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Legisladores indio-estadounidenses instan al Departamento de Justicia a abordar el “alarmante” aumento del vandalismo en templos hindúes

(RNS) — En un carta Enviado al Departamento de Justicia de Estados Unidos el viernes (29 de marzo), cinco miembros del Congreso de ascendencia india e hindú solicitaron información sobre el estado de las investigaciones sobre recientes incidentes de vandalismo en templos hindúes en todo el país.

Los miembros del “Samosa Caucus” (un término informal para el grupo, acuñado por uno de sus fundadores, el representante estadounidense Raja Krishnamoorthi de Illinois) también instaron a la Fiscal General Adjunta Kristen Clarke a delinear la “estrategia más amplia contra el odio” de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia. crímenes contra hindúes en los Estados Unidos”.

Los ataques desde Nueva York hasta California han “aumentado la ansiedad colectiva entre los hindúes americanos”, indicaba la carta, y agregaba que “se necesitan relativamente pocos actos coordinados de odio para crear miedo dentro de una comunidad que a menudo ha sido marginada o descuidada”.

La carta fue firmada por Krishnamoorthi y los representantes estadounidenses Ro Khanna y Ami Bera de California, Pramila Jayapal de Washington y Shri Thanedar de Michigan.

Los legisladores solicitaron que el departamento proporcionara la sesión informativa a más tardar el 18 de abril. El Departamento de Justicia dijo que acusó recibo de la carta, pero rechazó una solicitud de comentarios.

Según el crimen de odio publicado más recientemente por el FBI informehubo 37 casos de crímenes de odio contra los hindúes en 2021 y 2022, con al menos tres ataques conocidos a mandires o templos hindúes en California desde diciembre de 2023. Los templos fueron desfigurados con lemas pintados en protesta contra el primer ministro de la India, Narendra Modi y apoyando el movimiento Khalistan, una demanda separatista liderada por los sikhs de un estado soberano en la región india de Punjab.

En marzo de 2023, el Consulado de la India en San Francisco fue atacado por un grupo de manifestantes que irrumpieron en el edificio e instalaron pequeñas banderas khalistaníes en su interior. Otra turba intentó incendiar el edificio del consulado en julio de ese año.

Estos casos se produjeron tras el vandalismo y la destrucción de una estatua de Mahatma Gandhi frente a un mandir en el distrito de Queens de Nueva York en 2021, también desfigurada con sentimientos anti-Modi y pro-Khalistan.

Una estatua destrozada de Mahatma Gandhi fuera del templo hindú Shri Tulsi Mandir en Queens, Nueva York. Foto cortesía de la Patrulla Civil de Cityline Ozone Park

“Tales actos de odio sacuden los cimientos de nuestros valores colectivos de tolerancia, respeto y libertad de religión”, dijo Thanedar en una declaración a RNS. “Insto a una respuesta rápida y exhaustiva del Departamento de Justicia no sólo para abordar estos incidentes específicos sino también para reforzar el compromiso de nuestra nación de salvaguardar los derechos y la seguridad de cada grupo religioso”.



Los defensores hindúes dicen que la tendencia apunta a una falta de una respuesta adecuada por parte de las fuerzas del orden, lo que atribuyen al sesgo anti-hindú. Aunque el FBI en todos los casos indicó que investigaría el vandalismo como crímenes de odio, la agencia no ha comentado públicamente sobre el estado de estos esfuerzos.

La carta de los miembros del Congreso decía que las comunidades hindúes “siguen preocupadas por la coordinación de las fuerzas del orden con respecto a estos delitos motivados por prejuicios, y se preguntan si existe una supervisión federal adecuada para garantizar la igualdad de protección ante la ley”.

Otros miembros de la comunidad indioamericana discreparon con el mensaje de la carta. Sangay Mishra, un destacado estudioso de la diáspora indio-estadounidense, recurrió a X para explicar su opinión de que los casos de vandalismo y la “supuesta participación de partidarios de Khalistan” reflejan dinámicas políticas más complejas que las que cubre el término general de “crimen de odio”.

“Me resulta difícil ignorar el hecho de que la diáspora está atravesando un momento de extrema polarización”. tuiteó Mishra. “Es lamentable que estos miembros del Congreso traten estos incidentes sólo como una cuestión de orden público y los enmarquen como incidentes de delitos de odio.

“Como líderes electos de la comunidad, ustedes pueden desempeñar un papel importante en la construcción de puentes y el inicio de conversaciones constructivas”, dijo en un mensaje dirigido a Jayapal y Khanna.

Khanna se ha visto previamente criticado Hindúes que “lloran hindufobia”, argumentando que él nunca había sentido hindufobia “en ningún momento” de su ciudad natal, “97 por ciento blanca y cristiana”.

Sin embargo, algunos líderes hindúes, como Pushpita Prasad de la Coalición de Hindúes de América del Norte, consideran que la hindufobia es la “causa fundamental” del vandalismo pro-Khalistani y han hecho de los ataques parte de su esfuerzo de años para que la hindufobia sea reconocida a nivel federal. . Apuntan a un 2022 estudiar publicado por el Network Contagion Lab de la Universidad de Rutgers que detalla un fenómeno de hindufobia “generalizado, insidioso pero poco denunciado” tanto en línea como en persona.

“La libertad de religión significa poco cuando espacios sagrados que deberían ser un oasis de paz y calma son vandalizados sin consecuencias”, dijo Prasad, cuya organización ha hecho campaña en el área de California para garantizar que los legisladores comprendan la gravedad de la “violencia khalistaní en curso”. .”

“Nos alegra ver que se ha prestado mucha atención a la cuestión de los repetidos y aterradoramente frecuentes ataques a los templos hindúes”, afirmó Prasad. “Ha sido impactante ver cuántos no tenían idea de lo que estaba pasando”.

Ramya Ramakrishnan. (Foto cortesía de HAF)

Ramya Ramakrishnan. (Foto cortesía de HAF)

La Hindu American Foundation, la organización de defensa de los hindúes estadounidenses más grande del país, ha presionado de manera similar a las autoridades locales, el FBI y el Departamento de Justicia, según el director de extensión comunitaria Ramya Ramakrishnan, instando a una mayor conciencia sobre “el extremismo y la anarquía de Khalistan que, en los últimos dos años, de años, se ha vuelto cada vez más violento”.

“Nos hemos sentido frustrados por la falta de respuesta; en el mejor de los casos, disminuyendo la naturaleza anti-hindú de estos ataques, y en el peor, dando espacio para que los grupos khalistani los culpen abiertamente”, dijo Ramakrishnan.

Hasta que el Departamento de Justicia responda, dijo, la HAF seguirá trabajando con los templos para aumentar sus medidas de seguridad, como la adición de cámaras.

“Aplaudimos la medida liderada por el congresista Raja Krishnamoorthi y otros miembros indio-estadounidenses del Congreso para hacer sonar la alarma sobre el aumento de ataques selectivos contra mandires hindúes”, dijo. “Esperamos que el Departamento de Justicia finalmente preste atención y responda a la solicitud del Congreso antes de la fecha límite del 18 de abril”.





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