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Cómo se hicieron realidad los sueños de un fabricante de violines en Cremona, Italia

Art of Craft es una serie sobre artesanos cuyo trabajo se eleva al nivel del arte.


Cuando Ayoung An tenía 8 años, sus padres le compraron un violín. Dormía con el instrumento sobre la almohada a su lado todas las noches.

Dos años más tarde, se abrió una tienda de venta de instrumentos musicales en Pyeongtaek, Corea del Sur, su ciudad natal, y An se convirtió en un habitual allí, lanzando preguntas al propietario. “Creo que lo molesté mucho”, dijo An, que ahora tiene 32 años.

Cuando era adolescente, decidió convertirse en fabricante de violines. Finalmente, un viaje con giros y vueltas la llevó a Cremona, en el norte de Italia. un famoso centro para los fabricantes de violinesincluyendo maestros como Antonio Stradivari, desde el siglo XVI. Allí, An, una estrella en ascenso en el mundo de la fabricación de violines con premios internacionales en su haber, dirige su propio taller.

Ubicado en una tranquila calle adoquinada, el estudio de An está bañado por luz natural y lleno de libros y montones de trozos de madera que deben secarse al aire libre durante cinco a diez años antes de convertirse en instrumentos o correr el riesgo de deformarse. Comparte el estudio de dos habitaciones con su marido, Wangsoo Han, que también es fabricante de violines.

Un lunes reciente, An estaba encorvado sobre un grueso trozo de madera de 20 pulgadas sujeto por dos abrazaderas de metal. Presionando su cuerpo hacia abajo para hacer palanca, raspó la madera con una gubia, quitando capas, con las manos firmes y firmes. Estaba formando un mástil curvo llamado “pergamino”, uno de los últimos pasos en la fabricación de un violín o un violonchelo. Ese día, el fabricante de violines se encontraba inmerso en un encargo para un violonchelo, que comparte un proceso de elaboración similar.

Los violines como el de An, fabricados según la tradición de Stradivari y Giuseppe Guarneri, requieren alrededor de dos meses de trabajo y se venden entre 16.000 y 17.000 euros, o entre 17.500 y 18.500 dólares. “Puedo hacer un violín en tres semanas, pero no quiero”, dijo An. “Este objeto es muy valioso para la persona que lo compra”.

An tenía 17 años cuando ideó su plan para aprender el oficio: se mudaría con una familia estadounidense en un suburbio de Chicago para poder asistir a una escuela secundaria local, dominar el inglés y eventualmente estudiar en la Escuela de Fabricación de Violines de Chicago. En aquella época no existían escuelas de este tipo en Corea. Sus padres, angustiados por el hecho de que ella se mudara tan lejos para seguir una carrera profesional incierta, intentaron detenerla.

“No comí durante días”, dijo An. Finalmente, cedieron. “Cuando me despedí de mis padres en el aeropuerto, estaban llorando”, dijo. “No lo estaba. Estaba demasiado emocionado”.

Dos años después de mudarse a Illinois, descubrió que una de las escuelas más conocidas para fabricantes de violines, la Escuela Internacional de Fabricación de ViolinesEn realidad estaba en Cremona. Entonces, en 2011, a los 20 años, se mudó nuevamente a un nuevo país.

Cremona fue el hogar de algunos de los luthiers y fabricantes de instrumentos de cuerda más famosos de la historia: Stradivari; Andrea Amati, considerado “el padre del violín”; y el Guarneri familia. Para los entre 160 y 200 fabricantes de violines de Cremona, la calidad del sonido de los maestros sigue siendo el objetivo final. “El método tradicional no se trata de experimentar”, dijo An.

Alrededor del estudio, pequeños botes de pigmentos para barnizar se encontraban en estantes y mesas junto a frascos de polvos (vidrio esmerilado y minerales) para pulir. En una pared había decenas de cuchillos, cinceles y sierras. También presentes: herramientas del dentista para rayar el instrumento y darle un aspecto más antiguo.

An es el miembro más joven de un consorcio en Cremona dedicada a defender las tradiciones de fabricación de violines. Está tan inmersa en el método cremonese de fabricación de violines que, por sugerencia de un mentor, creó el nombre de una artista, Anna Arietti, para encajar mejor en la cultura italiana.

Un momento importante es cuando los luthiers colocan su etiqueta dentro del instrumento, lo que se llama “bautismo”. Para hacer su etiqueta, An estampa su firma con tinta en un pequeño trozo de papel: una página dorada de un libro de segunda mano, que da la impresión de antigüedad. Luego, utilizando una mezcla casera tradicional de piel de bovino y piel de conejo derretida como adhesivo duradero, pega la etiqueta dentro de la mitad del instrumento. También graba su firma en el instrumento con una pequeña marca caliente.

Luego, las dos mitades se sellan juntas, completando el cuerpo principal del instrumento. El nombre de su artista italiano permanece en el interior, intacto mientras esté el violín.

“Por eso quería ser fabricante de violines”, dijo An. “Al menos una persona que toque mi violín me recordará 100 o 200 años después”.

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