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Persona infectada con gripe aviar en Texas después de contacto con ganado

Un brote inusual de gripe aviar en vacas lecheras ha afectado al menos a 13 rebaños en seis estados, según funcionarios federales y estatales. Estas infecciones representan la primera vez que se detecta en ganado estadounidense un virus de la gripe aviar altamente patógeno, que a menudo es mortal en las aves.

Al menos una persona en Texas ha sido diagnosticada con gripe aviar después de haber tenido contacto con vacas lecheras que se presume estaban infectadas. funcionarios estatales dijeron los lunes. El síntoma principal del paciente fue conjuntivitis; el individuo está siendo tratado con un medicamento antiviral y se está recuperando, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El virus ha sido identificado como la misma versión del H5N1, un subtipo de influenza, que circula entre las aves de América del Norte. Los científicos no han encontrado evidencia de que el virus haya adquirido las mutaciones que necesitaría para propagarse fácilmente entre humanos, dijeron los funcionarios.

El riesgo para el público en general sigue siendo bajo, dijeron los expertos. Pero estos acontecimientos añaden una dimensión preocupante a un brote de gripe aviar que ya ha afectado a millones de aves y mamíferos marinos en todo el mundo.

Esto es lo que debe saber:

La gripe aviar, o influenza aviar, es un grupo de virus de la gripe que se adaptan principalmente a las aves. El virus particular de estos nuevos casos, llamado H5N1, fue identificado por primera vez en 1996 en gansos en China y en personas en Hong Kong en 1997.

En 2020, surgió en Europa una nueva forma altamente patógena de H5N1 que se propagó rápidamente por todo el mundo. En Estados Unidos ha afectado más de 82 millones de aves criadasel peor brote de gripe aviar en la historia de Estados Unidos.

Desde que se identificó el virus por primera vez, esporádicamente Se han encontrado casos en personas de otros países. Pero la gran mayoría fue el resultado de un contacto directo y prolongado con aves.

Los expertos dicen que el H5N1 aún no parece haberse adaptado para propagarse eficientemente entre las personas.

No se pensaba que las vacas fueran una especie de alto riesgo.

“El hecho de que sean susceptibles (el virus puede replicarse y enfermarlos) es algo que no habría predicho”, dijo Richard Webby, virólogo de influenza en el St. Jude Children's Research Hospital.

Pero este año, comenzaron a surgir informes de vacas enfermas en Texas y Nuevo México. También se encontraron aves muertas en algunas de estas granjas y las pruebas de laboratorio confirmaron que algunas vacas estaban infectadas con la gripe aviar. (En Texas, tres gatos sintomáticos también dieron positivo al virus, dijo la Comisión de Salud Animal de Texas en un correo electrónico. Las infecciones felinas no son nuevas; se sabe que los gatos son susceptibles al virus, que pueden contraer cuando cazan o comen. aves infectadas.)

No está del todo claro cómo llegó el virus al ganado. Pero una ruta probable, dijeron varios expertos, es que las aves silvestres infectadas, que eliminan el virus en sus heces, saliva y otras secreciones, contaminaran la comida o el agua de las vacas.

Aunque el virus suele ser mortal en las aves, parece causar una enfermedad relativamente leve en las vacas.

“No está matando a los animales y parecen estar recuperándose”, dijo el Dr. Joe Armstrong, veterinario y experto en producción ganadera de la Extensión de la Universidad de Minnesota. La semana pasada, el USDA dijo que no habia planes “despoblar” o matar los rebaños afectados, que es el procedimiento estándar cuando los rebaños de aves de corral están infectados con el virus.

La enfermedad afecta principalmente a las vacas mayores, que han desarrollado síntomas que incluyen pérdida de apetito, fiebre leve y una caída significativa en la producción de leche. La leche que producen las vacas suele ser “espesa y descolorida”. según funcionarios de Texas. El virus también se ha encontrado en muestras de leche no pasteurizada recolectadas de vacas enfermas.

Los expertos advirtieron que aún no está claro si el virus de la gripe aviar es la única causa de todos los síntomas y enfermedades que se han informado.

No está claro. El martes, el USDA dijo que sus Laboratorios de Servicios Veterinarios Nacionales habían confirmado infecciones de gripe aviar en 12 rebaños hasta la fecha: siete en Texas, dos en Kansas y uno en Michigan, Nuevo México y uno en Idaho. El miércoles, el Departamento de Agricultura de Ohio anunció que también había recibido confirmación de un rebaño afectado de los laboratorios nacionales.

Hasta ahora, el virus se ha encontrado sólo en vacas lecheras y no en ganado vacuno.

Pero como las vacas no son sometidas a pruebas rutinarias para detectar la gripe aviar y la enfermedad ha sido relativamente leve, podría haber otros rebaños infectados que hayan escapado a la detección, dijeron los expertos.

Y el movimiento de ganado entre estados podría transportar el virus a nuevos lugares. La lechería afectada en Michigan había importado recientemente vacas de un rebaño infectado en Texas. Cuando las vacas fueron transportadas, los animales no presentaban ningún síntoma. La granja de Idaho también había importado recientemente vacas de un estado afectado, Idaho. los funcionarios dijeron.

Ésta es una pregunta clave y aún sin respuesta. Es posible que las vacas infectadas contraigan el virus de forma independiente, especialmente si las fuentes de agua o alimentos compartidos han sido contaminadas.

Sin embargo, una posibilidad más preocupante es que el virus se esté propagando de una vaca a otra. El viernes, el USDA señaló que “no se puede descartar la transmisión entre ganado”.

Varios científicos dijeron que se sorprenderían si no hubiera algún grado de transmisión de vaca a vaca. “¿De qué otra manera podría moverse tan rápido?” dijo el Dr. Gregory Gray, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Rama Médica de la Universidad de Texas.

Si el virus puede propagarse fácilmente entre vacas, eso podría provocar brotes más grandes y sostenidos. También le daría al virus más oportunidades de adaptarse a sus nuevos huéspedes mamíferos, aumentando el riesgo de que adquiera mutaciones que lo hagan más peligroso para las personas.

Este es sólo el segundo caso de gripe aviar H5N1 en personas en los Estados Unidos; el La primera fue en 2022..

El paciente trabajó directamente con vacas lecheras enfermas, dijo Lara M. Anton, portavoz del Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas. “Hemos examinado a una docena de personas sintomáticas que trabajan en las lecherías, y sólo una persona dio positivo” para el virus, dijo en un correo electrónico el lunes.

Una muestra de virus del paciente mostró una mutación que le permite infectar a las personas más fácilmente. Pero para poder propagarse de una persona a otra, el virus debe adquirir varias mutaciones adicionales, lo que no es una hazaña evolutiva fácil.

Los CDC están trabajando con los departamentos de salud estatales para monitorear a otras personas que puedan haber estado en contacto con aves y animales infectados, dijo la agencia el lunes. También instó a las personas a evitar la exposición a aves y animales enfermos o muertos, así como a leche cruda, heces u otros materiales potencialmente contaminados.

El análisis de la secuencia genética del virus de aves, vacas y personas infectadas puede revelar si el H5N1 ha adquirido mutaciones que le ayuden a propagarse entre las personas.

Los científicos han estado siguiendo de cerca las infecciones en aves y mamíferos marinos y, ahora, en vacas. Hasta el momento, el virus no parece tener la capacidad de propagarse eficientemente entre personas.

En 2012, los científicos demostraron que el H5N1 era capaz de propagarse a través del aire entre hurones, un modelo popular para estudiar la transmisión de virus respiratorios entre personas, después de adquirir cinco mutaciones.

Una muestra de gripe aviar aislada de un hombre chileno el año pasado tenía dos mutaciones que indican adaptación para infectar a los mamíferos. Pero esas mutaciones se han observado anteriormente sin que el virus evolucione aún más y se propague entre personas, dijeron los expertos.

Los funcionarios federales han enfatizado que la leche procesada comercialmente sigue siendo segura para beber. Las lecherías deben mantener la leche de animales enfermos fuera del suministro de alimentos humanos, y la leche vendida a través de las fronteras estatales debe ser pasteurizada, un proceso en el que la leche se calienta para matar patógenos potenciales. La pasteurización “ha demostrado continuamente que inactiva bacterias y virus, como la influenza, en la leche”, dijo la Administración de Alimentos y Medicamentos en un nueva guía en línea sobre la seguridad de la leche.

La Dra. Gail Hansen, experta en salud pública veterinaria y consultora independiente, estuvo de acuerdo en que el riesgo probablemente era “muy bajo”. Y añadió: “No me gustaría que la gente dejara de beber leche por eso”.

Pero no se puede descartar por completo la posibilidad, dijo, expresando cierta preocupación de que los funcionarios federales hubieran estado “demasiado confiados ante tantas incógnitas”. Si las vacas vierten virus en la leche antes de mostrar signos de enfermedad, esa leche podría potencialmente llegar al suministro comercial, dijo. Y diferentes patógenos pueden requerir diferentes temperaturas y duraciones de pasteurización; las condiciones específicas requeridas para inactivar este virus en particular aún no están claras, dijo el Dr. Hansen.

Se desconoce el riesgo de infectarse por el virus al consumir productos lácteos crudos o no pasteurizados, dijo la FDA. Se sabe que la leche cruda presenta una variedad de riesgos potenciales de enfermedades más allá de la influenza aviar.

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