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“Como una montaña colapsada”: Taiwán sacudido por el mayor terremoto en 25 años

El terremoto se sintió en todo Taiwán, con más de 100 réplicas que pusieron nerviosa a la isla de alrededor de 23 millones de habitantes.

Liu observó atentamente cómo los rescatistas se abrían paso con cuidado entre los restos de un almacén que se derrumbó como un castillo de naipes el miércoles durante el terremoto más fuerte que ha azotado Taiwán en 25 años, y dijo a la AFP que “era como una montaña derrumbada”.

Apoyando escaleras contra los escombros, los trabajadores de rescate lograron sacar a 50 sobrevivientes del edificio destruido en la ciudad de Nuevo Taipei de Liu, en las afueras de la capital.

El edificio tenía unos 60 años y albergaba una imprenta, dijo Liu, que vivía al lado.

El terremoto de magnitud 7,4 que se produjo alrededor de las 08:00 hora local (00:00 GMT) redujo el edificio a bloques de hormigón irregulares, barras de acero, ladrillos y cables enredados.

Los residentes de los edificios cercanos no parecieron verse afectados, aunque sintieron el intenso temblor del terremoto de la mañana.

“Muchas de las decoraciones de la casa cayeron al suelo, pero la gente estaba a salvo”, dijo Chang, que vive cerca de la imprenta. “Tuvimos mucha suerte”.

El terremoto se sintió en todo Taiwán, con más de 100 réplicas que pusieron nerviosa a la isla de alrededor de 23 millones de habitantes.

Su epicentro estuvo en el condado oriental de Hualien, una región montañosa conocida por sus pintorescos senderos y vistas del paisaje marino.

Al menos nueve personas murieron en el terremoto, todas en Hualien, tres de ellas en una ruta de senderismo y dos aplastadas en sus vehículos por rocas de deslizamientos de tierra.

Más de 800 personas resultaron heridas en todo Taiwán.

Las imágenes filmadas por un pasajero del tren y obtenidas por el equipo de verificación de la AFP mostraron un deslizamiento de tierra cerca de un sendero de Hualien, que levantó una nube de polvo blanco sobre las crestas de las montañas.

Un conductor grabó un vídeo de otro deslizamiento de tierra que se derramó sobre una carretera cerca del famoso Parque Nacional Taroko de la región, con coches emergiendo de una nube de arena y polvo.

Algunos edificios alrededor de Hualien quedaron inclinados peligrosamente, y el personal militar subió a las estructuras usando escaleras.

Un grupo de bomberos utilizó una grúa para alcanzar una ventana y entregar herramientas a los trabajadores que estaban dentro.

En la costa occidental de la isla, en Taichung, la segunda ciudad más grande de Taiwán, una carretera quedó cortada por un deslizamiento de tierra, con enormes rocas cayendo desde la cresta de una montaña y bloqueando el tráfico.

El terremoto poco profundo (el Servicio Geológico de Estados Unidos lo estimó a unos 34,8 kilómetros de profundidad) “se sintió en todo Taiwán”, dijo Wu Chien-fu, director del Centro de Sismología de la Administración Meteorológica Central de Taipei.

“Es el más fuerte en 25 años desde el terremoto (de 1999)”, dijo, y agregó que las autoridades no descartan nuevos temblores en los próximos tres días.

El terremoto de 1999 azotó el centro de Taiwán y mató a unas 2.400 personas en el desastre natural más mortífero en la historia de la isla.

El Ministerio de Defensa de Taiwán dijo que había desplegado aviones de carga para llevar a docenas de rescatistas a Hualien, donde, según informes, había personas atrapadas en túneles que atraviesan las montañas.

'Realmente asustado'

Taiwán está acostumbrado a los terremotos ya que la isla se encuentra cerca de la unión de dos placas tectónicas.

Los edificios de las principales ciudades están hechos para resistir fuertes temblores y, si bien hay rascacielos en la capital, Taipei, la gente tiende a preferir vivir en estructuras de menos de 10 pisos de altura.

En la ciudad de Nuevo Taipei, el alcalde Hou Yu-ih inspeccionó la escena del colapso de la imprenta con trabajadores de rescate y aseguró a los periodistas que las 57 personas en el edificio habían logrado salir, con solo una herida.

Chang, que vivía cerca, dijo que el terremoto de 1999 fue el peor que jamás haya experimentado.

“La mayoría de la gente estaba dormida (cuando sucedió), pero yo no, así que lo sentí claramente. Fue muy serio, mucho más serio que esta vez”, dijo.

Pero una mujer en Hualien dijo que estaba “realmente asustada” porque el terremoto del miércoles duró mucho tiempo.

“Estoy acostumbrada a los terremotos, pero esta es la primera vez que tenía tanto miedo que mis manos seguían temblando”, dijo en una publicación de Facebook.

(A excepción del titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un canal sindicado).

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