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Um palestino convertido ao judaísmo. Um soldado israelense o viu como uma ameaça e abriu fogo

JERUSALÉM (AP) – A princípio, parecia o tipo de tiroteio que se tornou muito comum na Cisjordânia ocupada por Israel. Um palestino levantou suspeitas e um soldado israelense o matou.

Mas então o falecido foi identificado como David Ben-Avraham, um palestino que havia tomado a decisão quase inédita de se converter do Islã ao Judaísmo anos antes.

Sua jornada incomum o levou através de algumas das falhas mais profundas do Oriente Médio e levou a algumas amizades improváveis. A maioria dos palestinos o via como um pária excêntrico, enquanto muitos israelenses o tratavam como um convertido indesejado a uma religião que não faz proselitismo.

Mas nos seus momentos finais, ele foi mais uma vez visto como um palestiniano que estava no lugar errado, num momento de raiva e suspeita generalizadas.

UMA CIDADE DIVIDIDA

Ele nasceu Sameh Zeitoun em Hebron, lar de cerca de 200 mil palestinos, bem como de centenas de colonos judeus que vivem em enclaves guardados por tropas israelenses. As tensões têm aumentado durante décadas, muitas vezes resultando em violência.

Os grupos de defesa dos direitos humanos há muito que acusam os colonos de Hebron de assediar os residentes palestinianos, e os palestinianos cometeram uma série de ataques com facadas e tiros contra israelitas ao longo dos anos.

No seu caso mais extremo, os vizinhos amargos vivem a poucos metros de distância. Em algumas vielas estreitas da Cidade Velha de Hebron, redes metálicas protegem os compradores palestinos de objetos atirados pelos colonos que vivem nos andares superiores.

Zeitoun fez contato pela primeira vez com colonos judeus há mais de uma década, pedindo ajuda para se converter ao judaísmo, de acordo com Noam Arnon, um colono judeu em Hebron que se tornou amigo dele.

Ele disse que Zeitoun se inspirou em histórias familiares sobre seu avô protegendo os judeus quando eclodiram os tumultos em 1929, quando a Terra Santa estava sob o domínio colonial britânico. Os palestinos mataram dezenas de residentes judeus na cidade.

“Ele foi além, não apenas para viver como um bom vizinho, mas para se juntar à comunidade judaica”, contou Arnon.

UMA CONVERSÃO RARA

A conversão a outras religiões é profundamente desaprovada no Islão. Em grande parte do mundo muçulmano, aqueles que o fazem são expulsos das suas comunidades, por vezes de forma violenta. O Judaísmo, ao contrário do Islão e do Cristianismo, não tem tradição de proselitismo.

Esta conversão é ainda mais preocupante em Israel e nos territórios palestinianos, onde a religião e a nacionalidade normalmente se sobrepõem num conflito que já dura décadas. O judaísmo é a fé da maioria dos soldados que patrulham o território e dos colonos que os palestinianos vêem como colonizadores hostis.

Arnon disse que a maioria dos colonos da comunidade unida de Hebron recusou-se a aceitar Ben-Avraham. Apenas Arnon e alguns outros interagiram com ele, ajudando com seus documentos de solicitação de conversão.

As conversões religiosas são raras, mas legais em áreas administradas pela semiautônoma Autoridade Palestina. A maioria é realizada por cristãos palestinos que se convertem ao Islã para se casarem.

Em Israel, a conversão ao Judaísmo exige um requerimento à Autoridade de Conversão, administrada pelo governo. Ben-Avraham apresentou dois pedidos em 2018, mas não cumpriu os requisitos, de acordo com um funcionário do governo que não estava autorizado a falar com a comunicação social e falou sob condição de anonimato.

Com esse caminho fechado, Ben Avraham voltou-se para a comunidade ultraortodoxa insular de Israel e finalmente oficializou a sua conversão em 2020, de acordo com documentos publicados online.

UMA PRISÃO

No ano anterior à sua conversão, Ben-Avraham foi detido pela unidade de inteligência da Autoridade Palestiniana em Hebron, segundo Arnon e um activista palestiniano local, Issa Amro.

A razão da sua prisão nunca foi divulgada publicamente, mas eles acreditam que a sua conversão e as ligações abertas com os israelitas atraíram atenção indesejada.

Os palestinos podem ser presos ou até mortos se forem vistos como colaboradores das autoridades israelenses. Mas poucos teriam suspeitado que Ben-Avraham era um informante porque a sua história era amplamente conhecida.

Ben-Avraham disse ao site de notícias israelense Times of Israel que foi mantido durante dois meses em confinamento solitário e espancado antes de ser libertado. Naquela época, surgiu um vídeo mostrando-o segurando o que parece ser um Alcorão e jurando sua fé muçulmana.

Arnon e Amro disseram que sua declaração provavelmente foi feita sob coação durante a detenção. A promotoria da AP disse não ter informações sobre o caso.

Após sua libertação, Ben-Avraham foi morar com Haim Parag, um amigo judeu que morava em Jerusalém. Ele raramente voltava a Hebron por questões de segurança e continuou seus estudos judaicos. Parag disse que os dois oravam juntos regularmente em uma sinagoga próxima.

“Ele era como um filho para mim”, disse ele.

Parag também disse que conheceu a esposa de Ben-Avraham e alguns de seus filhos, e que vários familiares próximos mantiveram um relacionamento com ele mesmo após sua conversão.

A família Zeitoun recusou-se a falar com a Associated Press, temendo represálias. No final, Ben-Avraham deixou poucos registos públicos sobre o que motivava as suas convicções pessoais.

UM TIRO MORTAL

Ben-Avraham estava esperando do lado de fora de um assentamento na Cisjordânia por um ônibus israelense que o levaria ao apartamento de Parag no dia 19 de março, quando começou uma discussão em hebraico com um soldado israelense.

Em toda a Cisjordânia, os colonos judeus vivem separados dos palestinianos, em colonatos vigiados, onde estão sujeitos a leis diferentes. Os palestinos são geralmente impedidos de entrar nos assentamentos, a menos que tenham autorização de trabalho.

“Você é judeu?” grita o soldado em um vídeo que circulou online e parece ter sido filmado pela câmera de seu corpo.

“Claro”, responde Ben Avraham.

“Qual o seu nome?” o soldado diz.

“Davi.” ele responde.

“Davi?” o soldado diz.

“Ben-Avraham, estúpido.”

O soldado então ordena a Ben-Avraham que se afaste de sua bolsa no chão e levante as mãos no ar, antes de dizer sarcasticamente: “Judeu”.

Um segundo vídeo, aparentemente tirado de uma câmera de segurança próxima, parece mostrar dois soldados atirando em Ben-Avraham de perto enquanto ele cai de costas na calçada.

O exército disse que uma pequena faca foi encontrada na bolsa de Ben Avraham após o tiroteio. Parag disse que lhe deu a faca para autodefesa.

O exército israelense disse que está investigando o tiroteio, mas grupos de direitos humanos dizem que os soldados raramente são responsabilizados em tais situações.

As forças israelitas têm estado em alerta máximo enquanto a Cisjordânia regista uma onda de violência ligada à guerra em Gaza. Quase 500 palestinos foram mortos por fogo israelense desde o início da guerra, segundo o Ministério da Saúde palestino. Muitos foram mortos a tiro em confrontos armados durante ataques militares, outros por atirarem pedras contra as tropas e alguns que não representavam nenhuma ameaça aparente.

Os palestinos também realizaram vários esfaqueamentos e outros ataques contra israelenses.

Arnon disse que o tiroteio foi um trágico mal-entendido. Parag, amigo de Ben-Avraham em Jerusalém, acusou os soldados de discriminação racial, dizendo que viam Ben-Avraham pelos seus antecedentes e não pelas suas crenças inesperadas.

UM FUNERAL

Mesmo na morte, a identidade de Ben-Avraham foi contestada.

Parag e outro amigo israelita pediram a um tribunal israelita que o corpo fosse enterrado num cemitério judeu, apresentando uma petição contra membros da família Zeitoun que queriam um funeral muçulmano. Bezalel Hochman, advogado que representa os dois israelenses, disse que o tribunal de família de Tel Aviv decidiu a favor deles.

Depois da sua morte ter causado protestos públicos, o Ministério do Interior concedeu-lhe residência israelita, dizendo que queria “cumprir a vontade e o desejo do falecido de fazer parte da nação de Israel”.

Ben Avraham foi enterrado em abril num cemitério judeu no sopé do Monte Gerizim, perto da cidade palestina de Nablus, disse Parag. O topo da colina é sagrado para os samaritanos – uma pequena e antiga minoria religiosa que se estende pela divisão palestino-israelense, assim como Ben-Avraham.

Ninguém da família Zeitoun compareceu ao funeral, disse Parag, que está projetando a lápide de seu amigo.

Ele disse que será escrito: “David Ben-Avraham Zeitoun Parag. O Santo Judeu.”

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A redatora da Associated Press, Tia Goldenberg, em Jerusalém, contribuiu para este relatório.

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