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Pequena samambaia quebra recorde mundial de maior genoma da Terra

Uma samambaia pequena e aparentemente normal que só cresce em uma remota ilha do Pacífico foi na sexta-feira coroada detentora do Recorde Mundial do Guinness por ter o maior genoma de qualquer organismo na Terra.

A samambaia da Nova Caledônia, Tmesipteris oblanceolata, tem mais de 50 vezes mais DNA compactado no núcleo de suas células do que os humanos.

Se o DNA de uma das células da samambaia – que tem apenas uma fração de milímetro de largura – fosse desvendado, ele se estenderia por 100 metros, disseram cientistas em um novo estudo.

Colocado em pé, o DNA seria mais alto que a Estátua da Liberdade e a torre que abriga o famoso sino do Big Ben de Londres.

O genoma da samambaia pesava impressionantes 160 pares de gigabases (Gbp), a medida do comprimento do DNA.

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Esta foto obtida em 30 de maio de 2024 do Institut Botanic de Barcelona (CSIC) mostra uma samambaia na Nova Caledônia.

POL FERNANDEZ/Instituto Botânico de Barcelona (CSIC)/AFP via Getty Images


Isso é 7% maior que o detentor do recorde anterior, a planta japonesa Paris japonesa.

O genoma humano tem relativamente insignificantes 3,1 Gbp. Se o nosso DNA fosse desvendado, teria cerca de um metro e oitenta de comprimento.

A coautora do estudo, Ilia Leitch, pesquisadora do Royal Botanic Gardens Kew, no Reino Unido, disse à AFP que a equipe ficou “realmente surpresa ao encontrar algo ainda maior que o Paris japonica”.

“Pensamos que já tínhamos atingido o limite biológico. Estamos realmente chegando aos extremos da biologia”, disse ela.

A samambaia, que cresce de cinco a 10 centímetros de altura, só é encontrada na Nova Caledônia, um território francês do Pacífico que recentemente sofreu agitação.

Dois membros da equipe de pesquisa viajaram para a ilha principal, Grand Terre, em 2023 e trabalharam com cientistas locais no estudo, que foi publicado no revista iScience.

“Samambaia de aparência inócua”

O Guinness World Records concedeu à samambaia o cobiçado “título de maior genoma”.

“Pensar que esta samambaia de aparência inócua possui 50 vezes mais DNA do que os humanos é um lembrete humilhante de que ainda há muito sobre o reino vegetal que não sabemos e que os recordistas nem sempre são os mais vistosos do lado de fora”, disse o Guinness. O editor-chefe dos recordes mundiais, Adam Millward, disse: de acordo com a BBC.

Estima-se que os humanos tenham mais de 30 trilhões de células em nossos corpos.

Dentro de cada uma dessas células existe um núcleo que contém DNA, que é como um “livro de instruções que diz a um organismo como nós como viver e sobreviver”, explicou Leitch.

Todo o DNA de um organismo é chamado de genoma.

Até agora, os cientistas estimaram o tamanho do genoma de cerca de 20 mil organismos, apenas uma fração da vida na Terra.

No reino animal, alguns dos maiores genomas incluem certos peixes pulmonados e salamandras com cerca de 120 mil milhões de pares de bases, segundo a BBC.

Embora as plantas tenham os maiores genomas, elas também podem ter genomas incrivelmente pequenos. O genoma da carnívora Genlisea aurea tem apenas 0,06 Gbp.

Mas nós, humanos, não precisamos nos sentir inadequados ao nos compararmos ao poderoso T. oblanceolata.

Todas as evidências sugerem que ter um genoma enorme é uma desvantagem, disse Leitch.

Quanto mais DNA você tiver, maiores precisarão ser as células para comprimir tudo.

Para as plantas, células maiores significam que coisas como os poros das folhas têm que ser maiores, o que pode fazer com que cresçam mais lentamente.

Também é mais complicado fazer novas cópias de todo esse DNA, limitando as suas capacidades reprodutivas.

Isto significa que os genomas mais massivos são vistos em plantas perenes de crescimento lento que não conseguem se adaptar facilmente à adversidade ou enfrentar a competição.

O tamanho do genoma pode, portanto, afectar a forma como as plantas respondem às alterações climáticas, à mudança no uso da terra e a outros desafios ambientais causados ​​pelos seres humanos, disse Leitch.

“Como ele sobrevive com tanto DNA?”

Ainda pode haver genomas maiores em algum lugar por aí, mas Leitch acha que esta samambaia deve estar perto do limite.

“Como funciona? Como sobrevive com tanto DNA?” Leitch disse à BBC.

Os cientistas não sabem o que a maior parte do DNA faz em genomas tão grandes, admitiu ela.

Alguns dizem que a maior parte é “DNA lixo”.

“Mas isso é provavelmente a nossa própria ignorância. Talvez tenha uma função, e ainda não a descobrimos”, disse Leitch.

Jonathan Wendel, botânico da Universidade Estadual de Iowa, não envolvido na pesquisa, concordou que era “surpreendente” a quantidade de DNA que a samambaia contém.

Mas isto apenas “representa o primeiro passo”, disse ele à AFP.

“Um grande mistério é o significado de toda esta variação – como é que os genomas crescem e encolhem, e quais são as causas evolutivas e consequências destes fenómenos?”

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