Tecnologia

As ferramentas colaborativas do Colab para engenheiros arrecadam US$ 21 milhões em novos financiamentos

Os engenheiros Adam Keating e Jeremy Andrews estavam cansados ​​de usar planilhas e capturas de tela para colaborar com colegas de equipe – então lançaram uma startup, Colab, para construir uma maneira melhor.

Os dois se conheceram quando eram estudantes de graduação na Memorial University of Newfoundland, onde estudaram juntos engenharia mecânica. Enquanto concluíam seus últimos estágios antes de se formarem (Andrews na Tesla, Keating na startup de saúde Reflexion Medical), eles perceberam que as equipes profissionais de engenharia dependiam de ferramentas desajeitadas – como planilhas e apresentações em Powerpoint – para realizar o trabalho colaborativo.

“Experimentamos em primeira mão as desvantagens de reunir análises críticas de design enviando capturas de tela de designs por e-mail”, disse Keating ao TechCrunch em uma entrevista. “Isso levou a ciclos de revisão frustrantemente longos, trabalho administrativo interminável e problemas que escapavam, apesar dos melhores esforços de todos.”

Sendo do tipo empreendedor Keating e Andrews decidiu abrir uma empresa, que eles chamaram de Colab, para construir o conjunto de colaboração de engenharia mecânica que eles próprios gostariam de usar. As ferramentas da empresa, que Keating diz que agora estão sendo usadas pelas equipes da Ford, Johnson Controls e Schneider Electric, permitem que os engenheiros revisem arquivos de projeto, capturem e rastreiem feedback e documentem problemas a partir de um único painel.

“Usando o Colab, vários engenheiros e partes interessadas multifuncionais podem revisar projetos juntos e desenvolver o feedback uns dos outros”, disse Keating, agora CEO do Colab. “O Colab reúne discussões de design anteriormente perdidas em e-mails, planilhas e cadernos em uma plataforma que se integra novamente aos sistemas corporativos, como o gerenciamento do ciclo de vida do produto, tornando mais fácil para os engenheiros se concentrarem na tomada de decisões com os dados corretos disponíveis.”

O Colab armazena dados de projetos de clientes, como modelos 3D e desenhos de engenharia, em sua nuvem. Ferramentas de compartilhamento integradas permitem que os engenheiros enviem arquivos para um ou mais fornecedores, mantendo privadas informações selecionadas, como feedback e comentários.

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Atualmente, a IA não é uma parte importante da experiência do Colab, mas Keating diz que será nos próximos meses. A Colab planeja usar os crescentes dados de seus clientes – de forma anônima e preservando a privacidade, promete Keating – para construir modelos de IA que ajudem os engenheiros a tomar decisões “mais informadas” enquanto automatizam tarefas rotineiras e trabalho administrativo.

“O Colab possui um grande volume de dados de linguagem natural gerados pelo usuário – feedback de design – que nem sempre são capturados em outros sistemas empresariais”, disse Keating. “Como resultado, o Colab pode explicar e analisar por que os projetos evoluem com base na percepção humana. O Colab não apenas entende como um design mudou, mas também por que ele mudou.”

Entretanto, o Colab, que opera num modelo de software como serviço, parece estar bem financeiramente; Keating diz que a receita dobrou nos últimos seis meses. Ele espera que complementos pagos sejam lançados neste ano e no próximo para aumentar ainda mais os lucros.

tudo anunciou hoje que levantou US$ 21 milhões em uma rodada de financiamento da Série B liderada pela Insight Partners com a participação de Y Combinator, Killick Capital e Pelorus VC.

“Os US$ 21 milhões, que elevam o capital total da Colab para US$ 40 milhões, foram levantados especificamente com a intenção de que metade deles acelerasse a expansão do movimento existente de entrada no mercado e a outra metade fosse investida em apostas maiores como IA, ” ele disse. “Grande parte do investimento será destinado à expansão da equipe depois de construir um negócio muito eficiente nos últimos anos.”

A Colab pretende aumentar sua força de trabalho de 86 pessoas, a maioria das quais baseada em Newfoundland, sede da Colab, para cerca de 120 pessoas até o final do ano, à medida que a empresa se expande para o Canadá e os EUA.

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