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UE lança investigação sobre Facebook e Instagram sobre riscos à segurança infantil

A Comissão receia que as ferramentas de verificação da idade do Meta possam não ser proporcionais e eficazes (representacional))

Bruxelas:

A UE abriu hoje uma investigação formal ao Facebook e ao Instagram por suspeita de que as plataformas propriedade da Meta estão a causar comportamento viciante em crianças.

A investigação está sob uma lei gigantesca conhecida como Lei de Serviços Digitais (DSA), que obriga as maiores empresas de tecnologia do mundo a fazer mais para proteger os usuários europeus online e reprimir o conteúdo ilegal.

É a segunda investigação sobre o Meta depois de uma anterior lançada pela União Europeia no mês passado, devido a temores de que o Facebook e o Instagram não estivessem conseguindo combater a desinformação.

No anúncio de quinta-feira, a Comissão Europeia, o regulador tecnológico da UE, disse suspeitar que os sistemas das plataformas “podem estimular vícios comportamentais em crianças”.

Outra questão levantada pela comissão é o chamado efeito “toca de coelho” – que ocorre quando os usuários recebem conteúdo relacionado com base em um algoritmo, em alguns casos levando a conteúdos mais perigosos.

“Não estamos convencidos de que tenha feito o suficiente para cumprir as obrigações do DSA para mitigar os riscos de efeitos negativos para a saúde física e mental dos jovens europeus”, disse o comissário do mercado interno da UE, Thierry Breton, sobre Meta.

“Não estamos poupando esforços para proteger nossos filhos”, acrescentou.

A comissão também está preocupada que as ferramentas de verificação de idade do Meta possam não ser “proporcionais e eficazes”.

A DSA tem regras rigorosas para proteger as crianças e garantir a sua privacidade e segurança online, e a UE teme que a Meta possa não estar a fazer o suficiente para cumprir estas obrigações.

A UE sublinhou num comunicado que “a abertura de um processo formal não prejudica o seu resultado”.

Jangada de sondas

O DSA é uma lei entre muitas no poderoso arsenal da UE para controlar a Big Tech.

O Facebook e o Instagram estão entre as 23 plataformas online “muito grandes” que devem cumprir o DSA ou correm o risco de multas que podem chegar a seis por cento do volume de negócios global de uma plataforma, ou mesmo a proibição de violações graves e repetidas.

Outras plataformas incluem Snapchat, TikTok e YouTube.

Bruxelas lançou uma onda de investigações, mostrando aos gigantes online que isso significa negócios.

Em Fevereiro, a comissão iniciou uma investigação sobre o TikTok, propriedade da empresa chinesa Bytedance, sob suspeita de que a extremamente popular aplicação de partilha de vídeos possa não estar a fazer o suficiente para abordar os impactos negativos sobre os jovens.

A UE também forçou o TikTok a suspender os esquemas de recompensa de seu aplicativo Lite em abril, depois de alertar que sua natureza “viciante” poderia causar sérios danos à saúde mental dos usuários.

Outras investigações tiveram como alvo o varejista online chinês AliExpress e a plataforma de mídia social X, que pertence ao bilionário da tecnologia Elon Musk e costumava ser chamada de Twitter.

A missão da DSA é ampla e também força plataformas de compras digitais como AliExpress e Amazon a fazerem mais para combater a venda de produtos falsos e ilegais online.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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