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La actuación de tres jonrones de Bryce Harper es un recordatorio de su grandeza

FILADELFIA – Había dos outs en la décima entrada el lunes por la noche cuando Bryce Harper entró en el círculo de espera como potencial carrera del empate. El receptor suplente Garrett Stubbs estaba en el dugout y encontró a Whit Merrifield, uno de los únicos chicos nuevos en este equipo de los Filis.

“Hombre”, dijo Stubbs, “vas a querer ver esto”.

A menudo, el tiempo se detiene en Citizens Bank Park cuando Harper batea. Es una expectativa injusta en un deporte cuando los más grandes tienen éxito el 30 por ciento de las veces. Eso es lo que hace especial a Harper. Ha cumplido las más altas expectativas una y otra vez.

Se ponchó en cinco lanzamientos para finalizar el juego del lunes.

“Obviamente, no funcionó”, dijo Stubbs. “No siempre funciona. Pero casi parece que siempre funciona”.

Ese es Harper. Comenzó la temporada sin hits en 11 turnos al bate, luego conectó tres jonrones contra los Rojos de Cincinnati el martes en una victoria por 9-4 que recordarán aquí por su ridiculez. Harper, vestido con un pasamontañas rojo, marcó la fría noche con un grand slam en la séptima entrada. Fue la primera vez en toda la temporada que los Filis (2-3) pudieron relajarse.

No tuvieron problemas porque Ricardo Pinto, quien apareció por última vez en las mayores hace cinco años y no llegó al estadio hasta la tercera entrada porque su driver se topó con el tráfico en un recorrido de 350 millas desde Rochester, Nueva York, lanzó las últimas cuatro entradas para un ahorrar.

“Eso fue mucho más genial que los tres jonrones”, dijo Bryson Stott. “Ni siquiera sabíamos que estaba aquí”.

“Ese es un jugador de béisbol”, dijo el manager de los Filis, Rob Thomson. “Es como la Legión Americana”.

“Un movimiento absoluto fuera de él”, dijo Stubbs.

Pero ésta era la noche de Harper. Sus seis carreras impulsadas fueron la mejor marca de su carrera. Sus jonrones recorrieron 1,209 pies en total. Fue apenas el quinto jugador de los Filis en conectar tres jonrones en un juego en este siglo. (Brad Miller, Jayson Werth, Ryan Howard y Mike Lieberthal fueron los otros).

“Eso es lo que hacen los grandes jugadores”, dijo Thomson. “Tienen grandes noches como esa. Y lo necesitábamos. En ese grand slam, todos pudieron exhalar un poco. Y eso fue enorme”.

Habían pasado nueve años desde el último partido de tres jonrones de Harper. Tenía 22 años entonces y recién se embarcaba en una temporada de MVP. Harper tiene memoria fotográfica cuando se trata de sus turnos al bate. ¿Qué recordaba de ese partido contra los Marlins?

“Tom Koehler”, dijo.

Sí. Koehler permitió los tres jonrones.

“Creo que tal vez en junio”, dijo Harper. “No, el 7 de mayo”.

Era el 6 de mayo de 2015. Cerrar.

“Jardín izquierdo”, dijo Harper. “¿Jardín derecho, jardín derecho? Creo que entré al bullpen por encima de la cabeza de Ichiro”.

Tenía la secuencia correcta. El primero pasó por encima de Ichiro y entró en el bullpen de visitantes en el Nationals Park.

Harper recordó un último detalle.

“JT fue atrapado ese día”, dijo Harper.

“No me lo recuerdes”, dijo Realmuto, ahora su compañero de equipo.

Los Filis estuvieron seguros todo el día de que no jugarían el martes por la noche, cuando las temperaturas rondaban los 40 grados. Thomson manejó su bullpen el lunes por la noche como si esperara una suspensión por lluvia el martes. Los jugadores deambulaban por la sede del club por la tarde. Si el juego se pospusiera, es posible que Pinto nunca hubiera sido agregado a la lista. Esto fue algo que los Filis no le dijeron. “Mi mente estaba lista para lanzar hoy”, dijo Pinto. Mientras tanto, las prácticas de bateo se realizaban bajo techo. Stott golpeó con Harper.

“Lo estaba mirando en la jaula”, dijo Stott. “Y le dije que me llevaría el mérito porque le dije que se pusiera un poco más erguido. Luego conectó tres jonrones. Parece que hace algo todos los días. Llega un punto en el que piensas: 'Meh, ¿cómo me sorprende? Solo pasa.'”

Por eso, dos lanzamientos después del último turno al bate de Harper, Stott recurrió a Kevin Long. Le dijo al entrenador de bateo que Harper iba profundo por tercera vez.

“Ya se ha hecho antes”, dijo Long.

Harper trabajó la cuenta completa contra el veterano zurdo Brent Suter, quien lo había mantenido sin hits en cuatro turnos al bate en su carrera. “Incluso si golpeo ahí mismo 3-2”, dijo Harper, “todavía sentí que fui bastante bueno en ese turno al bate”. Golpeó una plomada que iba hacia abajo y hacia adentro.

“Creo que todo el mundo… no quieres decir que lo esperes, obviamente, porque eso es una locura”, dijo Stott. “Pero no es una sorpresa que suceda algo loco. Entonces él es bastante especial”.


Bryce Harper es entrevistado después de su partido de tres jonrones. (Bill Streicher / EE.UU. Hoy en día)

El inicio de esta temporada es desigual porque son los Filis y eso es lo que hacen. Harper es el que marca el paso; algo anda mal cada vez que está deprimido. Se perdió la mayor parte de los últimos 10 días del entrenamiento de primavera. No estaba contento con su swing cuando el equipo partió de Florida. Se sintió mejor con sus turnos al bate para comenzar la temporada a pesar de los resultados.

Un juego, incluso uno extraordinario, no lo resolverá. Pero los Filis podían reírse. Ganaron un juego iniciado por Spencer Turnbull y terminado por Pinto, quien reemplazó a Connor Brogdon en la plantilla. Salvaron un bullpen sobrecargado.

Fueron testigos de otra hazaña de Harper.

Después de su segundo jonrón pero antes del tercero de la noche, Harper lanzó una pelota al jardín central. Fue una línea que se hundió en el hueco que el jardinero central de los Rojos, Will Benson, atrapó como un cono de nieve. Harper se quitó el casco y murmuró algunas palabras de enojo.

Stott vio esto como Harper por excelencia.

Así es él”, dijo Stott. “Ya dos jonrones. Golpea una pelota, el tipo hace una atrapada de Willie Mays. Y está más enojado por eso que por cualquier otra cosa. Felicitaciones a él. Deja todo atrás y pasa al siguiente turno al bate”.

Harper se rió de eso.

“Tienes dos, quieres tres”, dijo Harper. “Obtienes tres, quieres cuatro. ¿Bien? Esa es la mentalidad. No estoy satisfecho con uno, dos, tres o lo que sea. Quiero salir y espero hacerlo todas las noches. Es justo lo que espero de mí. Y sé que mis compañeros de equipo también lo hacen. Definitivamente estoy feliz con cómo transcurrió la noche. Sólo quiero seguir adelante y pasar página”.

Utilizará el mismo bate en el partido del miércoles. “Oh, sí”, dijo Harper. Probablemente volverá a usar el pasamontañas rojo.

“Creo que todos lo haremos, sí”, dijo Harper.

Afuera era miserable. Y después de todo, valía la pena jugar. Harper se sumó a su leyenda de Filadelfia. Recordará ese sentimiento: la emoción de estar tan concentrado en cada lanzamiento. ¿Qué más espera recordar de la noche de tres jonrones en 20 años?

“Con suerte”, dijo Harper, “fue el comienzo para que ganáramos uno. ¿Sabes? Eso sería genial.”

(Foto superior: Mitchell Leff/Getty Images)



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