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Los sirios anti-Assad lideran las protestas contra la tortura en prisión por parte del grupo rebelde

Binnish, Siria – A pesar de los peligros de la disidencia, la gente en el noroeste de Siria ha salido a las calles en las últimas semanas para protestar contra un grupo armado formado a partir de una facción escindida de Al Qaeda.

Las protestas contra Hay'et Tahrir al-Sham (HTS), que controla una gran parte de la provincia de Idlib, comenzaron el 25 de febrero en Sarmada, cerca de la frontera entre Siria y Turquía.

Motivados por el trato dado a los prisioneros por el brazo de seguridad del grupo, el Servicio General de Seguridad (GSS), los manifestantes portan pancartas que llaman “mataderos” a las prisiones HTS. En Idlib se han producido protestas con cientos de participantes.

En Binnish, Mohammed Ali Basha, de 29 años, pasó la noche anterior a una protesta contra el HTS la semana pasada preparando banderas y pancartas con sus amigos.

El activista pintó tres estrellas rojas sobre el fondo verde, blanco y negro de la bandera de la oposición siria. Una gran pancarta que se está preparando muestra el mensaje que Basha y sus compañeros manifestantes quieren transmitir: que la revolución siria –que comenzó en 2011– no está sólo contra el presidente del país, Bashar al-Assad, sino contra todos los “tiranos”.

“Todos ellos significa todos ellos”, dice, un eslogan adoptado desde hace mucho tiempo por miembros de la oposición siria para indicar su oposición a los autócratas de todas las tendencias. Y para Basha, eso incluye a HTS y a su líder, Abu Mohamad al-Jolani.

“Nuestras protestas contra HTS se parecen a nuestras primeras manifestaciones contra Bashar al-Assad y su régimen porque en ambos casos hemos salido a las calles para denunciar la injusticia y preservar nuestra dignidad y libertad”, dijo Basha a Al Jazeera. “En los últimos años he observado la injusticia que se practica contra la población de las zonas liberadas. [not controlled by al-Assad]y cómo las ramas de seguridad afiliadas a HTS han comenzado a cometer los mismos actos criminales cometidos por las fuerzas de seguridad de al-Assad, como asesinatos bajo tortura y detenciones arbitrarias”.

Mohammed Ali Basha, derecha, y un amigo preparan banderas para su protesta contra HTS [Ali Haj Suleiman/Al Jazeera]

Torturado hasta la muerte

Ahmad Alhakim dijo que sabe muy bien lo que puede pasar en una prisión de HTS. Su hermano, Abdulqadir, fue torturado hasta la muerte en uno, le dijo a Al Jazeera.

Abdulqadir, de 27 años, padre de tres hijos y combatiente del grupo opositor Jaish al-Ahrar, fue arrestado por HTS el año pasado acusado de tratar con potencias extranjeras.

“Secuestraron a mi hermano durante 10 meses sin que pudiéramos saber su paradero, ninguna información sobre él, ni siquiera nombrar un abogado para llevar su caso”, dijo Alhakim.

A mediados de febrero, un detenido liberado le dijo a Alhakim que Abdulqadir había muerto después de haber sido torturado en prisión. Su muerte fue confirmada a Jaish al-Ahrar por HTS el 22 de febrero.

“Exigimos que el Servicio de Seguridad General entregara el cuerpo de mi hermano, pero nos dijeron que lo habían enterrado y nos dieron la dirección del lugar de enterramiento”, dijo Alhakim, describiéndolo como una gran trinchera donde fueron enterrados muchos cuerpos: una masacre. tumba. “Había muchas tumbas sin nombre, sólo numeradas”.

Se levantó una pancarta que decía:
Los manifestantes han desafiado posibles represalias de HTS para denunciarlo a él y a su líder, Abu Mohamad al-Jolani. [Ali Haj Suleiman/Al Jazeera]

Llamados para derrocar a al-Jolani

Fue la muerte de Abdulqadir la que desató el movimiento de protesta, que rápidamente se extendió a las principales ciudades de Idlib.

Al día siguiente, en Binnish, Basha y sus compañeros activistas tomaron sus pancartas y banderas y se dirigieron al centro de la ciudad para unirse a las pocas docenas de personas que se habían reunido.

Gran parte de la ira se dirigió hacia el líder de HTS, al-Jolani, y los manifestantes pidieron su destitución en áreas controladas por HTS y su afiliado Gobierno de Salvación, y su reemplazo por un organismo electo.

“La era de la esclavitud y la tiranía terminó con el inicio de la revolución siria en 2011, y el pueblo sirio, después de pagar un alto precio para obtener su libertad y dignidad, no permitirá que se las arrebaten”, dijo Basha.

Es una postura valiente. La provincia de Idlib permanece en gran medida bajo el control de los combatientes de la oposición siria, dominada por HTS después de que gradualmente expulsó a otras facciones de la oposición y monopolizó el gobierno de la región.

HTS, designado grupo “terrorista” por la Unión Europea, Turquía y Estados Unidos, se formó en 2017 como una alianza de varias facciones opuestas a al-Assad en la guerra en curso en el país. La fuerza principal de la alianza era Jabhat Fateh al-Sham, ex afiliado de al-Qaeda conocido como Frente Nusra.

HTS ha intentado cambiar su nombre a lo largo de los años, cortando lazos con Al Qaeda y presentándose como un grupo más moderado con objetivos locales, y al-Jolani llegó incluso a conceder una entrevista al medio de comunicación estadounidense PBS.

Se convirtió en el grupo rebelde más poderoso del noroeste de Siria, pero la oposición a su gobierno está aumentando, y los activistas consideran vital romper el silencio sobre la violencia del grupo y su control de la seguridad.

En un acto en la ciudad de Idlib, el activista Abdulrahman, de 30 años, que no quiso dar su nombre completo, reiteró las exigencias del movimiento.

“Queremos la liberación de todos los presos de conciencia, la revelación de la suerte de los desaparecidos en las cárceles y la disolución y reestructuración del Servicio General de Seguridad”, afirmó.

Promesas para satisfacer las demandas

Como respuesta inicial a las protestas, HTS celebró reuniones –presididas por al-Jolani– entre ministros del Gobierno de Salvación y las élites comunitarias y ancianos de las aldeas que presentaron las demandas de los manifestantes y recibieron promesas de cumplirlas.

“Las protestas… en las calles contra Hay'et Tahrir al-Sham y el Gobierno de Salvación son naturales y no las vemos en ningún otro contexto”, dijo la oficina de prensa de HTS. “Estamos seguros de que quienes trabajan cometen errores y todas las protestas tienen como objetivo corregir estos errores que han ocurrido recientemente”.

HTS dijo a Al Jazeera que las demandas de los manifestantes eran complejas y que resolverlas requeriría algo de tiempo. Por ejemplo, dijo, una participación más amplia en el Consejo Shura de liderazgo del grupo tomaría tiempo para reclutar representantes de la comunidad de diferentes áreas.

Las protestas contra HTS han continuado en Idlib a pesar de estos intentos de garantías. Sin embargo, hasta el momento, no ha habido informes confirmados de que HTS haya detenido a manifestantes.

Una multitud de manifestantes, algunos de ellos enarbolando la bandera de la oposición siria, se reúnen para protestar. La foto está tomada desde arriba.
Manifestantes, algunos con la bandera de la oposición siria, se manifiestan en Binnish [Ali Haj Suleiman/Al Jazeera]

Divisiones internas

El 16 de julio del año pasado, el GSS anunció que había desmantelado una célula de espionaje que trabajaba para Rusia, el gobierno sirio y Estados Unidos, lo que provocó el arresto de varios miembros del personal de seguridad y líderes dentro de sus filas, en particular Abu Maria al-Qahtani, un Miembro del Consejo Shura considerado el número dos de al-Jolani.

Fue absuelto y puesto en libertad a principios de este mes junto con otro personal de seguridad, aunque no está claro si continúa desempeñando un papel de liderazgo.

“El movimiento popular actual en Idlib se debe en parte a desacuerdos internos dentro de Hay'et Tahrir al-Sham, lo que significa que las partes en conflicto dentro de la organización incitan a sus seguidores a participar en estas protestas”, Wael Alwan, especialista en asuntos sirios del Centro Jusoor. de Estudios, dijo.

“La segunda parte del movimiento está formada por personas que están aprovechando la oportunidad, ya sean extensiones sociales de facciones anteriores a las que la organización ha apuntado, o personas que se han visto muy afectadas por el Servicio de Seguridad General y la seguridad de la organización. agarre”, dijo Alwan.

Alwan dijo a Al Jazeera que HTS tiene que apaciguar al movimiento popular acomodando sus demandas y haciendo e implementando promesas, porque reprimir las protestas por la fuerza no es una opción, ya que eso sólo intensificaría las protestas y la oposición.

“Quizás HTS esté apostando por reconsolidarse y recuperar su centralidad y su capacidad para resolver problemas internos, y luego podría considerar volver a… una seguridad dura”, dijo Alwan.

Pero, en última instancia, para los activistas que se organizan contra HTS, sus protestas son un riesgo. El grupo no es conocido por su tolerancia hacia la disidencia y muchos temen que eventualmente reprima las manifestaciones.

Para Basha, esto todavía no es suficiente para disuadirlo.

“Desde que me uní a la primera protesta contra HTS, supe que podrían arrestarme o incluso matarme, pero cuando vi que el número de manifestantes aumentaba cada día que pasaba, ya nada me asustó”, dijo.

“Mi familia es quien me anima a defender siempre la verdad y a no quedarme callado ante las injusticias cometidas por cualquiera de las partes, sin importar el costo”.

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