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Os Batistas do Sul estão se reunindo em Indianápolis. Veja por que isso é importante.

INDIANÁPOLIS (RNS) – Mais de 11.000 membros da Igreja Batista do Sul, conhecidos como mensageiros, se reunirão em Indianápolis esta semana para uma das maiores, e às vezes mais barulhentas, reuniões religiosas do ano.

A reunião anual da Convenção Batista do Sul é parte reunião familiar, parte reunião de negócios e parte serviço religioso, misturando cantos e sermões com relatórios de negócios e eleições – citações das “Regras de Ordem de Robert” são tão comuns quanto versículos bíblicos.

Com a religião organizada em declínio e menos americanos depositando fé nas igrejas e nas suas instituições, uma reunião denominacional pode parecer ultrapassada – uma relíquia do passado que já não importa.

Ainda assim, aqui está o motivo pelo qual você pode querer prestar atenção.

Os Batistas do Sul continuam sendo uma poderosa comunidade de fé

Embora tenha passado por tempos difíceis nos últimos anos – com o declínio do número de membros e uma crise contínua de abusos – o SBC, com 12,9 milhões de membros, continua a ser um dos grupos religiosos mais influentes do país.

Através dos seus seis seminários, a denominação forma mais pastores do que qualquer outro grupo religioso no país. Mesmo os pastores que não são da SBC vão para os seminários Batistas do Sul, dando à denominação a oportunidade de moldar a mensagem transmitida em todos os tipos de igrejas. Seu braço editorial, Lifeway, produz estudos bíblicos e currículos infantis usados ​​em igrejas em todo o país. A SBC também administra uma das maiores empresas do país forças voluntárias de ajuda humanitária que desempenha um papel fundamental na ajuda às comunidades na recuperação quando ocorrem tornados ou outros desastres. E os seus milhares de missionários influenciam a forma como a fé cristã — ou pelo menos a variedade protestante — é difundida e praticada em todo o mundo.

Outras igrejas não denominacionais muitas vezes seguem a liderança da SBC – especialmente os seus pronunciamentos sobre questões sociais, teologia e vida da igreja.

Mensageiros votam durante a reunião anual da Convenção Batista do Sul de 2023 em Nova Orleans, 13 de junho de 2023. (Foto RNS/Emily Kask)

Votação dos Batistas do Sul

Donald Trump fez uma aparição virtual durante um dos eventos paralelos em Indianápolis. Seu ex-vice-presidente, Mike Pence, também estará presente. Embora os dois não estejam mais na mesma página, ambos sabem que os Batistas do Sul continuam a ser uma parte vital do bloco eleitoral evangélico do Partido Republicano.

A reunião onde Trump falou foi patrocinada pelo Instituto Danbury, um novo grupo que procura promover “os valores judaico-cristãos como a base adequada para uma república livre e próspera”. Entre outros oradores estava o presidente do Seminário Teológico Batista do Sul, Al Mohler, um dos líderes mais influentes da denominação – que uma vez denunciou Trump e jurou nunca apoiá-lo e depois apoiou a sua candidatura ao cargo em 2020. (Mohler uma vez twittado “Nunca. Sempre. Ponto final” sobre Trump, uma promessa que não durou muito.)

Os Batistas do Sul também estão ansiosos para moldar políticas públicas – eles apoiaram a queda do caso Roe v. Wade, defenderam restrições à fertilização in vitro, querem ver reforma da imigração e apoiar a ajuda a Israel e à Ucrânia.

Este ano, eles vão considerar resoluções em diversas questões: condenação da fertilização in vitro; apelando aos seus líderes para que sejam mais éticos; defender a guerra em Israel; e condenando o uso de NDAs “que oprimem ou prejudicam indivíduos, promovem sigilo desnecessário ou impedem a responsabilização”.



No início deste ano, os líderes batistas escreveram ao presidente da Câmara, Mike Johnson – que é membro de uma igreja da SBC e administrador de uma agência da SBC – e instaram-no a apoiar a ajuda à Ucrânia.

Os Batistas do Sul podem ser uma das poucas denominações religiosas que têm influência, confiança e influência para convencer milhões de fiéis a moldar a política e a cultura.

Os Batistas do Sul tomarão uma decisão importante sobre as mulheres líderes esta semana

As igrejas batistas do sul há muito dependem de mulheres para ensinar na Escola Dominical, liderar ministérios de extensão e fazer todo o trabalho de bastidores para manter suas congregações funcionando sem problemas. Os Batistas do Sul também arrecadam centenas de milhões de dólares todos os anos em nome das lendárias missionárias Lottie Moon e Annie Armstrong. Mas também proibiram as mulheres do pastorado – especialmente servindo como pastor titular de uma igreja.

Agora eles podem ir mais longe. Uma proposta de alteração constitucional proibiria igrejas onde qualquer mulher tivesse o título de pastora, mesmo num papel de apoio, como trabalhar com crianças, música ou grupos de mulheres. A SBC expulsou cinco igrejas no ano passado – incluindo a Saddleback Community Church, uma das maiores igrejas do país – que tinham mulheres em cargos de liderança sênior. A aprovação desta nova regra, conhecida como “Emenda à Lei”, poderia levar centenas ou milhares de igrejas a deixarem a SBC.

As possíveis consequências levaram alguns líderes religiosos a se oporem à emenda. Embora acreditem que apenas os homens devem ser pastores, estes líderes, incluindo vários candidatos à presidência da SBC, dizem que isso é desnecessário e pode ter consequências indesejadas.

Os Batistas do Sul tomarão decisões importantes sobre a reforma do abuso

Há dois anos, depois de uma grande investigação ter mostrado que os líderes denominacionais maltrataram sobreviventes de abusos e procuraram minimizar a frequência com que o abuso sexual acontece nas igrejas, os Baptistas do Sul votaram numa série de reformas fundamentais destinadas a ajudar as igrejas a prevenir o abuso e a responder melhor quando ele acontece.

Essas reformas e a crise que as motivou chegaram às manchetes nacionais e levaram a promessas de que as coisas tinham mudado. Mas as reformas estagnaram e, dois anos mais tarde, um grupo de trabalho encarregado de implementar reformas fez poucos progressos.

Na reunião de Indianápolis, os mensageiros mais uma vez terão uma palavra a dizer. Irão pressionar os seus líderes para que as reformas sejam mantidas ou deixá-las cair no esquecimento? E será que os Baptistas do Sul encontrarão o dinheiro e os recursos necessários para lidar com o abuso a longo prazo ou decidirão que o custo é demasiado elevado?

A reunião anual dos Batistas do Sul acontece de 11 a 12 de junho no Centro de Convenções de Indiana, em Indianápolis.



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