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Caitlin Clark anota nueve triples mientras Iowa derrota al estado de Luisiana

En un juego anunciado como la batalla entre las estrellas más importantes del baloncesto universitario, Caitlin Clark de Iowa fue la que más brilló.

Clark anotó 41 puntos para llevar a los Hawkeyes, primeros cabezas de serie, a superar al campeón defensor LSU 94-87 en una revancha del juego de campeonato del Torneo de la NCAA 2023. Iowa (33-4) avanza a la Final Four por segundo año consecutivo y logra cierta venganza contra el equipo que eliminó a los Hawkeyes en el enfrentamiento por el título del año pasado.

Por segundo año consecutivo, Clark anotó más de 40 puntos para sellar una victoria de Elite Eight para los Hawkeyes. El año pasado, anotó 41 para vencer a Louisville. Este año, obtuvo el mismo total. Además, Clark empató el récord del torneo de la NCAA con nueve triples y abrió un marcador de 45-45 en el medio tiempo con cuatro triples en el tercer cuarto.

“Este probablemente se sienta un poco mejor siendo mi último año”, le dijo Clark a Holly Rowe de ESPN después del partido.

La teatralidad de Clark eclipsó una actuación brillante y tenaz de la superestrella de LSU Angel Reese, quien anotó 17 puntos y atrapó 20 rebotes antes de cometer una falta al final del último cuarto. Flau'jae Johnson añadió 23 puntos para liderar a los Tigres (31-6).

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En la victoria, Clark rompió el récord femenino de todos los tiempos de la NCAA de triples (540) en una carrera, superando a Taylor Robertson de Oklahoma (537). Fue el vigésimo juego en el que Clark anotó más de 30 puntos y más de 10 asistencias en su carrera. Clark también tiene tres dobles-dobles de 40 puntos en un torneo de la NCAA (Elite Eight, 2023; semifinal nacional, 2023; Elite Eight, 2024).

Iowa busca su primer título y se enfrentará al No. 3 UConn en la Final Four el 5 de abril.

Lo que esto significa para Iowa

Por muy grande que fue la victoria de los Hawkeyes en la semifinal nacional contra Carolina del Sur el año pasado, esta victoria fue aún mayor. La derrota ante LSU en el juego por el título se prolongó durante todo un año. Fue un momento tan doloroso por las burlas posteriores al partido como por la derrota en la cancha.

Fue la tercera vez en los últimos cinco años que los Hawkeyes y la entrenadora Lisa Bluder se enfrentaron a un equipo entrenado por Kim Mulkey con su temporada en juego. Las dos salidas anteriores, en 2019 contra Baylor y el año pasado contra LSU, resultaron en duras derrotas. Esta vez, Iowa logró una victoria.

Bluder, la entrenadora con más victorias en la historia del Big Ten, ahora tiene a su segundo equipo clasificado para la Final Four, un hito importante en su legado. En cuanto al legado de Clark, ella ha solidificado un argumento sólido como la mejor jugadora del deporte.

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Caitlin Clark amplía su colección de actuaciones clásicas con un puesto en la Final Four

Lo que esto significa para LSU

Los Tigres, terceros cabezas de serie, atravesaron un desafío en el Torneo de la NCAA, comenzando con un par de juegos difíciles en su propia cancha. Luego, al vencer a UCLA en el Sweet 16, LSU pareció ganar impulso hacia este enfrentamiento de alto perfil. La primera mitad fue favorable para los Tigres, que lograron una ventaja de ocho puntos.

Pero luego Angel Reese sufrió una lesión en el tobillo que la obligó a abandonar el juego y cambió el impulso del juego. Reese todavía luchó durante gran parte del juego antes de cometer una falta, pero era obvio que la lesión la afectaba.

Es difícil repetir como campeones y en un año con bastantes distracciones, LSU aún compitió a un alto nivel. La mayor pregunta que queda es si Reese se declara para el Draft de la WNBA o decide quedarse en Baton Rouge. Pase lo que pase, los Tigres seguirán siendo contendientes bajo Mulkey.

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(Foto: Sarah Stier / Getty Images)



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