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Botswana amenaza con enviar 20.000 elefantes a Alemania

El presidente Mokgweetsi Masisi ofrece enviar los animales como “regalo” a Berlín en medio de una disputa por los trofeos de caza.

El presidente de Botswana amenazó con enviar 20.000 elefantes a Alemania en una disputa sobre la conservación.

Enojado por las propuestas de Berlín para restringir la importación de trofeos de caza, el presidente Mokgweetsi Masisi dijo en comentarios publicados el miércoles que los alemanes deberían intentar vivir entre elefantes. Afirmó que una explosión en el número de mamíferos que deambulan por su país ha producido una “plaga”.

A principios de este año, Alemania, uno de los mayores importadores de trofeos de caza de la Unión Europea, planteó la posibilidad de imponer límites más estrictos a las importaciones debido a preocupaciones sobre la caza furtiva.

Masisi dijo al diario alemán Bild que la caza era un medio importante para mantener bajo control el número de elefantes y afirmó que Botswana estaba lidiando con una “superpoblación”.

La propuesta presentada por el Ministerio de Medio Ambiente, encabezado por Steffi Lemke, del Partido Verde, encontró el desprecio de Botswana, que ha visto crecer su población de elefantes a unos 130.000.

Ya ha ofrecido 8.000 elefantes a Angola y otros 500 a Mozambique, en su intento de hacer frente a la “plaga” de Masisi.

“Es muy fácil sentarse en Berlín y tener una opinión sobre nuestros asuntos en Botswana. Estamos pagando el precio de preservar estos animales para el mundo, e incluso para el partido de Lemke”, afirmó.

“Esto no es una broma”, dijo el presidente al periódico. Los alemanes deberían “vivir junto con los animales, de la manera que ustedes nos quieren decir”.

“Nos gustaría ofrecer tal regalo a Alemania”, declaró Masisi, añadiendo que “no aceptaría un no por respuesta”.

Las manadas de elefantes están causando daños a la propiedad, devorando cultivos y pisoteando a los residentes, argumentó el presidente. Una prohibición de la importación de trofeos de caza agravaría el problema y empobrecería a los botsuanos, afirmó.

Botswana prohibió la caza de trofeos en 2014, pero levantó las restricciones en 2019 bajo la presión de las comunidades locales. El país ahora emite cuotas de caza anuales.

Un portavoz del Ministerio de Medio Ambiente en Berlín dijo a The Associated Press que Botswana no había planteado ninguna preocupación a Alemania sobre el asunto.

El ministerio, sin embargo, sigue en conversaciones con los países africanos afectados por las normas de importación, incluido Botswana, dijo el portavoz.

“A la luz de la alarmante pérdida de diversidad biológica, tenemos la responsabilidad especial de hacer todo lo posible para garantizar que la importación de trofeos de caza sea sostenible y legal”, afirmó.

Los trofeos de caza de elefante africano ya requieren autorización de importación según las normas actuales, señaló. Las discusiones dentro de la UE sobre restricciones de importación más severas se centran en ampliar la lista de especies protegidas.

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