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Startups Weekly: Musk levanta US$ 6 bilhões para IA e o dominó das fintechs está caindo

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Em uma reviravolta que não choca absolutamente ninguém e emociona os piromaníacos que adoram ver dinheiro queimar, o mais novo empreendimento de Elon Musk, xAI, conseguiu um financiamento ocasional de US$ 6 bilhões. Valor, a16z e Sequoia estão empilhando dinheiro na mesa de roleta em formato de xAI, com Musk girando a roda.

Ivan pondera se Musk última facada no mercado finalmente nos trará uma IA tão avançada que nossos insignificantes cérebros humanos ficarão ainda mais obsoletos do que já são, graças a seus outros projetos malucos.

Eu acho que é completamente maluco. Esses investidores parecem transbordar de dinheiro e acabaram de sair do ceticismo. Só posso imaginar a proposta: “Imagine uma IA tão poderosa que faz o HAL 9000 parecer um Roomba”. E, naturalmente, eles investiram dinheiro nisso. Porque, bem… Honestamente, não consigo ver a lógica.

O que torna isto particularmente louco é que a bonança de 6 mil milhões de dólares é apenas o capítulo mais recente da saga épica de Musk sobre “como fazer com que o mundo financie as minhas fantasias de ficção científica”. Quanto mais histórias surgirem sobre Musk, mais você pensaria que as pessoas começariam a hesitar antes de investir. Mas, aparentemente, é por isso que sou redator de boletins informativos e apresentador de podcast (falamos sobre isso no patrimônio hoje também) e não um VC. Eu pensaria duas vezes antes de apostar no cara que nos deu carros autônomos que não conseguem detectar caminhões de bombeiros e espaçonaves que às vezes pousam, mas também às vezes explodem em um espetáculo de fogo.


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Histórias de startups mais interessantes da semana

Bem-vindo ao Velho Oeste da fintech! Lembra daquela estrela brilhante chamada Synapse? Sim, foi uma supernova. A startup de serviços bancários como serviço era um segmento que parecia estar cambaleando em direção à estratosfera, e o próprio Synapse era apoiado por a16z – mas isso não ajudou em nada. O empresa faliu mais rápido do que minhas resoluções de Ano Novo. Com 10 milhões de consumidores agora em apuros e muitas fintechs lutando para juntar os cacos, há uma catástrofe total lá fora. É como “Game of Thrones”, mas com mais planilhas e menos dragões. Se você achou que sua semana foi difícil, pense naqueles que estão presos tentando acessar seus fundos ou salvar seus empregos graças a essa bagunça. Apertem os cintos – será uma jornada difícil para a fintech!

  • Drama anda de moto: James Khatiblou, proprietário e CEO da Onyx Motorbikes, de 37 anos, faleceu no momento em que sua empresa estava circulando pelo ralo. Com contas não pagas, um COO ausente, clientes irritados exigindo reembolso por e-bikes atrasadas da China e dois ex-acionistas lutando pelo controle dos ativos restantes da Onyx… Este é um passeio e tanto.
  • Cortes de empregos no setor automotivo terra: A Lucid Motors está reduzindo a gordura mais uma vez, demitindo 400 funcionários (6% de sua força de trabalho) bem a tempo para o lançamento de seu primeiro SUV. Aparentemente, eles precisam “otimizar recursos”. O CEO Peter Rawlinson acredita um número menor de funcionários ajudará a entregar o melhor SUV do mundo … Enquanto isso, Fisker demitiu centenas em uma tentativa desesperada de sobrevivência. Os funcionários entenderam a dica quando repentinamente foram instruídos a trabalhar em casa – provavelmente para que ninguém pudesse ouvir os suspiros coletivos de desespero durante a reunião geral.
  • Levantando dinheiro para economizar dinheiro: O relé acabou de ser retirado uma rodada de financiamento da Série B de US$ 32,2 milhões para ajudar as pequenas empresas a fazer mais do que apenas renovar nervosamente os seus saldos bancários. Seu molho secreto? Focando nas lojas familiares em vez de nas startups de tecnologia – pegue isso, Vale do Silício!
O Synapse impulsionou uma série de outras startups. Até que isso não aconteceu.
Créditos da imagem: Sinapse

Arrecadações de fundos mais interessantes esta semana

Firefly, a startup de gerenciamento de ativos em nuvem cujo objetivo é simplificar seu caos digital com “infraestrutura como código”, obteve US$ 23 milhões em financiamento. Isso ocorre depois de uma tragédia inimaginável – o cofundador CTO Joseph “Sefi” Genis foi morto pelo Hamas em um festival de música. Apesar disso, a equipe da Firefly escolheu a resiliência em vez da retirada e continuou a aumentar sua receita quatro vezes em 2023. Então, basicamente, a Firefly está agora desvendando as complexidades da nuvem e navegando pelas turbulências do mundo real como campeãs absolutas.

  • Isso é ótimo: O Google acaba de lançar um casual US$ 350 milhões em Flipkarttornando-se o mais recente VIP a apoiar a potência indiana do comércio eletrônico, que agora tem uma avaliação de US$ 36 bilhões.
  • Você ganha um dinheiro! Você ganha um dinheiro!: Enviar dinheiro para casa ficou muito mais chato! Félix Pago, o queridinho da fintech que está tornando as remessas tão fáceis quanto enviar um WhatsApp, basta obteve US$ 15,5 milhões em financiamento. Esqueça o download de aplicativos ou a navegação em interfaces complexas; esta startup está usando o chatbot do WhatsApp.
  • Um dicionário com chifre de unicórnio: Mais financiamento está sendo investido em startups focadas em IA. A DeepL, que cria ferramentas automatizadas de tradução e escrita de textos que competem com empresas como Google Translate e Grammarly, arrecadou mais US$ 300 milhões. Agora está avaliado em US$ 2 bilhões.
Créditos da imagem: Anindito Mukherjee/Bloomberg/Getty Images

Outras histórias imperdíveis do TechCrunch…

Sonhando com a bonança de IPOs de tecnologia em 2024? Bem, acorde e sinta o cheiro das taxas de juros elevadas! Apesar de Reddit, Astera Labs, Ibotta e Rubrik terem conseguido passar pela porta do IPO no início deste ano, parece que a maioria das startups ainda está presa em casa, com seus pijamas. O CEO da Plaid declarou que permanecerá privado por enquanto, e Figma e Stripe estão ocupados com ofertas públicas, como se estivessem realizando uma venda de bolos em vez de se prepararem para um IPO. A Databricks arrecadou US$ 500 milhões, mas também não está sentindo as vibrações do mercado público; talvez no próximo ano eles se sintam mais extrovertidos. E o Canva? Eles podem demorar tanto para se tornarem públicos que, até lá, estaremos elaborando boletins informativos diretamente de nossos implantes cerebrais. Fique ligado enquanto o TechCrunch continua a acompanhe quais startups enfrentarão a pista do mercado de ações ou fique escondido atrás das cortinas de capital de risco!

Mais notícias importantes:

  • O que está acontecendo na terra dos mensageiros: Meredith Whittaker, presidente da Signal, está farta dos “garotos de fraternidade” da indústria de tecnologia e suas “brincadeiras de dormitório”. Na VivaTech em Paris, ela não conteve suas preocupações sobre tudo, desde a tomada de poder da IA ​​pelas empresas dos EUA até às tentativas equivocadas de regulamentação da UE.
  • IA em seus ouvidos: Bem-vindo à batalha dos gadgets generativos de IA, agora com os fones de ouvido GenAI da Iyo! Humane e Rabbit R1 fracassaram com mais força do que um peixe fora d'água, mas Iyo acha que pode ter sucesso onde eles tropeçaram. Ao contrário dos distintivos de lapela bizarros de seus antecessores e dos dispositivos portáteis caros que, segundo os críticos, deveriam ser apenas aplicativos, a Iyo está apostando em um formato já adorado: fones de ouvido Bluetooth.
  • Cara, onde está minha carteira?: Isso é um passaro? É um avião? Não, é o Ledger Stax, finalmente descendo dos céus criptográficos 18 meses após seu grande anúncio. Esta nova carteira de hardware de última geração apresenta um display E Ink projetado pelo guru do iPod Tony Fadell – sim, eles estão trazendo de volta as vibrações do e-reader para suas necessidades de criptografia.
  • Espere, o Foursquare tinha 105 funcionários para demitir?: Quadrangular acabei de dar um chute em 105 funcionários numa tentativa de “simplificar” as operações e colocar-se numa base financeira mais sólida. O CEO Gary Little, que poderia muito bem ter clicado em enviar e depois desaparecido no ar, não esclareceu muito o que vem a seguir.
  • Deixe-me resumir isso para você: Parece que a Apple está de volta aos seus velhos truques, pronta para “sherlock” outro recurso inovador do aplicativo. Desta vez, é o Arc da The Browser Company que está na mira com suas elegantes ferramentas de resumo de IA, como “navegue para mim” e “belisque para resumir”. Os rumores de “recapitulações inteligentes” da Apple no iOS 18 parecem suspeitamente semelhantespotencialmente transformando o Safari em um balcão único para resumos de tudo com tecnologia de IA, desde páginas da web até notificações perdidas.

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