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Luka Doncic está à beira do precipício da grandeza

MINNEAPOLIS – Enquanto Luka Dončić se sentava na pequena sala de coletiva de imprensa pós-jogo, a menor em que ele estará até o final da temporada, ele colocou um troféu na mesa à sua frente. Foi dado a ele depois de ser eleito o MVP nas finais da Conferência Oeste, o prêmio começando com uma espécie de estrado dourado brilhante que sustentava o orbe prateado em cima dele. Ele admitiu que não tinha certeza de como isso caberia em sua estante de troféus.

“(Vai) para casa”, disse Dončić, o único destino que tinha certeza neste momento. “Ainda não sei onde.”

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Os elogios brilhantes de Dončić são numerosos demais para serem listados. Ele tem um troféu do campeonato EuroLeague de 2018 do Real Madrid, mas nenhum da primeira vitória da Eslovênia no EuroBasket em 2017. Existem inúmeras placas e medalhões, muitos para lembrar, de torneios e finais anteriores em que ele atuou há muito tempo. O que estava em sua mente, além de uma cerveja pós-jogonão era seu novo pedaço metálico, mas a busca por um ainda mais dourado.

Na quinta-feira, na vitória do jogo 5 por 124-103 contra o Minnesota Timberwolves, Dončić avançou para as finais da NBA pela primeira vez. Junto com ele veio seu novo conjunto de companheiros de equipe, o melhor que ele já teve, amplificando sua superestrela transcendente que parecia destinada a chegar a esse estágio.

Agora ele tem.


Luka Dončić sorri em sua coletiva de imprensa depois que o Mavericks venceu a final da Conferência Oeste. (Bruce Kluckhohn/EUA Hoje)

Já se passaram 13 anos desde que o Dallas Mavericks chegou às finais da NBA. Treze anos desde que conquistaram a coroa sob o comando de Dirk Nowitzki pela primeira vez na história da franquia. Treze anos trabalhando no crepúsculo de Nowitzki e aprendendo a confiar em Dončić após sua chegada. Esta é a franquia de Nowitzki, sempre será, mas não há sucessor melhor. Não porque essas duas lendas sejam idênticas – nem mesmo próximas – mas porque compartilham uma característica: um desejo implacável de vitória que eleva todos ao seu redor. O que Nowitzki deixou, Dončić levou adiante. Agora, ele chegou ao mesmo lugar que Nowitzki os levou: às finais, contra o Boston Celtics, a partir de 6 de junho.

Dončić não assistiu às finais da NBA enquanto crescia. “Eram 4 da manhã”, disse ele. “Eu não poderia. Eu tive aula no dia seguinte.

Mas desde os primeiros minutos do jogo 5 ele não deixou dúvidas de que chegaria ao seu primeiro. Ele fez 10 pontos nos primeiros três minutos, 15 nos primeiros oito e 20 no final do quarto, com os Timberwolves marcando apenas 19.

“Eu me viro e ele está arremessando do meio da quadra”, disse o pivô Daniel Gafford. “Eu fico tipo, 'Neste ponto, nem preciso configurar uma tela para você, irmão.'”

Foi uma demonstração de determinação que Dončić já exibiu muitas vezes, a mais famosa contra o Phoenix Suns, no jogo 7, há duas temporadas.

“Este foi muito próximo disso”, disse o técnico do Mavericks, Jason Kidd. “Ele tirou a multidão do jogo logo de cara e deixou seus companheiros saberem que era a hora.”

Os 36 pontos de Dončić em 14 de 22 arremessos foram igualados por seu companheiro de chapa, Kyrie Irving, que também fez 36. Irving é o único jogador do time que já esteve na final. Irving é o melhor jogador com quem Dončić já jogou, alguém que o igualou, remate a remate, na vitória final de quinta-feira. Ele garantiu que a eminência rosnante e gritante de Dončić fosse associada à sua determinação firme e segura. Com esses dois no comando do time, em jogos em que ambos decidem que perder não é opção, há certeza nos resultados.

Os companheiros de equipe que os cercam – aqueles que Dončić conheceu pela primeira vez há 12, 10 ou mesmo três meses – conquistaram rapidamente toda a fé de Dončić em quadra.

Quando Dončić é imparável, os seus companheiros transformam-se na escalada do seu brilhantismo. Jogue-o direto para cima e Dončić supera qualquer capacidade atlética que lhe falta para passes de lob que Gafford derruba no corpo mortal do aro. Faça dupla equipe com ele e lá está o fenômeno novato Dereck Lively II pegando a bola na linha de lance livre e balançando-a para um companheiro de equipe aberto – geralmente PJ Washington ou Derrick Jones Jr., dois defensores fortes que aprenderam rapidamente que a hesitação é um sensação desnecessária quando essas entregas estão imbuídas da confiança que Dončić deposita nelas.

Às vezes, Josh Green tenta passes tão audaciosos que você se pergunta se Dončić poderia estar manipulando-o quando eles conseguem. Noutros pontos, velhos amigos como Maxi Kleber surgem com know-how veterano para nos lembrar que Dončić ainda é um jovem de apenas 25 anos, ainda nem no seu auge, apesar de ver os companheiros envelhecerem. Até o guarda do segundo ano, Jaden Hardy, de 21 anos, revivido nas últimas duas semanas, se pavoneia com uma arrogância que, pelo menos parcialmente, deve vir de Dončić.

Dončić está sempre na alavanca, no comando desta equipa. Sua hagiografia é conquistada em noites como esta, onde não há como observá-lo e pensar qualquer coisa, exceto que ele é o melhor jogador de basquete vivo. Se ele e seus companheiros serão suficientes, neste momento, para derrubar o Boston Celtics, será determinado. A batalha será travada em sete jogos, ou seis, ou quantos forem necessários.

“Ainda não terminamos aqui”, disse Dončić. “Precisamos de mais quatro.”

A estante de troféus de Dončić, aquela onde ele colocará a sua placa recém-premiada onde quer que caiba, poderia usar uma peça central. O que Dončić gostaria de ver naquele local é o maior troféu que este desporto pode oferecer. Sempre quis isso desde o primeiro momento em que entrou neste campeonato carregado de louros que pretendia superar.

Agora começa sua primeira chance.


Leitura obrigatória

(Foto superior de Luka Dončić e seu pai, Sasa: ​​David Berding / Getty Images)

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