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Estados Unidos y China continúan hablando, pero la brecha económica sigue siendo amplia

Cuando la Secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, viajó a Beijing el verano pasado, su misión era restablecer el diálogo entre las economías más grandes del mundo y estabilizar una relación que parecía haber tocado fondo.

Estados Unidos y China crearon grupos de trabajo económicos formales para mantener la conversación. Meses después, Yellen se reunió con sus homólogos chinos en San Francisco y Marruecos. Y el consumo por parte del secretario del Tesoro de un plato elaborado con hongos psicodélicos “mágicos” en un restaurante estilo Yunnan en Beijing desató una especie de locura culinaria en China, donde Yellen es popular por ser una economista aclamada.

Pero a pesar de esas señales de progreso, cuestiones económicas espinosas siguen dividiendo a China y Estados Unidos. Cuando la Sra. Yellen llegue el jueves para cuatro días de reuniones en Guangzhou y Beijing, se espera que las dos partes intercambien puntos de vista sobre el estado de la economía global, las preocupaciones de la administración Biden sobre la ola de exportaciones de tecnología de energía verde de China y la frustración de Beijing por la creciente Barreras a la inversión china en Estados Unidos.

“No queremos desacoplar nuestras economías”, dijo Yellen el miércoles durante una escala en Alaska de camino a China. “Queremos continuar y creemos que ambos nos beneficiamos del comercio y la inversión, pero es necesario que sea en igualdad de condiciones”.

Pero sugirió que la administración estaba preparada para tomar nuevas acciones comerciales contra China para asegurar la supervivencia del sector de energía limpia que Estados Unidos ha estado tratando de hacer crecer a través de subsidios fiscales y otras inversiones.

Éstos son algunos de los temas más polémicos que han sembrado divisiones entre Estados Unidos y China.

Una de las principales prioridades para Yellen será transmitir las profundas preocupaciones de la administración Biden de que un exceso de exportaciones de tecnología verde fuertemente subsidiadas desde China esté distorsionando los mercados globales.

La Sra. Yellen, durante una visita a una planta de células solares en Georgia la semana pasada, argumentó que un aumento en las exportaciones chinas de vehículos eléctricos, baterías y tecnología solar era problemático en un momento en que Estados Unidos está gastando enormes sumas para tratar de desarrollar esas industrias. Sostuvo que China estaba siguiendo el mismo manual que utilizó cuando inundó los mercados globales con acero y aluminio baratos y subsidiados por el Estado, perjudicando a los productores estadounidenses que no podían competir.

El miércoles, Yellen sugirió que Estados Unidos podría tomar medidas para garantizar que el dinero que se gasta como parte de la Ley de Reducción de la Inflación no se vea socavado por las prácticas de China.

“Estamos brindando subsidios fiscales a algunos de estos sectores, y no quisiera descartar otras formas posibles en las que los protegeríamos”, dijo cuando se le preguntó sobre la posibilidad de nuevos aranceles a las importaciones chinas.

China se ha centrado en la producción industrial para impulsar su tambaleante economía. Sus exportaciones, medidas en dólares, aumentaron un 7 por ciento en enero y febrero respecto al año pasado. El aumento de las exportaciones también ha enojado a los funcionarios de la Unión Europea, y el bloque anunció el mes pasado que se estaba preparando para cobrar aranceles, que son impuestos de importación, a todos los automóviles eléctricos que lleguen de China.

China ha rechazado las afirmaciones de que su economía está pasando apuros y depende demasiado de las exportaciones. Pero se ha fijado un ambicioso objetivo de crecimiento económico de “alrededor del 5 por ciento” para este año, y alcanzarlo dependerá en gran parte de la fuerte demanda de bienes producidos por las fábricas chinas: vehículos eléctricos, paneles solares y productos electrónicos de consumo.

La administración Biden ha mantenido aranceles sobre más de 300 mil millones de dólares en productos chinos. Esos gravámenes, impuestos por primera vez por la administración Trump, siguen siendo una fuente importante de tensión entre los dos países.

Yellen asumió el cargo diciendo que los aranceles son impuestos a los consumidores y argumentó que los impuestos de Trump no estaban bien diseñados. Sin embargo, reducir los aranceles es particularmente difícil en un año electoral, y es poco probable que Yellen pueda ofrecer mucho alivio a China en ese frente.

La Casa Blanca ha estado sopesando la posibilidad de relajar algunos de los aranceles que afectan a los consumidores estadounidenses e imponer otros nuevos que se centrarían en las exportaciones de energía verde de China.

Y este verano podría llegar otra ronda de aranceles solares estadounidenses, cuando expire una pausa de dos años que el presidente Biden impuso en 2022.

China tiene sus propias quejas sobre las políticas comerciales de Estados Unidos y presentado una denuncia la semana pasada cuando la Organización Mundial del Comercio sostuvo que las políticas de subsidio a los vehículos eléctricos de la administración Biden son discriminatorias.

Tanto Estados Unidos como China dicen que dan la bienvenida a la inversión extranjera, pero sus políticas siguen siendo hostiles.

Las empresas estadounidenses que operan en China se han quejado durante el último año de que sus oficinas fueron registradas y de sufrir acoso por parte de las autoridades chinas. Yellen, que se reunirá con ejecutivos de empresas estadounidenses en Guangzhou, ha estado buscando claridad sobre el alcance de una ley antiespionaje china que las empresas extranjeras creen que conducirá a un escrutinio gubernamental adicional.

Los líderes de China están presionando para cambiar la percepción de que el país ya no es un lugar sólido para que los inversores extranjeros pongan su dinero. Beijing tiene motivos para preocuparse: la inversión extranjera directa en China cayó a sus niveles más bajos en tres décadas el año pasado, y el gobierno tomó una serie de medidas que hicieron que las empresas extranjeras sintieran que el país es un lugar cada vez más hostil para operar. Además de eso, las preocupaciones sobre la economía de China han hecho que muchas empresas estén menos dispuestas a tolerar las ventajas y desventajas de administrar un negocio en el país.

El mes pasado, el primer ministro Li Qiang, segundo al mando de China, dijo que el gobierno estaba eliminando las restricciones a la inversión extranjera para convertir al país en un “destino favorito” para los fondos extranjeros.

Y Xi Jinping, el líder de China, se reunió la semana pasada con una delegación de líderes empresariales estadounidenses de visita y declaró que China seguía comprometida con la reforma económica.

Sin embargo, en una señal de los mensajes contradictorios de Beijing, el mismo día de la reunión de Xi, el Ministerio de Seguridad del Estado de China advirtió al público sobre el riesgo de inteligencia que representan las consultorías extranjeras (el tipo de firmas de asesoría en las que confían las empresas extranjeras para realizar sus tareas). debida diligencia para inversiones.

Estados Unidos también está adoptando una postura más dura. Durante una llamada esta semana, Biden y Xi discutieron el destino de TikTok, la plataforma de redes sociales propiedad de la empresa china ByteDance. La Cámara de Representantes aprobó una legislación el mes pasado que obligaría a vender la empresa por motivos de seguridad nacional, y Biden ha dicho que apoya el proyecto de ley, que aún debe ser aprobado por el Senado para convertirse en ley. Se espera que China bloquee una venta forzosa de TikTok, y se espera que los funcionarios chinos planteen el tema a la Sra. Yellen.

La administración Biden también está tratando de tomar medidas drásticas contra el flujo de dinero hacia China, incluida la prohibición de nuevas inversiones estadounidenses en industrias tecnológicas clave que podrían utilizarse para mejorar las capacidades militares de Beijing. También ha limitado la capacidad de China para beneficiarse de la Ley de Reducción de la Inflación, la ley estadounidense sobre clima y energía.

Como secretaria del Tesoro, Yellen supervisa el programa de sanciones de Estados Unidos, que en los últimos meses se ha dirigido cada vez más a China.

A finales de marzo, Estados Unidos y Gran Bretaña impusieron sanciones a las unidades de piratería informática de élite de China, acusando a la principal agencia de espionaje de Beijing de un esfuerzo de un año para colocar malware en las redes eléctricas, los sistemas de defensa y otras infraestructuras críticas de Estados Unidos, y de robar las listas de votantes de 40 millones de personas. Ciudadanos británicos.

Yellen ha presionado abiertamente a China para que no ayude a Rusia a evadir las sanciones estadounidenses. Durante un discurso el año pasado, expresó su consternación por la asociación “sin límites” de China con Rusia y calificó de “esencial” que China no brinde a Rusia apoyo material o asistencia para evadir sanciones.

El Departamento del Tesoro también se ha centrado cada vez más en empresas con sede en Hong Kong que han sido acusadas de ayudar a Rusia e Irán a eludir las sanciones estadounidenses.

Estados Unidos ha impuesto amplias restricciones a la venta de chips informáticos avanzados, equipos de fabricación de chips y productos relacionados a China, diciendo que Beijing ha utilizado estos productos para desarrollar armas avanzadas y sistemas de vigilancia que van en contra de los intereses de seguridad nacional de Estados Unidos.

China sigue enojada por esas restricciones. Después de que la Casa Blanca revisara las reglas para exportar chips de inteligencia artificial y equipos de fabricación de chips estadounidenses la semana pasada, China criticó a Estados Unidos, diciendo que estaba cambiando arbitrariamente las reglas y creando más obstáculos al comercio.

China ve el endurecimiento de los controles como parte de una estrategia estadounidense para frustrar el ascenso del país limitando el acceso a productos críticos para el avance de la IA y otras tecnologías de próxima generación.

Daisuke Wakabayashi contribuyó con informes desde Seúl.

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