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El extraño mundo del 'integralismo' católico y del nacionalismo cristiano

WASHINGTON (RNS) — En 2017, cuando Donald Trump se instaló en la presidencia gracias en gran parte al amplio apoyo de los cristianos conservadores, una revista aprobada por el Vaticano publicó un artículo lamentándose del “sorprendente ecumenismo” que se encuentra entre los protestantes y católicos de extrema derecha que buscaban un “tipo de Estado teocrático”.

Años más tarde, la ideología destacada en el artículo, del que es coautor un confidente del Papa Francisco, se describe a menudo utilizando el término general “nacionalismo cristiano”. Y mientras Estados Unidos se acerca a otra elección presidencial en la que participará Trump, la mayor atención se ha prestado a la variedad protestante: formas de evangelicalismo que se han vuelto cada vez más vocales sobre el deseo de crear un tipo particular de Estados Unidos cristiano.

Pero los primos católicos del movimiento también han seguido creciendo silenciosamente. Primos, plural, porque el nacionalismo cristiano y las ideas relacionadas propugnadas por los católicos no constituyen una ideología unificada, dicen los expertos. Hay voces de línea dura y extremistas que se autoidentifican como nacionalistas cristianos: Nick Fuentes y su grupo America First, por ejemplo. Están los grupos extraeclesiales, como Eternal Word Television Network o la ya desaparecida Church Militant. Y luego están los integralistas católicos, que a menudo insisten en que no son nacionalistas en absoluto.

“El integralismo estaba funcionando antes de que lo hiciera cualquier nacionalista cristiano”, explicó Kevin Vallier, profesor asociado de filosofía en la Universidad Estatal de Bowling Green, cuyo nuevo libro, “Todos los reinos del mundo: sobre alternativas religiosas radicales al liberalismo”, examina Integralismo católico.

Kevin Vallier. (Foto cortesía de la Universidad Estatal de Bowling Green)

El movimiento, dijo Vallier, tiene sus orígenes en la caída del Imperio Romano, cuando la Iglesia Católica asumió muchas de las funciones del Estado. Durante generaciones, los papas argumentaron que Dios ordenó dos poderes: los reyes para gobernar los asuntos “temporales” y promover el “bien natural ordinario”, y la iglesia para promover los “bienes eternos” espirituales.

“En muchos casos, estas dos instituciones divinamente autorizadas chocarán”, dijo Vallier. “La pregunta es 'Bueno, ¿cuál es superior?' El integralista dice que la iglesia es superior… y eso significa que puede delegar en el estado la ayuda para hacer cumplir su misión espiritual”.

La Iglesia comenzó a alejarse de esta idea después de la Segunda Guerra Mundial (y particularmente después del Concilio Vaticano Segundo), pero ha habido un resurgimiento del apoyo en el siglo XXI en los círculos académicos conservadores. El movimiento encontró defensores en Patrick Deneen, de la Universidad de Notre Dame, y especialmente en Adrian Vermeule, de la Universidad de Harvard, quienes insisten en que el liberalismo le ha fallado a la sociedad occidental. Ellos y académicos de la “nueva derecha” y “postliberales” con ideas afines han organizado sus propias conferencias, como una Encuentro 2022 en la Universidad Franciscana de Steubenville que también incluyó un discurso del entonces candidato al Senado estadounidense JD Vance de Ohio. (Los representantes de Vance no respondieron a las preguntas sobre si apoya el integralismo católico).

Las ideas integralistas a veces entran directamente en conflicto con los ideales de los autoidentificados nacionalistas cristianos. Los integralistas a menudo apoyan profundamente la inmigración, por ejemplo, y tienden a evitar la violencia política respaldada por algunos nacionalistas cristianos extremos, quienes muestran un mayor apoyo a la violencia política en las encuestas que el estadounidense promedio.

Según Vallier, los integralistas prefieren un enfoque de “poder blando” a ejercer influencia cristiana sobre la sociedad.

“Existe la sensación de que el orden liberal es tan corrupto que la élite católica tiene que encontrar posiciones de influencia y utilizarlas de una manera noble y apropiada”, dijo.

Vermeule, quien anteriormente trabajó para el juez de la Corte Suprema Samuel Alito y fue designado en 2020 por Trump para la Conferencia Administrativa de Estados Unidos, ha escrito sobre la importancia de un “asesor estratégico” cristiano para las personas en el poder, citando ejemplos de la Biblia donde figuras religiosas aconsejaron a “reyes paganos”.

Adrian Vermeule, profesor de derecho de Harvard, en 2014. (Foto de Martha Stewart/Harvard)

Adrian Vermeule, profesor de derecho de Harvard, en 2014. (Foto de Martha Stewart/Harvard)

Y aunque Vermeule tiene argumentó que “el nacionalismo, en sí mismo, no es un motivo para celebrar”, ha admitido que el nacionalismo puede ser una “segunda mejor estrategia defensiva” contra el liberalismo.

De hecho, a pesar de todas sus diferencias, el integralismo comparte muchos de los mismos objetivos políticos que las formas populares de nacionalismo cristiano. Refiriéndose al nacionalismo cristiano como “integralismo de gangas”, Vallier dijo que los dos movimientos generalmente encuentran una causa común cuando se trata de oposición al aborto y apoyo a las leyes sobre blasfemia, las leyes azules y la prohibición de la pornografía.

Y para Trump.

“Todos estos vectores convergen en el trumpismo”, dijo Steven P. Millies, profesor de teología pública en la Unión Teológica Católica.

Muchos integralistas prominentes y nacionalistas cristianos de línea dura comparten en última instancia el apoyo a Trump, a quien Vermeule ha comparado con el primer ministro húngaro, Viktor Orban. Vallier ha declarado anteriormente que los integralistas alguna vez vieron a Trump como un figura similar a Constantino.

El apoyo a Trump es fundamental para los nacionalistas cristianos católicos acérrimos. Las personas que ondeaban banderas con el logotipo de America First estuvieron entre las primeras en ingresar a la cámara del Senado durante el ataque del 6 de enero de 2021 al Capitolio de Estados Unidos (el propio Fuentes no ingresó al Capitolio ese día). Mientras tanto, Fuentes a menudo utiliza una retórica extrema ampliamente criticada como racista y antisemita en sus diversas transmisiones en vivo por Internet, como llamando por “Gobierno de los talibanes católicos”.

También hay católicos prominentes que defienden formas de nacionalismo cristiano que son bastante indistinguibles de los protestantes que se han manifestado en torno a Trump. Esto incluye al exasesor de Trump, Michael Flynn, un católico que encabezó un roadshow nacionalista cristiano conocido como ReAwaken America Tour y promovió organizaciones nacionalistas cristianas. De manera similar, el ex asistente de Trump, Steve Bannon, quien también es católico, ha se identificó como un “orgulloso nacionalista cristiano” y describió los EE.UU. como una “nueva Jerusalén”.

Steven P. Millies. (Foto de Mark Campbell)

Steven P. Millies. (Foto de Mark Campbell)

Pero según Millies, el nacionalismo cristiano es “un poco impreciso” para evaluar algunas tendencias dentro del catolicismo conservador politizado, particularmente los “grupos extraeclesiales” que operan fuera de la autoridad católica oficial. Señaló al controvertido (y recientemente desaparecido) grupo de medios Church Militant, así como a Eternal Word Television Network, un enorme conglomerado de medios católicos de tendencia conservadora con sede en Alabama.

Millies también destacó el perfil elevado de los “obispos influyentes” como el obispo Joseph Strickland, quien construyó un sólido grupo de seguidores conservadores mientras defendía causas como la oposición a las vacunas COVID-19. Estos movimientos y líderes a menudo convergen, dijo Millies, en torno a Trump: Militante de la Iglesia y EWTN han sido acusados ​​durante mucho tiempo de reforzar las posiciones del expresidente en temas como la inmigración, y Strickland ofreció una oración en un evento de temática religiosa celebrado antes del ataque del 6 de enero de 2021 al Capitolio de Estados Unidos.

Estos grupos y figuras no necesariamente se describirían a sí mismos como nacionalistas cristianos, dijo Millies. Pero han “descubierto que pueden apropiarse de una marca católica” y recaudar “una cantidad notable de dinero” mientras “venden un mensaje de apariencia muy patriótica que cuenta una historia sobre el encuentro feliz y sencillo entre la fe católica y el estilo de vida estadounidense”. gobierno constitucional”.

“La enorme influencia de estos católicos laicos es un nuevo tipo de problema para una iglesia que quiere conservar su control sobre el significado de la palabra católico”, dijo Millies.

Ninguno de estos movimientos opera con el respaldo del Vaticano. La mayoría está activamente en tensión con los líderes de la iglesia, operando fuera de la jerarquía eclesiástica, o ambas cosas. La Iglesia Militante fue preguntado por una diócesis local por ejemplo, quitar “católico” de su nombre al principio de su existencia, y se dice que EWTN atrajo crítica apenas velada Del propio Papa Francisco: Se cree que el pontífice se refería a EWTN cuando denunció la “obra del diablo” en 2021. Mientras tanto, Strickland, a pesar de su fama en los círculos conservadores, fue reprendido por los líderes del Vaticano antes de ser finalmente destituido de su cargo. diócesis a finales del año pasado.

El obispo Joseph Strickland ora por una persona cerca de la reunión de la USCCB en Baltimore, el 15 de noviembre de 2023. (Foto RNS/Jack Jenkins)

El obispo Joseph Strickland ora por una persona cerca de la reunión de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos en Baltimore, el 15 de noviembre de 2023. (Foto RNS/Jack Jenkins)

Al menos un obispo estadounidense también se ha pronunciado contra los católicos que invocan estas ideologías.

“No existe ninguna enseñanza legítima del catolicismo que justifique el nacionalismo cristiano”, dijo en una entrevista telefónica el obispo John Stowe, que supervisa la Diócesis de Lexington en Kentucky.

Más tarde añadió: “No sé cuál diría Steve Bannon que es la base de cómo esto es compatible con su fe católica”.

Stowe también tuvo duras palabras para grupos como Church Militant que han atacado el trabajo de la iglesia con los inmigrantes, y llamó al integralismo “preocupante”, diciendo que “parece tan fuera de lugar en los Estados Unidos”.

“Es difícil entender una base intelectual o filosófica legítima para algo así”, dijo.

Pero Stowe también sugirió que estos grupos son mejores en mensajes políticos que en capturar la imaginación de los católicos de base.

“Lo he visto en Internet. He visto artículos sobre grupos o lugares. He visto indicios de ello en algunos materiales católicos de Trump”, dijo, refiriéndose al nacionalismo cristiano católico. “Pero no lo he visto ni en mi diócesis ni en ninguna comunidad que haya visitado o con la que haya estado conectado”.

Aun así, Vallier argumentó que cuando se trata de construir poder, quizás la pregunta más importante no es en qué se parecen estas diversas facciones entre sí, sino contra qué están unidas.

“Existe la sensación de que, 'OK, ¿pueden los católicos y los protestantes estar del mismo lado?' Porque incluso si eventualmente terminarán luchando entre sí bajo el integralismo, al menos pedirán unirse contra la izquierda”, dijo Vallier.



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