasificado Sheffield United y uno teóricamente grande, pero no realmente porque ambos sean un poco basura esta temporada: Chelsea vs Manchester United.
  • Finalmente, en diversión fuera del campo, el Everton debería conocer el veredicto por su segunda infracción de PSR de la temporada, que todos estamos de acuerdo es exactamente el tipo de cosas por las que nos metimos en el fútbol.

(Fotos principales: Getty Images)



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