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Estado de emergência entra em vigor na Nova Caledônia após quatro mortos em tumultos

As autoridades locais dizem que cinco suspeitos estão em prisão domiciliar enquanto se deslocam para tentar restaurar a calma.

A França declarou estado de emergência no seu território insular do Pacífico, a Nova Caledónia, e enviou reforços policiais e militares numa tentativa de pôr fim aos dias de agitação devido à decisão de Paris de alterar as regras que regem as eleições provinciais.

Três indígenas Kanak e um policial foram mortos na violência que eclodiu na noite de segunda-feira e continuou apesar do toque de recolher noturno. Centenas de pessoas ficaram feridas.

O estado de emergência entrou em vigor às 05:00 de quinta-feira (18:00 GMT de quarta-feira) e confere às autoridades amplos poderes de busca e detenção.

O alto comissariado, que representa o Estado francês na Nova Caledónia, afirmou num comunicado que cinco pessoas foram colocadas em prisão domiciliária como “supostos patrocinadores dos distúrbios violentos” e que mais buscas ocorreriam “nas próximas horas”.

Mais de 200 “desordeiros” foram presos, acrescentou.

As autoridades estão “determinadas a restaurar rapidamente a ordem pública e a tomar todas as medidas necessárias para proteger a população da Nova Caledónia”, afirma o comunicado.

Um contingente de tropas estava a caminho de Marselha para ajudar a proteger o aeroporto internacional da Nova Caledónia, que está fechado desde o início da semana, bem como os seus portos.

O estado de emergência vigorará durante 12 dias.

Reforma polêmica

Há semanas que a raiva fervilha em torno dos planos de alteração da constituição francesa para permitir que pessoas que vivem na Nova Caledónia há 10 anos votem nas eleições provinciais do território, diluindo um acordo de 1998 que limitava os direitos de voto.

Muitos povos indígenas Kanak, que representam cerca de 40% dos quase 300 mil habitantes do território, temem que a medida prejudique a sua posição no território.

A violência desta semana ocorreu quando a Assembleia Nacional votou em Paris pela adoção da medida. É necessária a convocação de uma sessão conjunta da Assembleia Nacional e do Senado para que as novas regras entrem em vigor porque representam uma mudança constitucional.

A Nova Caledônia, que fica a cerca de 1.500 km (930 milhas) a leste da Austrália, foi colonizada pela França no século XIX.

Moradores de Noumea observam um ativista em uma barricada na entrada de Tuband, no distrito de Motor Pool de Noumea [Delphine Mayeur/AFP]

O último surto grave de agitação na década de 1980 levou ao acordo de 1998, conhecido como Acordo de Noumea, prometendo maior autonomia, bem como três referendos sobre a independência.

Nos três, mais recentemente em dezembro de 2021, os eleitores optaram por continuar a fazer parte de França.

Os partidos pró-independência boicotaram o referendo final porque este ocorreu durante a pandemia da COVID-19, que teve um impacto devastador e desproporcional na comunidade Kanak.

Existem grandes disparidades de riqueza entre os Kanaks e as pessoas de ascendência europeia. Cerca de 40 mil pessoas mudaram-se de França para a Nova Caledónia desde o acordo de 1998.

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