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Diez años después del MH370, Malaysia Air busca deshacerse de un pasado turbulento

Aviones de Malaysian Airlines en la pista del aeropuerto internacional de Kuala Lumpur.

Mencione Malaysia Airlines y la mayoría de las personas pensarán en el perdurable misterio de la desaparición del vuelo MH370 hace una década y el trágico derribo del MH17 apenas unos meses después.

Ahora, después de registrar su primera ganancia neta en más de 10 años, el director ejecutivo, Izham Ismail, quiere escribir un nuevo capítulo: deshacerse del pasado problemático de la aerolínea y transformarla en una aerolínea bien administrada y consistentemente rentable.

“La percepción del público es que se trataba de una organización relajada”, dijo en una entrevista Izham, director general de la empresa matriz de la aerolínea, Malaysia Aviation Group. “Pero la nueva Malaysia Airlines es diferente: estamos creando una organización que tiene hambre”.

Izham Ismail, director ejecutivo de Malaysia Airlines

Izham Ismail, director ejecutivo de Malaysia Airlines

Izham dijo que 2024 será un “año de credibilidad” para la aerolínea, ya que busca demostrar que los años consecutivos de ganancias operativas no fueron una casualidad causada por el aumento pospandémico de las tarifas aéreas y la demanda de viajes. Luego pretende convertir a Malaysia Airlines en una aerolínea premium para finales de la década.

Malaysia Airlines ha pasado por cinco programas de recuperación desde la crisis financiera asiática de 1997, y fue excluida de la bolsa de valores de Malasia y privatizada por el fondo soberano Khazanah Nasional Bhd. después de los desastres gemelos del MH370 y el MH17, en los que murieron 534 personas.

La aerolínea había recurrido a dos jefes extranjeros -el veterano de Aer Lingus Group Plc, Christoph Mueller, y el ex ejecutivo de Ryanair Holdings Plc, Peter Bellew- para revivir su fortuna, pero ambos duraron alrededor de un año en sus funciones, antes de que Izham, que ha estado en la aerolínea desde 1979, tomó las riendas en diciembre de 2017.

El ex piloto, a quien sus colegas y pares generalmente se refieren como “Capitán”, llevó a Malaysia Aviation Group, que obtiene la mayor parte de sus ingresos de la aerolínea, a una ganancia neta de 766 millones de ringgit (161 millones de dólares) en 2023, la primera desde 2010. También registró un beneficio operativo en 2022.

Subrayando su reactivación, la aerolínea firmó el mes pasado un acuerdo de varios años para convertirse en la aerolínea comercial socia del club de fútbol inglés Manchester United. Izham dijo que el acuerdo era parte de un presupuesto de marketing existente y fue “muy barato”, pero no reveló el precio.

Ahora el director ejecutivo con más años de servicio en la historia de la aerolínea, el hombre de 63 años se encuentra “en la encrucijada” sobre si continuará o no después de que expire su contrato en diciembre. “Pero tenemos un grupo de sucesores listos para asumir mi papel en cualquier momento”, afirmó.

Izham ha construido un liderazgo de alto nivel con una edad promedio de 46 años, en el que confía para brindar “continuidad” al plan de negocios que ha implementado.

Ese plan apunta a tener a Malaysia Airlines entre las 10 principales del mundo para finales de la década, aunque Izham admite que sus productos actuales son “inferiores” a los líderes del segmento premium como Singapore Airlines Ltd. y Qatar Airways, a los que la aerolínea busca emular. . Ambas aerolíneas han reportado ganancias récord después de lograr una recuperación más rápida de la pandemia.

Personal de tierra de Malaysian Airlines en los mostradores de facturación del aeropuerto internacional de Kuala Lumpur

Personal de tierra de Malaysian Airlines en los mostradores de facturación del aeropuerto internacional de Kuala Lumpur

Con 5 mil millones de ringgit, o poco más de mil millones de dólares, en reservas de efectivo, Izham dijo que la aerolínea puede comenzar a invertir en sus productos, como la renovación de su flota, el catering y la mejora de los asientos. También tiene otros 2.300 millones de ringgits de capital no utilizados de Khazanah.

En otros aspectos destacados de la entrevista, Izham dijo:

La aerolínea busca agregar al menos otros 25 pedidos de aviones de fuselaje estrecho para fines de 2024, y el postor ganador se nombrará a finales de este año.

La aerolínea también tomará la opción de agregar otros 20 pedidos de Airbus A330neo a su pedido existente de 20 aviones. Las primeras entregas comenzarán este año

Actualmente, la aerolínea recibirá 25 aviones Boeing 737-Max 8 hasta 2026.

Carrier aspira a tener una flota de 50 aviones de fuselaje estrecho y 50 de fuselaje ancho para 2033

No hay “urgencia” para volver a cotizar en bolsa, y la empresa necesitaría tres años consecutivos de rentabilidad neta y “verse bonita constantemente” antes de considerar tal medida. “La ventaja de ser una entidad privada es que la toma de decisiones y la ejecución son rápidas”, afirmó.

La participación en los ingresos del mercado internacional ha aumentado del 55% al ​​85% desde 2021, lo que permite a la aerolínea mantener el 42% de sus reservas de efectivo en dólares estadounidenses.

La aerolínea pretende aumentar la frecuencia de vuelos a Australia, utilizando Kuala Lumpur como centro para pasajeros procedentes de Europa

(Esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).

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