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A inflação permanece estável, com sinais de maior arrefecimento

A inflação permaneceu essencialmente estável em Abril, embora mostrando sinais de progresso, informou o Departamento do Comércio na sexta-feira, numa medida observada de perto que orientará a Reserva Federal em qualquer decisão de afrouxamento das taxas de juro nos próximos meses.

O índice de preços das Despesas de Consumo Pessoal aumentou 2,7% em relação ao ano anterior, o mesmo nível de Março. Depois de excluir os preços voláteis dos alimentos e dos combustíveis para uma leitura mais clara das tendências dos preços, a inflação manteve-se estável em 2,8% numa base anual.

Numa base mensal, a inflação também permaneceu estável, com os preços a subir 0,3% em Abril. O índice “núcleo” que exclui alimentos e combustíveis mostrou uma ligeira moderação, com o índice a subir 0,2% em relação ao mês anterior, em comparação com 0,3% em Março. Essa foi a melhor leitura básica mensal desde dezembro de 2023.

“O segundo trimestre teve um início lento, com declínios nos gastos dos consumidores e nos rendimentos reais”, disse Bill Adams, economista-chefe do Comerica Bank. “Está a abrir-se uma margem de folga na economia dos EUA, o que torna mais difícil às empresas repercutirem os aumentos de preços nos seus clientes, o que irá abrandar a inflação.”

Os números ficaram em grande parte em linha com as expectativas e não deverão alterar o cálculo do Fed, que aguarda provas mais firmes de que a inflação está a regressar à sua meta de 2 por cento.

Depois de ter caído rapidamente no ano passado, a inflação estabilizou-se durante os meses da Primavera, impulsionada por uma série de categorias rígidas que impediram que o crescimento dos preços abrandasse ao nível desejado pelos responsáveis ​​da Fed.

Até certo ponto, isso reflecte o que alguns chamam de “inflação de recuperação”, à medida que indústrias como a saúde e os seguros – que não alteram os preços tão suavemente como a indústria transformadora, por exemplo – começam a repercutir os aumentos nos seus próprios custos.

Voltar à inflação de 2% começa a parecer mais difícil. Os factores que fizeram subir os preços – como os obstáculos na cadeia de abastecimento – foram em grande parte resolvidos. Economistas do Fed de Cleveland recentemente estimado que poderá levar vários anos, à medida que as forças inflacionárias “intrínsecas” persistirem.

As autoridades do Fed podem ver o enfraquecimento da procura como um sinal de que a inflação está prestes a diminuir ainda mais. O crescimento dos gastos do consumidor foi desacelerando gradualmente mas permanece acima dos níveis pré-pandêmicos, enquanto as vendas no varejo estagnaram. O crescimento económico global abrandou acentuadamente no primeiro trimestre.

No relatório de Abril, os gastos dos consumidores desaceleraram ainda mais, aumentando 0,2% em relação ao mês anterior, não ajustados pela inflação.

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