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Playoffs da NBA: Celtics lutam contra Cavs para entrar nas finais, Mavs vencem Thunder

Boston completou uma vitória por 4-1 sobre o Cleveland com uma vitória por 113-98 antes de Dallas vencer o Oklahoma City por 104-92.

O Boston Celtics derrotou o Cleveland Cavaliers por 113-98 para chegar à terceira final consecutiva da Conferência Leste, enquanto o principal colocado da Conferência Oeste, Oklahoma City, chegou à beira da eliminação depois de cair por 104-92 em casa para o Dallas.

Os 25 pontos de Jayson Tatum ajudaram o Celtics a superar a escalação do Cavs, atingida por lesões, para completar uma vitória por 4 a 1 na série melhor de sete em Boston, na quarta-feira.

Os primeiros colocados da Conferência Leste enfrentarão o Indiana Pacers ou o New York Knicks por uma vaga nas finais da NBA.

Mas enquanto o Boston continua seu progresso, a campanha do Oklahoma City nos playoffs está por um fio após a derrota prejudicial para o Dallas.

A estrela do Mavericks, Luka Doncic, liderou na frente com um triplo-duplo, terminando com 31 pontos, 10 rebotes e 11 assistências.

Os Mavs lideram a série por 3-2 e podem garantir uma vaga nas finais da Conferência Oeste com a vitória no jogo 6 em Dallas, no sábado.

“Acabamos de ter mais uma vitória em dois jogos e é isso”, disse Doncic. “É 3-2, mas isso não é nada. Temos que terminar e seguir com a mesma mentalidade.”

Doncic ficou furioso depois que os Mavs perderam a iniciativa na derrota no jogo 4 no Texas, no domingo, mas disse que uma abordagem mais relaxada foi a chave para o esforço de comando de quarta-feira.

“Às vezes esqueço que adoro jogar basquete, é isso que faço”, disse Doncic. “Meu foco mental era apenas ir lá com um sorriso no rosto e jogar basquete.”

Doncic recebeu apoio ofensivo de Derrick Jones Jr com 19 pontos, enquanto outros três jogadores marcaram dois dígitos.

Shai Gilgeous-Alexander liderou os artilheiros do Thunder com 30 pontos, oito assistências e seis rebotes.

Celtics 'testados em batalha' querem ir até o fim

Anteriormente, as esperanças do Cleveland de voltar à série com o Boston foram abaladas antes do jogo, após a confirmação de que três de seus seis melhores jogadores – Donovan Mitchell, Jarrett Allen e Caris LeVert – estavam lesionados.

Mas o Cleveland ignorou esse revés para produzir um desempenho de batalha que os levou a ficar a três pontos do Celtics no meio do quarto período.

Evan Mobley foi excelente para o Cleveland, marcando 33 pontos, o melhor do jogo, enquanto Marcus Morris Sr adicionou 25 saindo do banco.

No entanto, justamente quando os torcedores do Celtics no TD Garden estavam se perguntando nervosamente se uma derrota surpreendente estava prevista, Boston costurou uma sequência decisiva de 13-2 – coroada por uma cesta de três pontos de Tatum – que os deixou à frente por 14 pontos em 101- 87.

Tatum, que também somou 10 rebotes e nove assistências, disse que o Boston se preparou para uma briga apesar da escalação do Cleveland estar lesionada.

“Qualquer pessoa que já jogou nesta liga entende o que acontece quando os melhores jogadores de alguém saem”, disse Tatum. “O resto da galera tem mais liberdade, joga com um nível de confiança diferente e joga diferente.

“Nossa mentalidade ao entrar neste jogo era: 'Não importa quanto tempo demore, é quanto tempo leva'. Não esperávamos vencer o jogo no primeiro ou no segundo quarto. Nós trituramos.

Tatum disse que o Boston está agora determinado a quebrar seu recente recorde sombrio nas finais da Conferência Leste. Boston perdeu nas finais da Conferência Leste em quatro das cinco partidas desde a temporada 2016-17.

“Cada ano apresenta desafios diferentes”, disse Tatum. “Eu e o resto da equipe estivemos nas finais da conferência cerca de quatro ou cinco vezes.

“Fomos testados em batalha. Nós sabemos o que é preciso. Só temos que deixar as coisas individuais de lado e tentar superar esse obstáculo.”

O atacante do Boston Celtics, Jayson Tatum, comemora com um torcedor depois que o Celtics derrotou o Cleveland Cavaliers e avançou para as finais da Conferência Leste [Charles Krupa/AP]



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