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‘Jatos de magma’: lava jorra do vulcão da Islândia, forçando evacuações

A quinta erupção desde dezembro é descrita pelos especialistas como a mais poderosa até agora.

A lava continua a jorrar de um vulcão no sudoeste da Islândia depois de ter entrado em erupção pela quinta vez desde dezembro, forçando quase 4.000 pessoas numa cidade piscatória próxima a evacuarem as suas casas.

Depois de permanecer adormecida durante 800 anos, a última erupção da cratera vulcânica Sundhnukur foi descrita pelo Gabinete Meteorológico da Islândia como a mais poderosa na área desde que os sistemas vulcânicos na península de Reykjanes se tornaram ativos há três anos.

Na quinta-feira, a atividade teria se acalmado significativamente, após um enorme show de “fogos de artifício da natureza” na quarta-feira. Mesmo assim, as autoridades ainda estavam em alerta na sexta-feira para atividades vulcânicas adicionais.

A erupção desde quarta-feira enviou níveis recordes de lava nas proximidades.

O vulcanologista Dave McGarvie calculou que a quantidade de lava que flui inicialmente da cratera poderia ter enterrado o campo de futebol do Estádio de Wembley, em Londres.

“Esses jatos de magma estão atingindo cerca de 50 metros (165 pés) na atmosfera”, disse McGarvie, pesquisador honorário da Universidade de Lancaster. “Isso imediatamente me parece uma erupção poderosa. E essa foi minha primeira impressão… então surgiram alguns números, estimando quanto estava saindo por minuto ou por segundo e foi, ‘uau’”.

Uma fissura também se abriu, estendendo-se por pelo menos 2,5 km (1,6 milhas) de comprimento.

“É uma cortina de fogo contínua… mas à medida que se desenvolve com o tempo, concentrar-se-á em determinados pontos e, eventualmente, muitas vezes apenas uma ou duas crateras estarão activas a longo prazo”, disse Rikke Pedersen, especialista do Centro Vulcanológico Nórdico do Centro Vulcanológico Nórdico. Universidade da Islândia, disse à Al Jazeera. “Mas não podemos dizer isso agora… Estamos apenas observando a fase inicial.”

A última atividade vulcânica ameaçou mais uma vez Grindavik, uma cidade costeira de 3.800 habitantes, e levou à evacuação do popular spa geotérmico Lagoa Azul, uma das maiores atrações turísticas da Islândia.

Na quinta-feira, a atividade teria se acalmado significativamente, após um enorme show de “fogos de artifício da natureza” na quarta-feira, mas as autoridades ainda estão em alerta para quaisquer atividades vulcânicas adicionais. [Handout/Icelandic Coast Guard via  AFP]

Enxame de terremotos

Grindavik, que fica a cerca de 50 quilómetros a sudoeste da capital da Islândia, Reykjavik, está ameaçada desde que os terramotos de Novembro forçaram evacuações antes da erupção inicial de 18 de Dezembro. Uma erupção subsequente consumiu vários edifícios.

Barreiras de proteção fora de Grindavik desviaram a lava, mas a cidade evacuada permaneceu sem eletricidade e duas das três estradas para a cidade foram inundadas com rocha derretida.

“Gosto bastante da situação em comparação com a aparência no início da erupção de ontem”, disse o prefeito de Grindavik, Fannar Jonasson, à emissora nacional RUV na quinta-feira.

McGarvie disse que a erupção foi mais poderosa do que as quatro que a precederam porque a maior quantidade de magma se acumulou em uma câmara subterrânea antes de romper a superfície da Terra e disparar para o céu.

Os pesquisadores testemunharam um padrão – um início rápido e poderoso da erupção do vulcão, seguido por uma rápida diminuição várias horas depois, disse McGarvie. Não se sabe quando as erupções terminarão.

Nenhum dos ciclos atuais de erupções teve impacto na aviação, com o aeroporto internacional próximo permanecendo aberto.

A Islândia, que fica acima de um ponto quente vulcânico no Atlântico Norte, vê erupções regulares.

A mais perturbadora dos últimos tempos foi a erupção do vulcão Eyjafjallajokull, em 2010, que lançou enormes nuvens de cinzas na atmosfera e levou ao encerramento generalizado do espaço aéreo na Europa.

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